航空公司“超级经济舱”的发展之路

航旅新零售 航旅新零售 韩涛 2020-12-16 10:34:43

将会有越来越多的航空公司加入到超级经济舱的竞争中来。

全球主流航空公司的超级经济舱

维珍大概可以算是全世界最早提出“第四舱”概念的航空公司。早在1991年,维珍集团就取消了飞机上的头等舱,把用于头等舱的投资全部用于公务舱,同时推出“中间舱”概念。它旗下的维珍大西洋在空客A340和波音747的机型上“中间舱”的座椅间距为38英寸,座椅宽为18英寸,并且都带有电源插头。此招一出,维珍航空的上座率便有了立竿见影的增长,并在相当长的时间里保持着优势。

英国航空公司也是最早设立超级经济舱的航空公司之一,早在上世纪90年代初就有过尝试,最终定型是在2000年,名字为“World Traveller Plus”,超级经济舱的花费大概不及商务舱的一半,看看它可以享受到哪些设施。首先是更私密、更安静的空间,处于商务舱和普通经济舱之间的独立空间,有帘子隔开;其次是座椅的宽度,以及前后座椅之间的距离大了许多,足以舒展手脚;再者食物也比普通经济舱丰富很多,可以从公务客舱的菜单中选择主菜,而且还有配洗漱包。看来老牌的英航还是比较慷慨的。

面对竞争对手,维珍航空也下了大力气对机舱进行了重新装修,并将“中间舱”定名为“特级经济舱”,同时给自己的特级经济舱定下了四个关键词以提高竞争力——“特级宽阔”、“特级舒适”、“特级美食” 和“特级旅程”。

新西兰航空的太平洋超级经济舱座椅间距为38-40英寸,为同类客舱中间距最宽,座椅倾斜度比经济舱的座椅大50% 。每一座椅均有一个腿凳和踏板供双脚休息,座椅内有电源,适用于多种常用的插头,餐食和美酒跟商务舱是同样的标准。

除了硬件上的努力,在服务上也是无微不至,包括为长途航线的太平洋豪华经济舱乘客提供一套个人用品包:内有娇韵诗(Clarins)唇膏、保湿乳液,还有袜子、眼罩、牙刷套装及耳塞;在中国往返新西兰的航班上选用超过80%的中国籍空乘;目前,中国乘客可以在北京/上海往返奥克兰的波音777-200ER机型上体验到这一创新舱位。

澳洲航空在2010年引进了超级经济舱,名为“国际尊尚经济舱”。座椅间距达到42英寸,比之前的商务舱的间距还要大。澳航的“国际尊尚经济舱”非常强调基于人体工学的设计,它由澳大利亚知名设计师Marc Newson设计,座椅制造者则是专门为保时捷跑车生产座椅的德国RECARO公司。座椅宽度为49.5厘米,靠背最大可后仰9度,同时配备一个可多角度调节的头枕,和座位整体设计的折叠式脚垫,可为腿部提供舒适无比的辅助承托。

值得一提的是澳航尊尚经济舱的娱乐商务设备,除了每个座位设置了21.3厘米可调节角度的触摸式数码电视屏,还配备了一部有收发短信功能的电话以及专供笔记本电脑使用的电源插座,来自世界各地的游客都可以直接使用座椅上的电源(英制插头除外),这一点对商务客吸引力很大。

法航从2009年秋季开始推出名为“尊尚经济舱”的豪华经济舱。法航是欧洲第一家设计座位保护外壳的公司,也是第一家给脚部提供超大宽敞空间的公司。“尊尚经济舱”这个新产品不仅比法航的普通经济舱多40%的空间(“尊尚经济舱”的22个座位平均占用了以前经济舱的40个座位的空间),而且全新座椅因为有外壳保护,空间私密性更强,乘客不会被前后排乘客干扰。其座位的角度为123度,扶手也比较宽,38英寸宽的前后间距,似乎是豪华经济舱的一个标准,还提供了商务舱乘客才能享受到的物品,如旅行包、瓶装水、减噪耳机、羽绒枕头、羊毛毯。不过,机上餐食还是经济舱的标准,只是在机场,“尊尚经济舱”的乘客也可以享受更便捷的服务,如公务舱专用柜台值机,可以进入公务贵宾室候机等。

一直以来,菁英舱就是长荣航空竞争利器之一。自1992年推出以来,长荣航空的菁英舱就屡次入选SKYTRAX评选的“全球最佳豪华经济舱”。长荣航空菁英舱采用一般航空公司商务舱座椅,前后椅距达96.5厘米,座位宽度为49.5厘米,连动式座垫及配备可调式头靠,更符合人体工学设计,个人空间也更大更舒适。座位精心结合了休息娱乐和商务办公的双重功能,除了笔记本电脑专用插座,乘客还可以通过椅背电视21.3厘米XGA高分辨率的触摸屏发送电子邮件。长荣航空桃园往返北京及上海浦东、高雄往返浦东3条航线安排的波音777-300ER都提供“菁英舱”服务。菁英舱旅客可享有专属报到柜台、行李额度提升为25公斤。

最后我们来看看香港国泰航空的“特选经济客舱”,该客舱设于经济舱前,是个座位数量34座左右的独立机舱,环境比较幽静。座椅加宽,乘客完全可以随心所欲地舒展休息。这个座位与前座间距比经济舱多15.2厘米,这意味着即便前面客人的座椅靠背完全放下,后座乘客仍有足够的空间自在舒服地使用笔记本电脑,还有就是如果坐在窗口的乘客想离开座位,可以完全不用打扰旁边熟睡的乘客。娱乐商务配备有大的主餐桌、鸡尾酒桌、脚踏、27厘米私人电视屏幕及供电插座、多端口连接器,以方便个人使用,并备有额外储物空间。

别具一格的是,选择这个舱位的乘客可获赠环保旅行护理包——除了牙具、袜子、眼罩,还有较大的枕头及降噪耳机。乘客可享用果汁或香槟等迎宾饮料,除了升级版的飞机餐外还有水果、健康食品及甜品等小食选择。从搭乘体验来说,水准其实已经非常向商务舱靠拢。

国泰特选经济舱已覆盖澳大利亚、欧洲、北美、南非、中东航线。

超级经济舱的顾客

一些企业员工出差往往不允许乘坐商务舱,但是可以购买依然属于经济舱范畴的超级经济舱产品,而另一些休闲旅客希望拥有更舒服的乘机体验,这两类人是超级经济舱产品的主要客户。优先登机和专门的值机手续非常适合预算吃紧的商务旅客。对于出手阔绰的休闲旅客来说,该产品也非常契合他们的需求。一些旅客在工作时选择商务舱,但与家人度假时却选择超级经济舱。

高端旅客的需求究竟是什么呢?在远程旅途中,最重要的就是舒适的座椅。座椅最好是可以完全平躺的睡床,商务旅客在经历长途飞行抵达目的地后,就准备直奔办公室开展工作。因此,在飞行途中需要一个良好的休息环境。商务舱出行的真正好处在于,可平躺的睡床能够为你提供良好的夜间睡眠,并且有足够的储物和工作空间。在短程旅途中,高端舱唯一的优势在于能够避开拥挤的人群优先登机。因公出差往往比较赶时间,办理值机手续和优先登机的服务质量非常关键。

对于一些旅客来说,超级经济舱的出现一方面作为一种新选择,为从未乘坐过商务舱的旅客创造了接近商务舱的机会,为航空公司培养了潜在的高端客户群。但是到了睡觉时间,旅客还是会体会到超级经济舱终归不是商务舱,不能完全平躺的座椅就是明显的标志,有条件的商务旅客仍然更愿意选择商务舱,因为商务舱的座椅可以完全放平。超级经济舱对休闲旅客来说是个很好的产品,但它并不能取代商务舱。商务旅客可不想在长途飞行以后,从超级经济舱的座位上站起来,直接走进会议室。也许正是这个原因,没有出现航空公司所担心的现象,即推出超级经济舱后会使商务舱的旅客大量流失,舒适度对商务旅客来说非常重要。

航空公司的策略

根据客源不同,航空公司增设超级经济舱的方式一般有两种,一种是牺牲普通经济舱的座位数,另一种则是牺牲头等舱的座位数。我们来看看亚洲地区引进波音777-300ER型客机的航空公司舱位设置。


东北亚地区各航空公司B777-300ER型客机舱位布局
数据来源:CAPA

全日空和国泰航空同时运营着两种舱位布局。全日空分别牺牲了16个商务舱和54个经济舱,保留了24个超级经济舱座位;国泰航空则分别牺牲了6个头等舱和86个经济舱,换来了32-34个超级经济舱座位。全日空和国泰的两级舱位布局是为了应对不同的客源市场,类似于南航运营的777 A/B市场。对于不想依靠降价提升运输量,将经营重点放在提高收益上的航空公司来说,牺牲低收益的普通经济舱座位数也是一种选择。台湾长荣航空则是完全牺牲头等舱,把超级经济舱座位数设置为63个,大力发展“中间舱”。南航作为国泰航空的直接竞争者,是否会考虑设置三舱布局,有待观察。

航空公司是否提供高端经济舱,取决于他们如何看待自己在市场上的定位。国航、东航和大韩航空的B777-300ER型飞机虽然没有独立设置超级经济舱,但是这并不代表他们没有超级经济舱,真正没有超级经济舱的只有新加坡航空、阿联酋航空和卡塔尔航空。

主流航空公司的超级经济舱有个几个共同的特点:“舒适而不奢华、简洁而不简单”,“重视商务功能、关注休闲需求”。超级经济舱作为“中间舱”产品,反应了经济不景气时消费者的特定需求。因此,将会有越来越多的航空公司加入到超级经济舱的竞争中来。

航旅新零售
航旅新零售

航旅新零售(微信公众号ID:AirDS-):聚焦航空分销与服务领域,推动航旅新零售认知升级,助力航空零售转型和旅客服务数字化转型。

已发表文章 83 篇

© 以商业目的使用环球旅讯拥有版权的内容,请遵循环球旅讯 版权声明 获得授权。非商业目的使用,请遵循 CC BY-NC 4.0

评论

请登录 参与评论
微信扫码分享