成立仅17个月融资过亿美元,“双倍独角兽”Hopin抓住风口

王瑶 环球旅讯 王瑶 2020-11-12 09:43:55 English

仅线上活动这一领域,未来十年其规模将从780亿美元上升至7800亿美元。

【环球旅讯】Hopin是一家英国初创企业,在迅速发展的线上活动领域逐渐崭露头角。该企业最近完成了1.25亿美元的B轮融资,由IVP和Tiger Global领投。

此轮融资让仅成立17个月的Hopin达到了21亿美元的估值。

今年对Hopin来说是动荡的一年,在它刚成立不久,疫情就席卷而来。保持社交距离和远程办公已经成为人们工作和生活的常态,企业纷纷取消了成本高昂的线下活动,取而代之的是直播和线上活动。

美国科技新闻网站VentureBeat认为,Hopin的巨额融资是对其业绩发展的证明。

今年2月份,Hopin在美国大牌风投公司Accel领投的种子轮融资中,获得了650万美元。仅在五个月前,也即6月份左右,Hopin在A轮融资中获得了4000万美元。八个月前,Hopin只有8名员工,注册用户5000名,1800个企业会员。如今,Hopin已经有200名员工,350万名用户和5万个企业会员。它还计划在年底之前,再招聘150名员工。

TechCrunch报道称,在新一轮招聘之后,Hopin超过一半的员工将是技术人员,公司目前大约50%的员工都是开发人员。Hopin联合创始人兼CEO Johnny Boufarhat表示,在今年2月完成种子轮融资之后,公司已经接近盈利。

Hopin预计以目前业务水平,公司的年度收入能够达到2000万美元。

在行情好的时候,这些数字都足以羡煞旁人,更何况如今是疫情期间,全球的企业都受到重创,Hopin的这些成绩更值得关注。近日媒体报道的疫苗研发进展的消息,导致Zoom和类似居家办公技术股大跌。但是Hopin则不同,它将同时支持线下和线上活动。

Boufarhat表示,会议等各类活动永远不会恢复到过去,未来的趋势是线上与线下的结合,Hopin在创新和产品方面的投资将推动这一趋势发展。

远程办公的优势

2019年6月,Hopin正式成立,第一批客户也在此时加入该平台。2019年10月,Hopin在种子前融资中获得小额资金,该轮融资由Seedcamp领投。Hopin随后加快了产品开发进程,在种子轮融资前,恰好于1月份打入市场。

可能很多人会认为Hopin的成长是很轻松的,但是在8个月的时间里,员工人数增长20倍并不容易。作为一家完全远程办公的公司,Hopin不受空间和地域限制,这也是它的优势。

Boufarhat表示,“人员招聘是最难的事情,但对我们来说也可能是最重要的事情。由于我们是远程办公,可以在全球招聘人才,而且省去了很多复杂程序。任何想要实现高速增长的企业,都可以尝试远程办公。”

线上活动在一定时期内确实不断增长,与此同时,疫情使这种转变的速度,上升了一个量级,Hopin和许多初创线上活动平台都实现了更快的增长。

在Hopin出现的同时期,还有其他类似的创业公司。

总部位于美国加州的Run The World在今年5月份获得了1000多万美元的A轮融资。这家公司在中国大陆和台湾地区都有团队。

印度会议平台公司Hubilo则已成立了5年。今年3月,该公司从线下会议活动技术服务,转型到了在线平台服务。Hubilo上个月获得了光速创投领投的450万美元融资。

连接用户

同竞争对手一样,Hopin开发了一系列工具,帮助组织者营造真实的活动场景,而且支持直播,包括跨多个虚拟舞台的会议主题演讲、小组会议和其它线上活动。

Hopin称,其与众不同的一个特点是,能提供专用网络区域,让与会者按照既定时间进行一对一会谈。Boufarhat说,有些人称之为“聊天转盘”。

Boufarhat表示,这是Hopin的特色,能够建立新的连接,为用户创造乐趣,并让他们更好地参与到线上活动中。通过该功能,用户还可以点击连接按钮,交换电子名片。如果两位用户都点击了“连接”,他们就可以被列入会后总结的资料,方便后续跟进。

当一切回归到正常轨道,Hopin认为线上活动会继续和实体活动一起举办,因为线上活动所产生的庞大数据,是线下活动难以复制的。通过这些数据,可以追踪参与者体验、参与度有多高,了解具体的会议或演讲与预期结果之间的关系,如销售额或社交对接功能。

Boufarhat认为,Hopin在疫情之后依然能保持优势地位,因为该平台是在疫情之前就成立的。线下活动是Hopin的重要优势,这也是为什么Hopin举办的活动,既能呈现线下活动的好处,还能具备其它优势,如提供预测数据报告、便捷对接、简单界面、无需旅游出行及可持续性等。

线上活动也突破了线下活动的一些限制。例如,在线下,活动可出席人数会受到场地和位置的限制。Hopin及其竞争对手提供的服务则融合了线上与线下的优势。

Boufarhat表示,未来的所有大型活动都会结合线上,而且Hopin已经能够让组织者举办线上线下一体化的会议。

Hopin推出了99美元/月的初级会员计划,可以覆盖大部分核心功能。如果用户需要定制化、品牌推广整合和高级分析等服务,可以开通高级会员。

未来的重心

本轮融资的投资者包括Salesforce Ventures、Accel、Coatue、DFJ Growth、Northzone和Seedcamp。有了1.25亿美元的资金,Hopin扩大了其平台和团队,与更多大品牌建立了合作,其中包括Adobe、戴尔、“美国版钉钉”Slack、联合利华、联合国等。

在宣布融资消息的同时,Hopin还推出了新的平台Hopin Explore。该平台可以展示全球各地的活动,涉及科技、教育、商业等各个领域,用户还可以通过日期和价格进行筛选。这有点类似于活动管理和票务服务商Eventbrite

Hopin表示,尽管公司一直会进行远程办公 ,也可能会考虑在合适的时候成立线下区域员工中心。虽然Hopin以活动和会议平台而为人所知,但Spotify、GitLab和戴尔等公司也会通过该平台召开内部会议,或是与各地员工进行交流。

Zoom已经脱离其业务根基,被广泛用于健身、烹饪课程等方方面面。Hopin也已经渗透到各种形式的线上互动,推出了瑜伽课程、线上戏剧表演,甚至有人举办婚礼也会用Hopin。

VentureBeat的报道认为,无论从哪个方面来讲,Hopin都是初创界的一个成功典范,这主要是因为它抓住了时机。疫情之前,全球商业活动行业规模大概是1.5万亿美元,而最新的数据显示,仅线上活动这一个领域,在未来十年里,其规模将从780亿美元上升至7800亿美元。

Boufarhat相信线上活动会持续发展,他现在的重心是如何用好这笔融资资金。

“[21亿美元]这是一个很高的估值,不要低估它,我们也非常欣赏自己的成长。但是对我们来说,这只不过是一个数字而已。”Boufarhat说道,“重要的是,我们要让客户开心,真正聚焦于产品。我们想要保持创新,将这笔钱投入到产品中,推动世界向线上活动和线上线下一体化的方向发展。”

*本文综合编译自VentureBeat、TechCrunch、CNBC

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环球旅讯 编译

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