阿里投资的以色列酒店科技公司进军中国及亚洲市场
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阿里投资的以色列酒店科技公司进军中国及亚洲市场

来源:环球旅讯 唐佳振 2020-05-06 08:05:41 English

Hotelmize为预订服务商节省的每一分钱都来自酒店的原有利润,这场零和博弈会否促使酒店进一步优化定价策略?

【环球旅讯】创业公司融资、得到大牌投资者支持,这类新闻消息往往容易吸引眼球,尤其在新冠疫情余波未平之时。在很多旅游初创企业正要倒下或者后退的时候还能获得新的融资,无疑会引起更多的关注。

以色列的人工智能价格预测和收益优化技术开发商Hotelmize在四月初宣布获得了B轮融资,尽管具体的融资金额没有公开,但本轮的领投者中包括了阿里巴巴香港创业者基金。

据其官网的信息,阿里创业者基金是由阿里巴巴集团在2015年创立的非牟利项目,目的是协助港台两地“实践梦想和愿景”。而Hotelmize也宣布,将把公司的亚太区总部设在香港,并希望进入中国市场。

Hotelmize的CEO Dor Krubiner说,这轮融资早在疫情爆发之前就开始商谈,而在疫情出现之后,投资者们仍然对旅游市场充满信心。“我们对这次融资商谈了大约3个月,阿里巴巴依然相信旅游业的发展潜力。”

Hotelmize的商业模式

创立于2016年的Hotelmize开发了监测酒店客房价格变动的自动化技术,当系统发现酒店价格下降,可以自动帮旅游公司取消他们为消费者预订的酒店客房,并以更加划算的价格预订同样的客房,从而为旅游公司节省资金。

Hotelmize只会在成功预订到价格更优惠客房的情况下,才向其客户收取费用,据Krubiner透露,Hotelmize帮助客户实现增量利润后会收取50%的费用。根据该公司官网信息:Hotelmize在2019年帮助客户重新预订了20.8万个酒店订单,为客户带来了1500万美元的额外利润。

如今在全球疫情的影响下,人们尽量避免不必要的出行,Hotelmize今年的生意可能没那么好做。

Krubiner对公司的前景仍然非常乐观。“旅游业不会消失,不管新冠疫情还要肆虐2个月还是5个月。”他认为Hotelmize的商业模式在疫情过后将会进一步发展壮大,因为到时候旅游公司会更加迫切地需要设法收复之前的损失。 

在创立B2B定位的Hotelmize之前,Krubiner还是RoomsNinja公司的创办人兼CEO。面向C端服务的RoomsNinja使用了类似的酒店价格追踪技术,通过重新预订酒店客房帮消费者省钱。

RoomsNinja的C端模式运作仅一年,公司团队就开始转型到如今的B2B模式。Krubiner意识到,这项技术服务在B端的规模发展潜力更大。

“假设我们有1万名消费者客户,我们能帮20%的消费者省到钱,但这也意味着还有80%的客户没能从我们的技术方案中获益。所以我们觉得,想要最大化利用这个商机,应该去服务企业端的客户,这样我们的所有客户都会获得价值。”

酒店与分销商的零和游戏

凭借自动化技术,Hotelmize或许可以为其客户创造价值,但它为预订服务公司节省的每一分钱,都意味着酒店方相应的利润减少。

就像是一个零和博弈,博弈一方的收益值,恰好等于另一方的损失值。也就是说,这一波酷炫的操作之后,对于酒店预订行业本身,没有带来增量的价值。

Hotelmize帮助旅游公司省钱的方案,会不会让酒店不爽?

Krubiner回应称,这对行业的影响很细小。

“我们只重新预订了客户10%的订单,就算我们获得了整个市场10%的份额,这意味着我们也只是重新预订了整个市场1%的订单,如果再假设这些订单的利润为10%,那么我们所影响到的只是0.1%的市场利润。”

Krubiner认为,从长期看这对行业是有益的,而酒店只需要稍微改进一下他们的定价机制。

Hotelmize只针对可免费取消的酒店订单进行重新预订,这类订单相比不可免费退订的订单,往往存在溢价。Krubiner说,酒店只要在可免费取消的订单里提升溢价,就能覆盖由Hotelmize造成的部分利润流失。实际上酒店们已经开始在做这件事了。

至于C端的体验,Krubiner认为酒店客人并不会受到影响。即使Hotelmize通过重新预订的手段帮预订平台节省了供应端成本,客人这边同样还是得到了之前预订的那间客房。Hotelmize的操作只限于酒店预订的预付模式(merchant model)下,客人在预订客房的时候向预订平台完成支付而不是到酒店才付款。

但是取消订单并重新预订的操作,会不会在客人到店办理入住时,造成不良的体验?

Krubiner说,被重新预订的客人仍然可以凭借merchant端给出的预订确认信息办理入住,不需要改变,也不影响酒店本身,所以消费者的体验不受影响。

竞争壁垒

因为酒店价格波动而存在的预订利润优化空间,对于预订服务商而言早就不是秘密。但Krubiner认为,OTA巨头们不大可能会自己去做重新预订这件事,原因在于有两个挑战。 

挑战之一是room mapping(房型映射匹配)的技术问题 – 当一个旅游预订平台和多家房源供应商合作的时候,在预订平台搜索房源的结果中,不同供应商可能会对同一个酒店客房提供不同的名字和价格。很多旅游公司无法大范围、自动化地识别这些酒店库存并对同一个客房进行价格比较。

Hotelmize称其已投入了数百万美元,开发自主的room mapping技术。

“你得有可以大规模识别匹配客房房型的技术,保证100%不出错,因为重新预订的操作不容出错。”Krubiner说,“我们已经重新预订过总值数亿美元的酒店订单,要是我们弄错了房型,订单损失可能高达几个亿。所以说,重新预订这件事,需要很高的技术水平。”

另一个挑战在于长期的价格预测能力。

“酒店价格一直都在上下波动,有时候价格可能会连续5天都下跌,但我们不可能每次价格一下降就做重新预订,这样会影响公司业务。”Krubiner指出。

“更合理的做法是,针对每一个订单都能做出预测,判断订单可能出现的最低价格,只做一次的重新预订,但仍然要把握住利润的最大化。这需要很深的专业度,操作起来也非常复杂。”

Hotelmize从事酒店重新预订的业务已有四年,其实在它之前就有先行者。

总部位于美国达拉斯的TRIPBAM公司成立于2012年,一直从事着类似的服务,已经陆续和BCD Travel、Concur、美国运通商旅等差旅业巨头达成合作。总部位于美国西雅图的Yapta更早创建于2007年,如今号称全球拥有超过8000个客户。但这两家公司主要都聚焦在差旅成本管控的重新预订服务,而且主要依靠GDS的数据,而Hotelmize号称综合了各类渠道来源的数据,包括GDS、OTA、酒店批发商和酒店等。

Hotelmize在以色列的本土竞争对手Pruvo近期也宣布了融资,大约融了110万美元。Pruvo主要为消费者提供服务,业务规模似乎也小得多。据欧洲科技媒体Silicon Canals报道,Pruvo至今为其客户节省了660万美元的预订费用。

对中国市场的目标

Krubiner知道,想在亚洲尤其是中国做生意需要建立信任。

“我们想要进入中国市场,最先被问到的问题是:你是谁?从哪来的?在国内和谁合作过?”

对一家以色列的公司来说,得到阿里巴巴的投资自然是进军中国市场很重要的敲门砖。除此之外,Krubiner说阿里系还有很多机制和人脉,可以帮助Hotelmize在亚洲地区开展业务。

他没提到Hotelmize在中国市场的合作伙伴还有谁,但公司基本上是希望和国内所有的大型旅游企业都建立合作。当然,进入中国市场也意味着Hotelmize需要招募更多的本地人才。Hotelmize计划先在香港扎根,然后再到内地开设更多据点。

Hotelmize 阿里巴巴 酒店重新预订
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  • 钟林 2020-05-07 11:13

    道理很简单,做起来很复杂,本质还是在信息处理技术技术手段上

    0
    • 作者 2020-05-07 11:14

      回复 钟林 :该公司创始人的逻辑大概是,既然这单预订是可免费取消预订的,那酒店得自己先设置好足够的溢价(相比同个客房的不可免费退订的订单)。而这个溢价利润原本是要从消费者流向酒店,只不过中途被Hotelmize截走了。

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    • 钟林 2020-05-07 11:15

      回复 作者 :在酒店角度上看,我觉得如果该部分订单超过一个阈值,将会倒逼酒店改变退改政策或价格体系,这是一个不断的零和博弈 割酒店的韭菜呗,毕竟散户多(单体酒店多)对行业的积极贡献目前还看不到。

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  • 游客 2020-05-12 13:11

    直白点说就是用技术手段撸酒店的羊毛,从整个交易闭环来看,提升了交易成本。 文章提到OTA不太可能做这个事情理由,未免也太小瞧OTA公司了吧,OTA公司掌握的数据体量以及收益分析工具,或是技术力量只会越来越优秀。

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    • 作者 2020-05-13 09:04

      回复 游客 :OTA如果真的想做,技术水平的障碍不大,只是投入产出比是否值得的问题。

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  • 李超 2020-05-07 11:11

    帮OTA搜到更低的预付价格,然后取消原预订赚个差价,总感觉这事是端不上台面的玩法,毕竟酒店是受损的一方。如果酒店发现这种玩法,把渠道列入黑名单就没得玩了,毕竟大的OTA还是更加关注用户体验。

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    • 作者 2020-05-07 11:15

      回复 李超 :如果放在差旅费用管理上理解,也许好点儿,美国公司Tripbam 和Yapta 帮TMC们做这件事做了十几年了。不过,Hotelmize创始人以前是做股市投资的,可能始终有投机的心态。

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  • 老王 2020-05-07 11:13

    减少了酒店的收入,增加了酒店处理订单变更的工作量,我很难相信有酒店会微笑着欢迎这个模式的存在,我觉得甚至可能有“生了闷气,吃了哑巴亏”的酒店以用户的名义到OTA生成订单然后再自行取消以降低OTA原定预留房的反制措施,别以为酒店的人都是傻子。

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  • 甘健 2020-05-07 11:12

    酒店这种有库存和时效性的产品动态价格策略肯定是一定的,也不能统一标准定价,受需求和竞争影响大,变价也都是酒店收益策略,这种算法要逼得酒店不做收益策略了,如果一定要做,帮消费者省钱不是更受欢迎么?这不就是去哪儿的模式了,只是一个是即时预订,一个是过后预订,不断拉取大量数据去算,取消和重复预订的成本不低,再说了,数据源拿不到,只靠爬虫那就更费劲了。

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  • 二爷不爱笑 2020-05-07 11:11

    阿里涉及的盘子 ,完全已经涉猎衣食住行了,现在更拥有庞大的用户轨迹和算法。平台区块链的生态环境培养的也是大势所趋,势在必得了 。

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  • 游客 2020-05-06 08:50

    repricing服务并不算是新鲜行业,Hotelmize掌握room mapping和价格空间预判的技术,确实可以成为OTA有效的成本管控工具。但它做的事情更像是利益重新分配,难以创造新的价值。(本文作者微信号:tang20110916)

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