Airbnb或面临房东集体诉讼:退款混乱,房租缺失

新浪科技 2020-11-06 15:22:17

考虑到Airbnb正准备上市,这起案件或许可以引起公众的关注。

据报道,一名短租度假屋房东已对Airbnb发起潜在的集体诉讼,指控该科技公司在3月份疫情爆发后,向租客提供全额退款时,违反了与房东签订的合同。

提起诉讼的这名房东是安东尼·法默(Anthony Farmer),来自德克萨斯州。周四,法默向旧金山加州北区的美国地方法院提交了诉讼。三年前,法默成为Airbnb上的一名房东。由于Airbnb取消了租房预订,法默声称该公司须赔偿他655美元,并且法默已经停止在Airbnb出租房屋。该诉讼针对Airbnb提出了三项指控:违反合同,违反受托责任以及违反加州消费者保护法。

在疫情的冲击下,Airbnb和整个旅游行业都刚刚经历了艰难的一年。眼下,Airbnb正准备加速上市步伐。因为疫情,Airbnb在三月份制定了一项新的合理退订政策取代了房东们的退款政策,很多房东因此对公司取消租客预订的做法感到不满。房东们也抱怨付款不翼而飞,而租客们也投诉Airbnb没有就受疫情影响的旅行给他们退款。

“因为疫情,房东没有得到报酬,租客也没有获得退款,”法默的代理律师亚伦·布卢门撒尔(Aaron Blumenthal)说,“诉讼想要问清楚的事情之一就是这些钱去了哪里。”

这起诉讼尤其值得关注是因为,先前法默曾尝试通过仲裁法院对Airbnb采取法律行动,这也是Airbnb针对房东的服务条款中所建议的。法默与FairShake合作,在仲裁法院提交了自己的案子。自3月份以来,这家专门帮助消费者起诉公司的机构FairShake已经与众多Airbnb房东合作,对Airbnb提起诉讼。

“房东和租客都没有拿回他们的钱,”FairShake的首席执行官提尔·利多(Teel Lidow)说,“所以,我们才聚到一起发起仲裁,最终演变成这起集体诉讼。”

在Airbnb没有按时支付仲裁案要求的法律费用之后,法默得以对该公司提起公开诉讼。加州的一项新法律规定,如果公司在收到发票后的30天内仍没有付款,原告可以将他们的案子从仲裁法院移交到地方法院。

“他们拒不支付仲裁费实在太无耻,”法默说。

在疫情之前,Airbnb上获得的租金是法默的主要收入来源。法默制定了一项严格的退订政策,可以保证自己在租客取消订单时,他仍可以获得至少一部分订金。但是Airbnb在3月份新出的合理退订政策取代了法默自己的规定。法默说,虽然655美元不是一笔大数目,但他需要这笔钱来支付房屋贷款、水电费、房主协会费以及其他管理短租房的费用。

“疫情期间,这无疑对我有很大的影响,”法默说,“我非常生气。说实在的,我都快气疯了,我就不信其他人没有这样的经历。”

布卢门撒尔说,他们希望案子可以构成集体诉讼,这样其他有同样遭遇的房东也可以加入到其中。考虑到Airbnb正准备上市,这起案件或许可以引起公众的关注。

“我相信,如果我们的案子成立的话,公众和潜在的投资者,和房东们一样,也都会想知道,Airbnb到底欠了房东们多少钱,”布卢门撒尔说。

Airbnb在3月份启动了一项新的合理退订政策,以便为疫情期间出行受影响的租客提供全额退款,而无需履行房东给出的退款规定。但很多租客反映称,当他们试图要求退款时,他们要么无法获得全额退款,要么就根本拿不到退款。

再后来,Airbnb宣布,其将为房东提供2.5亿美元的疫情纾困基金,为他们在自己的退款政策下原本可获得的收入提供25%的补偿。但多数房东表示,他们并没有拿到正确的补偿款,或者压根没拿到所谓的补偿款。

8月份,更多的房东抱怨称,Airbnb上给他们的房租款“不翼而飞”。Airbnb对此解释说,“一个小的技术问题”导致房租款缺失。

“我希望为有此遭遇的其他房东伸张正义,希望Airbnb可以为此承担责任,”法默说。

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