疫情之下,旅客和航空公司们分别在想什么?

王瑶 环球旅讯 王瑶 2020-08-28 16:21:58 English

研究表明,在一架满员的飞机上,感染病毒的几率是1/4300。如果中间的座位是空置的,风险降至1/7700。

【环球旅讯】今年年初旅客数量暴跌,目前,航空旅行的情况有了明显好转。据《纽约时报》报道,8月16日,美国有约86.3万名旅客通过了运输安全管理局的安检,是3月17日以来最高的数字,只相当于去年同期的三分之一,去年同期的航空旅客数量达到250万;但是与今年4月14日的8.75万名旅客相比,显然是很大的进步。

据美国航空软件及数据服务公司FlightAware.com的数据,美国商用航班的数量下降了43%,但这是自疫情爆发以来最好的数字,相比4月份77%的降幅,已经有明显的上升。

航空业未来的发展仍然充满不确定性,各家航空公司还在寻求政府援助,希望能在CARES救助法案失效时,能够减少裁员和停飞。以下是《纽约时报》对航空业当前形势的分析。

继续空置中间座位

受疫情影响,全球四大航空公司的三家,美国航空、达美航空和西南航空,承诺停售航班上的中间座位,以保持飞机上的社交距离。美联航是其中唯一一家未作出让步的航空公司。

随着旅游需求的上升,美国航空开始像美联航一样,销售所有的座位,而西南航空则承诺该政策将继续推行至10月31日。但是特殊情况除外,如可能会承载航班被取消的旅客。捷蓝航空将继续停售中间座位,直至10月15日,而达美航空将停售邻座机票,有效期至明年1月6日。

对于倾向于人数较少航班的旅客来说,这些航司可能是优先选择。美国主要航空公司表示,截至8月9日,航班的客座率为47%,去年同期为88%。尽管如此,社交媒体上还是有很多旅客投诉满员的航班。

Lee Abbamonte是住在纽约的一名旅游博主,他在疫情期间经常乘坐飞机度假或出差。Abbamonte会通过积分升级到商务舱,或者选择停售中间座位的经济舱。

“只要稍微花点时间进行查询,就可以了解航班客座率。”Abbamonte在邮件中写道。他会通过在线选座图来评估飞机的客座率,并建议大家错峰出行,选择一周的中间几天,因为此时的客座率最低。

低价并不足以吸引旅客

一般来说,秋季会有很多低价机票,今年也不例外。

美国机票比价网站Airfarewatchdog.com的创始人George Hobica表示,8月15号以后,机票价格就会下降,因为学生们都返回了校园。他们会在学校一直待到感恩节,12月14日以后重返。旅客可以根据这个时间来做计划。

今年整个夏季的票价都很低。票价预测应用程序Hopper的数据显示,美国国内往返机票的平均价格为176美元,去年同期为282美元,同比下降了38%。

虽然票价降低了,但是也没有以前那么便捷,因为很多航空公司减少了航班数量,让人流更集中。Hobica表示,以达美航空为例,8月份仅周五有两趟往返于纽约和迈阿密的航班,而去年有9个航班。

“目前只有这两趟航班,至少直达航班不会增加。”Hobica说道。

在当下这个季节,旅客乘坐美联航,只需要67美元就可以往返于新泽西州的纽瓦克和佛罗里达州的坦帕。美国航空和西南航空针对多个目的地的往返航班票价为100美元左右。

多数售出的机票似乎都是针对旅客更青睐的目的地,这些地方人流较少。

在过去的22周里,旅游市场研究公司Destination Analysts一直在对旅客意向进行每周一次的调查,研究结果发现,无论是疫情之前还是当下,拉斯维加斯、奥兰多等城市,一直都是很受欢迎的旅游目的地。在排名前十的名单中,科罗拉多和阿拉斯加是两个新晋的目的地。

Destination Analysts的CEO Erin Francis-Cummings表示,旅客还是很青睐西雅图和新奥尔良,但是疫情之下,科罗拉多和户外目的地比这些城市更受欢迎。

在受访的1200位美国成人旅客中,大部分人表示,无论机票价格有多低,他们都不会出门旅游。根据8月9日完成的一份调查报告,70%的受访者表示,机票折扣并不足以吸引他们出门旅行。

Francis-Cummings表示,与2008年经济危机之后的复苏情况相比,面对疫情,旅客的立场很坚定,他们仍选择待在家里,并不会因为折扣而动摇。

休闲旅游的费用可能比以往更低

一般来说,航空公司会在感恩节前的那个周末开始抬升机票价格,因为他们预计会有很多旅客乘坐飞机度假。目前,美国航空公司出售的从芝加哥飞往迈阿密的票价在10月份为75美元,节日当周会上升到356美元。

今年与往年不同,很多在校大学生仍然不敢聚集,这可能会抑制度假需求。Hopper的数据显示,当前的感恩节票价比去年低30%,美国国内往返票价平均为216美元。

目前,只有达美航空承诺,直至10月份都将停售中间座位。此外,免费取消或更改行程的政策也将在感恩节前失效,只有西南航空提供免费退改签服务。美联航针对8月31日前新预订的机票提供免费改签服务。阿拉斯加航空的免费改签服务将持续到9月8日,美国航空和达美航空将延长至9月30日,捷蓝航空将延长至10月15日。

Hopper的经济学家Hayley Berg表示,航空公司当前最应该做的是提供优惠的价格和灵活的服务政策,因为旅客最关心的就是价格和旅行体验。

因此,Berg建议,如果票价合适,趁着各地放松限制,现在可以为假期预订机票。

“总体而言,今年的票价比去年更低,但是低多少、能持续多久还有待观察。”Berg说道。

头等舱也不一定能保证有足够的社交距离

金融从业者George Fink最近刚乘坐美国航空,从亚利桑那州图森飞回芝加哥,他用5.5万英里的里程升级至头等舱,期望能够有更大的空间。然而,他却发现邻座乘客戴着口罩,连鼻子都没有遮住。Fink提醒他戴好口罩,对方却根本不在意。他向乘务员寻求帮助,对方也没有回应。后面的座位也都坐满了人,他没办法换座位。接着到了用餐时间。

“这意味着,头等舱里的每位乘客都会摘下口罩,花半个小时的时间吃饭。所有的防护措施都失去了作用,形同虚设。”Fink说道。

只有达美航空和阿拉斯加航空承诺将头等舱的客座率降低至50%,西南航空没有头等舱和商务舱,捷蓝航空的头等舱有16个座位,其中6个座位被设为空座。其它航空公司的头等舱,每个座位之间的距离也不过是几英寸而已。

专家建议旅客查询飞机的参数以及单个座位的尺寸。例如,Airfarewatchdog.com的创始人Hobica乘坐波音787梦想客机(Dreamliner)从洛杉矶飞往纽瓦克,该机型商务舱的座位规格是1-2-1。值得留意的是,航空公司可能会根据承运合同更换机型。

Hobica表示,如果旅客不希望邻座有人,这是一个很好的查询办法。

评估病毒在飞机上的传播概率

尽管航空公司都称飞机安装了高效过滤网,能够隔离空气中99%的细菌,但是目前几乎没有数据能够说明在飞机上感染病毒的风险有多大。有证据表明,含有病毒的呼吸道飞沫可能会在室内空气中停留。但是直到目前为止,也没有大规模的病毒传播事件与飞机有关。

德国研究者近日在美国医学期刊JAMA Network上发布了一项研究,研究对象是3月份在以色列无意间接触了新冠病毒的24名旅客,他们一周后乘坐飞机前往法兰克福,该航班的飞行时间是4小时40分钟,机上共有102名乘客。他们发现,飞机上有2名疑似病例,他们与确诊乘客仅两排座位的距离之隔。值得注意的是,当时飞机上没有人戴口罩,美国直到5月份才强制要求航空公司实施公共安全规定。

6月8日,《纽约时报》采访了511名流行病学家,了解他们什么时候才会乘坐飞机出行,44%的人表示在3到12个月内,持该意见的人数最多。相对于坐飞机感染病毒的风险,流行病学家们认为观看运动比赛、听音乐会、参加葬礼或婚礼等活动更危险。

关于空置中间座位是否能够降低乘客感染病毒的风险,麻省理工学院的数据学家和管理学教授Arnold Barnett很感兴趣,他决定一探究竟。

“美联航称,空置航班上的中间座位不卖,只是一个公关策略,而并非安全防护措施,达美航空则持完全相反的意见。”Barnett说道。

美国疾病防控中心预计,未检测出的感染人数可能是已知确诊人数的10倍,因此Barnett的数据模型将新冠病例的人数乘了10倍。他考虑了座椅靠背、飞机上的空气净化系统以及口罩在阻止病毒传染方面的有效性等因素,他说这些因素能降低五分之四的感染风险。

Barnett发现,在一架满员的飞机上,感染病毒的几率是1/4300。如果中间的座位是空置的,风险降至1/7700。飞机上的人还有可能将病毒传播给不在飞机上的人员,Barnett预计,乘坐满员的飞机的病毒感染死亡率是四十万分之一;如果中间的座位是空置的,死亡率则为六十万分之一。

Barnett表示,这些风险概率比飞机坠毁的概率高得多,但是相比疫情期间的日常活动,如出去购买生活用品,两者的感染几率差不多。

“美联航表示,飞机上根本就没有社交距离这一说。”Barnett说道。即使座位是空置的,飞机上也无法保持规定的6英尺(约1.8米)的社交距离。

但Barnett表示,社交距离还是会有影响,他更愿意选择重视社交距离的航空公司。

*本文编译自New York Times

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