太阳马戏团获股东5000万美元紧急注资,目的不在救援

环球旅讯 2020-05-18 17:40:02 English

纽约邮报报道认为,投资者紧急注资太阳马戏团的操作,是为了在该公司破产清算时自己可以处于更有利的地位。

【环球旅讯】据加拿大媒体Montreal Gazette报道,太阳马戏团董事长Mitch Garber最近表示,该公司已从其三个主要股东那里获得了5000万美元的紧急贷款注资,以维持其运营。

这三个大股东分别是:美国私募投资公司TPG Capital、中国复星集团和魁北克储蓄投资集团。

Garber 说,每个股东投入的数额比例与自己的股份比例相同。这就意味着,TPG投入了2750万美元(占总数的55%),复星投入了1250万美元(25%),魁北克储蓄投资集团投入了1000万美元(20%)。

然而,此次紧急注资似乎没有那么简单——太阳马戏团背负着9亿美元的债务,而股东们仅提供了5000万美元的贷款,显然杯水车薪。

据纽约邮报的报道,股东们此次紧急提供贷款,是为了让自己在太阳马戏团破产清算的时候,处于更加优先的清算顺序。

纽约邮报报道称,3月30日,太阳马戏团将其全球多数商标产权转移到一个新进注册的公司实体。

随后TPG和其他股东一起,将上述5000万美元的资金,注入到了这个新注册实体,而不是直接提供给太阳马戏团公司。

纽约邮报称,如果只是作为股东的身份,那么TPG在太阳马戏团后续很可能出现的破产清算流程中,将排在很后面的清算位置;但如今TPG既是大股东又是债主,而且其债务人对象,是拥有着太阳马戏团主要知识产权的实体,这样TPG可以在清算流程排在优先的位置。

这波操作堪称精打细算,而且操作本身似乎并不算是违法行为。

但太阳马戏团的其他债主们对此很不满,他们表示将与TPG等对簿公堂,因为这次紧急注资发生的时机非常蹊跷,公司本身已经知道对现有债务将会违约。

3月下旬,太阳马戏团几乎停止了所有运营,并且裁掉了全球4679名员工,占总员工数的95%。受疫情影响,太阳马戏团在全球的表演全部取消。

几乎在同一时间,穆迪投资者服务公司将太阳马戏团的信用评级降至垃圾级,称这家总部位于蒙特利尔的公司有“高违约风险”。Garber证实,太阳马戏团的债务在9亿美元左右。

在近期的一次采访中,Garber说公司在探寻一切可能性,甚至可能会寻求破产保护。

“太阳马戏团可能会在下一阶段寻求更多资金支持。”Garber表示,“说不定会有公司要收购太阳马戏团,也有可能有公司提供资金支持。可以确定的是,太阳马戏团的现有股东愿意继续投资并持有太阳马戏团的股权。但由于疫情持续时间的不确定性,公司对于未来的走向将会考虑所有的可能性方案。”

5月初,魁北克媒体公司Quebecor在一项声明中宣布,它有兴趣“尝试拯救太阳马戏团”,并且将“在第一阶段,先提供数千万美元的短期融资,支付其数千名员工的薪资及各类支出,如数月未缴付的供应商费用。在第二阶段,Quebecor将准备投入数亿美元,让太阳马戏团恢复运营并确保可持续发展。”

但是Quebecor也补充道,在这之前,他们需要先检查太阳马戏团的财务档案,但这个要求已被太阳马戏团的管理层拒绝。

Garber说,太阳马戏团不会让Québecor高管查看这些数据,因为Québecor拒绝签署保密协议。

5月初,太阳马戏团给Québecor写了一封信,警告该公司,如果不撤销Québecor在《蒙特利尔日报》专栏中的所有评论,他们将采取法律行动。该评论称,拥有太阳马戏团股份的TPG子公司的总部设在卢森堡,那里是避税天堂。太阳马戏团在信件中称,Québecor发布上述评论信息是为了压低太阳马戏团的出售价格。

Garber并不否认TPG子公司位于卢森堡,但表示,太阳马戏团在所有国家,包括加拿大和美国,都缴纳了足额税款。

太阳马戏团同时遭到批评人士、被解雇的员工和艺术家们的抨击,他们认为该公司本应该有足够的资金来帮助被解雇的员工。Garber说当新的投资者在2015年以15亿美元从创始人Guy Laliberté手中买下太阳马戏团的时候,持有者就决定不断扩张。据Garber称,自2015年至今,太阳马戏团已花费了5.5亿美元左右,投资新的表演创作,买下了蓝人集团(Blue Man)等公司,以及改版了现有的表演。

“我们投入了大量资金到太阳马戏团,而且很多投资原本会在2020-2021财年取得收益,”Garber说,“但是新冠疫情突然爆发,而且不断扩散,我们只得取消一场又一场表演。没过多久,马戏团的所有业务都关闭了。太阳马戏团的营业额从1500万张票,共计超过10亿美元,降到了0。每年给员工支付的薪水达到4亿加元。所以,业务完全关闭时,我们就无法支付薪资给员工。”

*本文由Ariel综合编译自Montreal Gazette、NYpost

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