携程天巡探索技术方案以解决移动端的机票分销难题

王瑶 环球旅讯 王瑶 2020-07-10 09:59:17 English

元搜索平台很难和航司技术系统实现同步,在移动端显示丰富产品选项上存在挑战。

【环球旅讯】几年前,天巡和其他旅游比价搜索公司都面临着失去市场的危机。那时消费者刚开始转向移动设备,而元搜索品牌在移动端往往挣不到多少钱。但凭借新型电商界面的设计,天巡及其同行或许可以重新获得优势地位。

在手机上搜索机票和预订住宿,是两种很不一样的界面体验。

多年以来,每当消费者需要预订酒店或短租时,他们可以在Airbnb、Tripadvisor、Vrbo等平台上进行预订,他们在手机上就可以看到各种房型和升级产品,而且预订的时候不需要从这些网站和App上跳转至其它的界面。

但在移动端预订机票却仍有一定的难度。对于机票元搜索而言,一般用户在搜索结果页面点击选择预订的时候,页面需要跳转。

出于多重原因,天巡以及Kayak、Wego和去哪儿等竞争者在移动端销售机票的时候都会遇到挑战。这些元搜索引擎将消费者的页面跳转到航空公司的平台,以完成预订,但是这种页面跳转和等待时间,对消费者而言是不好的体验。

后来天巡提出了“直接预订”的方案。挪威航空、新加坡航空、俄罗斯S7航空和维珍航空等很快可以通过天巡的“直接预订”界面展示自己的产品。消费者可以看到航空公司的品牌运价(branded fares),可以直接对比基础经济舱和高端经济舱的不同票价。

通过新的界面,消费者在天巡站内和App界面内就可以完成预订,无需跳转至其它界面。有消息称,通过天巡直接预订挪威航空机票的消费者人数,上升了185%。

一直以来,元搜索公司在和航空公司的技术系统进行同步时,面临不少的挑战。它们因此很难像航空公司自己的官网和OTA网站一样,通过移动端的小屏幕提供各类品牌运价和丰富的产品选项。

至今,多数航空产品,如选座和机上WiFi,都不能通过元搜索平台进行购买。许多航空公司开发了所谓的运价产品组合(fare families),将机票与其它服务,如行李托运等,以打包价格出售,以此作为营销手段,刺激消费者更多的消费,同时也为消费者提供更好的服务价值。

“我们在帮助航空公司增加利润更高的产品预订。天巡很清楚,基础经济舱没有捆绑服务的费用,利润一般很低。我们需要尽力推动消费者去了解捆绑产品的价值所在。我们是将消费者的利益放在第一位的。”天巡商务总监Cat King如此说道。

一直以来,天巡都希望在移动端解决上述的问题。2017年,天巡就宣布将提供“即时预订”服务,让旅客无需离开天巡的元搜索引擎网站或App,就可以预订机票。去年10月份,天巡承诺会在12月份完成这一目标。本周,天巡开始通过 “直接预订”的界面,向俄罗斯航空(Aeroflot)和西捷航空(Westjet)提供服务。

有趣的是,天巡采取了“以供应商为导向的方式”,同时又利用GDS公司Travelport的技术将机票信息导入其所谓的直接预订界面。这一点很值得关注,因为与大多数竞争者不同的是,天巡获取的大部分数据都是直接来自航空公司而非第三方聚合平台。

但事实是,航空公司对这项“直接预订”的技术,似乎还没准备好。航空公司对这项新技术的采用还较慢,这意味着,天巡目前尚无法通过最新的数据交互方式,获取全球航空公司的全面、准确的数据。

King表示,Travelport是天巡的试行供应商,天巡将会评估如何将一个供应商的解决方案推广到整个市场。在航空公司的API接口上进行硬编码(Hard-coding)的成本会很高,而且难以实现规模化的应用,天巡希望先试行一个供应商解决方案,然后进行推广。

向外寻求技术供应商的帮助也是一种方法的转变。2016年,携程以17.4亿美元收购了总部在苏格兰的元搜索引擎公司天巡,当时携程称这是在为天巡的技术买单。到2017年,天巡就开始利用直连技术为芬兰航空提供即时预订服务。但是没过多久就偃旗息鼓了。

要实现移动端的即时预订,至今仍面临着许多困难。其中一个难点就是,如何将旅客的护照号码和忠诚度计划信息等非常具体的内容和文件接入天巡的系统。

不同公司以各自的方式改进在线体验

虽然网上购买已经成为一种常见的基本消费方式,但是不少航空公司的在线销售方式仍然很老套,航空业仍有很大的改进空间。

2017年,天巡高管计划推出航空公司的品牌旗舰店,借鉴亚洲电商网站的方式进行零售。该理念是要从“突出最低价格”转变为“提供最优价值”。天巡通过独特的广告,让消费者记住品牌,主要是吸引年轻的旅客。

其它的分销商则通过不同的创新方式发掘市场的潜力。去年,谷歌通过元搜索引擎集合了旅游预订的各类产品,包括机票、酒店、打包产品和旅游路线规划工具,将它们放在一个名为Trips的网站上,同时也接入谷歌搜索、谷歌地图里。

日本的比价服务商Line Travel在去年推出了一项忠诚度计划,加入了独特的创意。

在美国,美国航空、达美航空和美联航一直都在推动线上预订合作伙伴展示它们的机票价格,就像它们在自己的网站上展示品牌运价一样。2019年,差旅管理初创公司TripActions推出了这个概念的第一个商业版本。

King表示,TripActions很好地融合了差旅管理的需求。尽管有可借鉴之处,但如果将类似的模式应用于消费者元搜索引擎,也会遇到明显的问题。天巡仍在与航空公司合作,希望开发出一套能够应用于元搜索的方案。

*原文版权归属美国旅游新闻媒体Skift,作者是Sean O'Neill,环球旅讯获Skift官方授权翻译并发布。

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环球旅讯 编译

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