跨界:前华尔街日报记者进军旅游业

王瑶 环球旅讯 王瑶 2020-07-24 09:36:36 English

会员订阅和主题社群是当下最具潜力的两个媒体发展方向。

【环球旅讯】在疫情期间成立一家旅游公司,似乎并不讨好,但是恰恰就有几位创业者联合创立了一个亲子游的线上主题社群。

曾在《华尔街日报》担任编辑记者的Sara Clemence和Ryan Sager认为,此次疫情进一步刺激了许多父母对旅游的渴望。居家隔离限制点燃了人们对于旅游规划的兴趣,等待着疫情得到控制时出门旅游。

带着这样的想法,Clemence和Sager建立了The Expedition网站,专门提供亲子游内容,并连接了各种社交网络。

Clemence认为,亲子游是许多家长都在不断试错的领域,他们都在摸索,但是目前仍是一片空白。

The Expedition总部位于布鲁克林,公司希望把握2020年的几大趋势,并将其转化为收益。其中一个趋势是,消费者越来越喜欢使用付费会员服务

The Expedition也十分看好关注度持续上升的“独立社交媒体”。据说,有越来越多的人都在寻找聚焦于特定话题的线上社群。

Sager表示,人们已经从广泛的社交转向了特定形式的社交活动,订阅和社群是当下最具潜力的两个媒体发展方向。

这些“长尾社交网络”虽然体量小,但却为用户提供了替代式的社交场所,让他们可以逃离如今已充斥着水军和标题党内容的Facebook。有些社交网络非常随意,像文字聊天群。有些网站就更正式,它们的话题涉及女性商业领导者(如,Little Black Desk Society)烘焙(BakeSpace)和观影(Letterboxd)等。

“说到主题社群,我们现在有许多平台可以做这些内容,而且比以往容易得多。”Clemence说,“我们不必特意花费很高的成本去建一个复杂的网站,然后又开始担心用户体验。”

其中一个案例是Mighty Networks,它帮助科技公司运营基于会员订阅的门户社群,Clemence和Sager就通过它来运营The Expedition。

Clemence和Sager认为,会员订阅服务和私人社交能够相互促进。如果会员愿意付费加入社群,他们就已经成为积极的推动者。这种自愿行为会让用户进行有价值的讨论,而不是产生垃圾信息或发表不当言论。

“我们其中一位会员在偏远地区做了很多年的向导,他背着两岁的孩子去山地滑雪。另一位会员是个设计师,她知道如何将成人旅游跟儿童旅游体验相结合。”

将媒体运营模式运用到亲子游

这两位联合创始人表示,他们的媒体从业背景,能帮助他们开启这个项目。

Clemence之前是《华尔街日报》和旅游杂志《Travel + Leisure》的编辑,Sager曾是《华尔街日报》和《时代周刊》的编辑。他们说,新闻工作者的素养,可以为真正有洞察力的社群会员提供一个能让他们发光的平台。

主题社区的形式在不断变化,但是有一点是肯定的,那就是,要有持续的话题,比如,“疫情后的第一次飞行”或“LGBT与父母”。

有相关专业知识的主持人可以在每次讨论中进行引导,提供新闻式的实用建议总结,或是以第一人称进行叙述,激发大家的灵感。对话将在此基础上展开,主持人想办法调动大家的积极性,为分享了有价值和相关度较高内容的用户点赞。

Clemence和Sager都有自己的孩子,他们可以从各自家庭的角度,去思考社群会员的需求。他们计划为会员提供其它活动和服务的折扣,来提升The Expedition的会员价值。例如,亲子游旅行社Ciao Bambino准备以折扣价为用户提供专业服务。

从记者跨界成为旅游公司创始人

在Clemence和Sager投身旅游业之前,就已经有其他的记者走在了这条路上。

2000年,出版社和电视台记者Ralph Bartel建立了旅游交易网站Travelzoo。Robert Niles离开传统新闻业,转而成立了主题公园内容网站Theme Park Insider,该网站如今已有近20年的历史。George Hobica放弃了旅游文章写作,创立了机票比价网站Airfarewatchog,曾被Tripadvisor收购,后来又转售。Darren Burn从ITV新闻记者转型,创立了为同性恋者提供旅游服务的网站Out of Office以及其它LGBT+旅游品牌。

当然,小众群体旅游社群也不是全新的概念。美国社交旅游网站Gogobot(当时Trip.com域名的持有者)的目标,是让旅客分成不同的细分群体(如“家庭旅行者”),不同群体分别分享与各自相关的信息,但是它在被携程天巡收购后销声匿迹。

去年8月,天巡宣布将关闭Trip by Skyscanner服务,该服务是一个基于UGC的旅游规划社区,其网站和App均于2010年成立,最初归属于Gogobot品牌旗下。

也有其他人成立社群,比如旅游社交网络“Where Are You Now?”(简称WAYN)。2016年,WAYN以160万美元的价格被收购,虽然获得了1100万美元的融资,但是后来定位越来越不明确。

其它专注于特定主题旅游活动的网站还有TravelNoire,该网站由Zim Ugochukwu于几年前创立,专注于提供跟黑人有关的旅游内容。另外一个网站是Travelfish,几年来一直专注于东南亚目的地。

但是,The Expedition的两位创始人希望根据消费者的新需求和新的技术,找到过去未曾有过的新契机,为旅客提供不一样的体验。

“在网络世界中,社群和连接互动就能带来收益,消费者愿意付费,找到能够代表自己所属的群体。这其中隐藏着无数的商机。”

*原文版权归属美国旅游新闻媒体Skift,作者是Sean O'Neill,环球旅讯获Skift官方授权综合编译并发布。

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环球旅讯 编译

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