Cirium:航空公司能否通过观光航班挖掘被压抑的飞行需求?

环球旅讯 2020-09-27 11:54:18

航空公司无法控制的一个关键点在于,观光航班需要高能见度条件才能顺利执飞。

为了满足因新冠肺炎疫情限制航空旅行而被压抑的飞行需求,亚太地区两家航空公司本月开始运营国内观光航班。从长期来看,这个市场有多少潜力?

用餐和飞行

文莱皇家航空公司(Royal Brunei Airlines)有史以来第一架观光飞机于8月16日从文莱国际机场起飞。

航空公司表示:“这款产品是85分钟的全服务式航班,途经文莱海岸和边境,以及婆罗洲其他地区,全程由飞行员和机组成员实时讲解,机上还提供早午餐。”

该BI45航班采用空客A320 neo飞机,外观涂有文莱旅游局标志,机上有三名飞行员和六名机组成员,为99名乘客提供“用餐和飞行”体验。

从宣传海报来看,机票价格为149文莱元(约合110美元),航空公司在8月16日的声明中表示:“该航班席位在48小时的独家预售中已经告罄,现在我们又收到大量的公众意向单。”

另类旅行

同时,长荣航空也为乘客提供了“另类旅行选择”,该航空公司于8月8日和15日执飞从台北桃园出发的观光航班。

长荣航空公司选择空客A330-300执飞,机上共有279个经济舱座位和30个商务舱座位。经济舱票价为5288新台币(约合180美元,另加1000新台币则可升级到商务舱。

该BR5288航班飞行2小时45分,提供由米其林三星大厨设计的餐食,行程包括欣赏日本琉球群岛的景色。另外,这趟飞行最大的亮点在于,BR5288选择长荣航空最受欢迎的凯蒂猫主题飞机执飞。

长荣航空在网站公布的最新消息中表示,两架执飞航班均是“满载”状态,公司总经理孙嘉明表示:“BR5288航班不仅满足了本地旅客出境的愿望,同时也让长荣航空感受到了满载飞行的喜悦。”

运营问题

仅用于游览本地景点似乎对飞机的利用过于轻率,因为现代航空公司总是努力最大限度地提高乘客容量和航程范围,但观光航班其实也面临其他方面的运营挑战。

从乘客的角度来看,这似乎是一次国内旅行;但是,这种飞行路径可能延伸到邻国的领空,因此需要采取某些协调措施。在提交给主管部门的新飞行计划中,观光航班比以往低得多的飞行高度(长荣航空的观光航班为20000-25000英尺)是一个重要考虑点。即使在国内领空内,一架航班飞行高度较低也可能引起军方敏感。特别是在陆地面积较小的国家,繁忙的空域可能需要重新安排军事培训时间。

以新加坡为例,新加坡的面积仅略大于700平方公里(约合270平方英里),而文莱为5000平方公里,中国台湾为36000平方公里。因此,在新加坡领空内执飞观光航班几乎没有可能性。

新加坡这个城市型国家的高层建筑密度很大,空域内的高度限制极低。新加坡最近与陆地接壤的马来西亚之间发生空域管理冲突,为观光航班的执飞造成了进一步的阻碍。

文莱皇家航空向Cirium表示,它与该国民航主管部门和马来西亚机场主管部门密切合作,后者批准了BI45的低空飞行。飞机会飞越某些禁区,但这是核准飞行计划的一部分。

BI45航班上的乘客必须携带护照,以进行安全和身份查验,才能符合文莱移民和机场主管部门的要求。

长荣航空向Cirium表示,它遵守BR5288的飞机计划,两个航班都采取相同路线,飞越日本琉球群岛西部,然后返回台湾空域。长荣航空在其网站上表示,BR5288的运营获得中国台湾交通部、流行疫情指挥中心、航空警察局、移民局和海关管理局的支持。航空公司无法控制的一个关键必要点在于,观光航班需要高能见度条件才能顺利执飞,因此要受当天天气条件的制约。

商业考量

文莱和中国台湾是境内新冠肺炎病例数最低的几个亚太国家和地区。

这可能是文莱皇家航空和长荣航空观光航班成功的因素之一,尽管有关主管部门似乎仍密切关注疫情发展情况。

文莱皇家航空在一份概况介绍中表示:“经过与文莱卫生部的讨论,该国内观光航班飞行途中无需佩戴防护口罩。但是,如果乘客认为需要,也可自行佩戴口罩。”

该航空公司告诉Cirium,BI45上的大多数乘客都是文莱公民和居民。由于该国的病例数很少,他们被认为是低风险群体,但文莱皇家航空仍严格遵守民航监管机构和卫生部的指引和指令。

该航空公司表示,BI45的座位安排也获得卫生部批准。同一笔订单下同一家庭的夫妇和家人坐在一起,而单独的旅客独自一排。包含三名成年人的群体需分坐两排。

Cirium机组数据显示,文莱皇家航空的A320neo机型座位安排为经济舱3-3型,机上共138座,商务舱2-2型,共12座。长荣航空A330-300机型座位安排为经济舱2-4-2型,商务舱2-2-2型。

长荣航空网站上的图片显示,乘客和机组人员佩戴口罩,该航空公司告诉Cirium:“长荣航空执行了相关指引和预防措施,以防止新冠肺炎传播,确保乘客对飞行放心。”

未来发展

尽管市场反响强烈,两家航空公司都表示他们不急于推出更多观光航班。

长荣航空告诉Cirium:它将评估市场需求和乘客反馈,“以判断规划下次飞行的可能性”。

它表示:“长荣航空于8月8日和8月15日成功执飞两次凯蒂猫主题的航班,我们看到了旅客对于‘飞往境外’的强烈愿望。因此,长荣航空将计划在公众假期增加航班,以满足新馆肺炎封锁期间的需求。”

另一方面,文莱皇家航空已邀请客户登记意向,统计客户希望周五还是周日飞行。该航空公司表示,已有400位客户表达了意向。这家东南亚航空公司告诉Cirium:“学校在9月的学期结束后会有一个假期,这可能是各个家庭加入并支持国家航空公司的机会。”文莱皇家航空表示,尽管首次BI45航班距离极短,无法进行里程累计,但如果需求增加,它可以重新考虑这一点。

在新冠肺炎疫情限制国际旅行期间,观光航班可能成为发展国内旅游的一种方式。

文莱皇家航空表示:“我们在提供这样的产品时必须有创造性,我们的确想到了主题行程概念,并与管道中的本土企业合作。”

“文莱是一个小国家,我们必须在这一困难时期互相帮助,以维持我们的业务发展。我们收到公众反馈,表示他们真的很想念旅行,满足这种需求是我们的业务机会。”

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