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英国政府斥千万英镑,扶持多家创新出行与旅游企业

陈聪 环球旅讯 陈聪 2021-07-09 08:32:07 English

数百家初创公司已从Innovate UK受助,另一轮共计3500万美元的Smart Grants项目也已启动。

【环球旅讯】英国政府正在通过英国技术战略委员会( Innovate UK) 向疫情期间初创的企业发放数百万英镑的资金。这些初创企业必须符合英国“更好地重建”(Build Back Better)行动的精神与要求、支持国家经济复苏,同时还要在一定程度上实现可持续发展。 

一系列融资活动下来,各类旅游初创公司一直在与其他行业(主要是医疗科技公司)争夺资金。

成立于2007年的Innovate UK是英国非官方公共机构UK Research & Innovation的一部分,迄今已向各类企业投资了35亿美元,再加上来自私营部门的匹配资金,注资总额已达60亿美元。Innovate UK称已帮助8500个组织创造了7万个工作岗位。

一些涉及行李自动化处理、铁路分销整合、无障碍旅行等领域的创新公司或项目,都受到了Innovate UK的投资扶持,以下是其中七个:

Byway

铁路整合商Byway致力于推广非航班、可持续的假期、复苏商旅,因此符合资助要求。该公司通过Innovate UK的可持续创新基金获得了14万美元资金。该基金于2020年6月成立,旨在帮助初创企业实现梦想,规模达2.76亿美元。

Innovate UK还设立了价值3500万美元的Smart Grants计划,奖励“最具颠覆性和商业可行性的创新理念”,而Byway已经从中获得了24万美元。7月6日,该公司表示已经完成了超过160万美元的融资,资金来自Innovate UK和天使投资者,其中包括Viator和Rome2Rio的创始人兼首席执行官Rod Cuthbert。

Rail+Club

Innovate UK与英国运输部合作开展了一轮名为First of a Kind的细分板块融资计划,提供1240万美元用于支持铁路创新项目,鼓励铁路企业朝“更清洁、更环保、更方便乘客”的方向变革。UrbanThings开发的一个名为Rail+Club的项目获得了54.8万美元的拨款。Rail+Club是一个互联忠诚计划平台,旨在鼓励客户重回火车出行方式。它可以跟踪整个铁路网络的乘客参与情况,并通过奖励计划提高乘客体验、鼓励人们回到火车上。

ABACAS

Innovate UK与欧洲创新研发支持机构Eureka的新加坡项目Eureka GlobalStars Singapore合作开展了一项计划,根据该计划,在英国注册的企业,只要它们与新加坡和其他Eureka参与国合作,就可以申请高达140万美元的补助。樟宜机场行李自动化项目ABACAS(Autonomous Baggage Automation for Changi Airport Stakeholders)的自动驾驶汽车项目获得了48.2万美元的资金。

ABACAS由总部位于英国考文垂的汽车零部件及技术供应商RDM、樟宜机场集团和新加坡民航局合作成立。ABACAS预计未来18年全球航空乘客数量将翻一番,而机场面临的挑战则是如何更有效地利用现有建筑和基础设施,以应对增加的客流以及随之而来的行李量,ABACAS表示,从健康和安全的角度看,行李员的工作环境也很恶劣,因为他们要与加油器、空中餐饮车辆、拖船、工程车辆和飞机共用空间,其自驾车辆将使行李处理更安全、更高效。

Gigged AI

疫情导致一批初创公司开始着手远程工作和全球交通方案,但数字招聘平台Gigged AI旨在帮助企业更快地聘用顶级人才。该公司从可持续创新基金获得了13.1万美元,并正在开发算法,以最小化招聘过程中的地域影响,将相关的所需人才与特定工作匹配起来。该公司声称可以将招聘所需时间缩短六周。

Limitless Virtual Tours

Limitless Virtual Tours在“以商业主导创新,应对全球颠覆”资助计划中赢得64000美元。Limitless Travel是一家专门为行动受限和残疾人士提供假期服务的旅行社,并在封锁期间为他们推出了虚拟旅游服务。该公司称,这些旅游项目还为受旅行限制影响的目的地的导游提供了替代收入来源。该公司表示:“有了这笔资金,我们可以迅速开始与旅行社、景点、潜在消费者进行可行性讨论,并直接通过特定的导游试推无人陪同的测试旅行团。” 

ParkIT

Innovate UK向英国旅游交通及泊车服务供应商Holiday Extras的一个部门ParkIT提供了13.6万美元,用于开发机场非接触式代客泊车服务并将其商业化。

该初创公司表示,机场行业复苏的前提是旅客信心的恢复。传统的代客泊车服务涉及服务人员和乘客之间的高频接触,而ParkIT已经开始了一个为期6个月的研究项目,以减少这项服务中的人际互动。该公司表示:“国际机场同样依赖停车场收入,该项目为ParkIT(和英国)提供了一个解决这一问题的机会。”

Voyager Marine

全电动船开发商Voyager Marine获得了14万美元的资助。这种无碳船可以一天运行14个小时,不需要充电,最初将运用于英国康沃尔和普利茅斯之间繁忙的通勤路线。公司表示将“设计清洁、高水动力能效的船型,最大化利用储能,使其在拥挤的海上、强潮汐条件、风大浪急的海面和停泊困难的位置等环境下也能有效运行”。

接下来?

数百家初创公司已从Innovate UK受助,另一轮共计3500万美元的Smart Grants项目也已启动,以鼓励“能够显著影响英国经济、具有颠覆性和商业可行性的创新研发项目”。项目提交截止日期为8月25日。

与此同时,Innovate UK也任命了新任首席执行官Indro Mukerjee,他将把该机构从一个拨款机构转变为一个通过与企业合作促进和支持创新以推动经济增长的机构。此外,机构还将进一步推动私营部门对研发的投资。

虽然先是被批抗疫不力,最近又因未能扶持旅游业而遭抨击,但英国政府现在算是做了件好事——扶持新一代的旅游企业家。

*本文编译自 Skift

陈聪
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环球旅讯 编译

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