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旅行社谈轮船旅游:邮轮暂时不行,那就先攻河轮

陈聪 环球旅讯 陈聪 2021-07-16 13:59:59 English

相对而言河轮的载客较少,而且供游客下船的停靠点更多。

【环球旅讯】一些河轮公司计划今年夏天在欧洲恢复航行,这一旅行方式正成为游客的热门选择。

而这一趋势的主要受益者之一是旅游顾问。由于过去一年海上邮轮爆出了大量负面消息,人们仍对轮船旅游心有余悸,但旅游顾问正在兜售河轮的好处,来打消游客的顾虑。顾问们指出,河轮的游客相对较少,而且供游客下船的停靠点更多。

旅游顾问纷纷认为,河轮旅游存在积压需求。实际数据也确实佐证了这一观点。美国特拉华州专做河轮旅游的旅行社Accent on Travel顾问Annette Stellhorn说:“我们目前的预订量是去年同期的400%,但也仅为新冠前水平的20%。”

马里兰州旅行社Unforgettable Trips的创始人Laurel Brunvoll也表示,其2021年河轮的需求和实际预订都增加了一倍,而且公司未来的预订中有70%是河轮产品。

旅游顾问面临的障碍

疫情之前,旅游顾问普遍认为河轮旅游可能会蓬勃发展,但后来的公主号邮轮事件和船只被港口拒绝停靠的报道,令整个游船行业遭受了巨大的打击。由于人们很可能分辨不了海上邮轮跟河轮,因此,难点在于打消人们对游船的负面印象。

不过,也有客户愿意尝试河轮,因为它比较自由。纽约一家旅行社D. Tours Travel的总裁Diana Hechler说:“这些船只每天都停泊在镇上的码头上,游客可以自由、独立地探索,这让游客很安心。许多客户喜欢在欧洲自助旅行,这部分人一般对巨型游船更有戒心。他们表示对传统的大型轮船不感兴趣,但喜欢坐河轮。”

田纳西一家旅行社Just Cruisin ' Plus的总裁Sherrie Funk和她的丈夫通过公司的网站和YouTube页面解释了海上邮轮和河轮的区别。

Funk说:“现在人们肯定都想坐小一点的船,这一点很重要。”河轮通常比海上邮轮小,这也就成为了旅游顾问的一个主要推销点。

尽管河轮预订量有所增加,专做国际游客业务的Hechler认为,人们仍然对旅行很敏感,而且疫情也不明朗,人们不一定愿意重新游船。也因此,她决定为母校的一个校友团推迟游船:“我特意选择了2022年春天,而不是2021年秋天,因为欧洲的边境政策一直变幻莫测。” 

美国的河轮业务出现了巨大反弹,旅游公司American Queen Steamboat 6月至10月的美国河轮产品已售出90%,而美国的大多数旅游顾问都做海外业务。

Stellhorn表示:“我们的绝大多数度假产品都包括一趟飞往美国、欧洲、亚洲、非洲或亚洲目的地的航班,然后坐河轮。”

什么时候预订,什么时候去坐?

虽然部分人仍然瞻前顾后,但河轮旅游规划公司Cruise Specialists的高级副总裁Annie Scrivanich表示人们应当尽快行动:“我们鼓励(客户)现在去,因为产品评价很好,目的地和港口不拥挤,船上的入住率也稍低,服务水平也很高。”她强调公司已经采取了详细的措施来确保客户的安全。

那什么时候预订呢?Scrivanich认为现在就可以,因为如果要等到2022年,未必就订得到了,而且价格也会很高。

不过,河轮公司Amadeus River Cruises的执行副总裁Marcus Leskovar发现,很多客户还是喜欢临时预订,而公司政策的改变刺激了预订:“通常,我们的押金是不能退还的。但是现在如果你因为种种原因未能成行,你可以换到另一个河轮产品或其他日期。”

旅行顾问能够自信地谈论旅行日期,也算是旅行复苏的一个迹象吧。

*本文编译自 Skift

陈聪
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环球旅讯 编译

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