差旅巨头CWT达成重组协议:加速战略投资,重视中国市场

唐佳振 环球旅讯 唐佳振 2021-09-17 08:02:29 English

凭借全球规模与服务能力与新入局者拉开差距。

【环球旅讯】今年夏天,全球差旅管理巨头CWT(嘉信力旅运)一度陷入债务困境;而时隔3个月,在旅游业逐渐恢复生机的同时,CWT也于9月15日宣布,公司已与投资者们达成一项债务重组协议。

CWT已经就一项债务重组协议,获得了超过90%的债券投资者以及多数股权投资者们的支持。按照这项协议,CWT将获得投资者3.5亿美元的新增股权资本,减少接近9亿美元的债务,公司由此还将获得长期的资金流动性保障。

CWT将在未来数周内陆续实施上述重组交易的条款,预计今年在11月份会完成最后交易事项。

CWT全球CEO Michelle McKinney Frymire近日接受了环球旅讯的独家专访,讨论了公司未来的发展策略以及业务潜力。

“我们很高兴看到此次重组计划,这项计划将帮助CWT加速对公司重点战略的投资,包括业务创新、产品服务开发,以及持续投资CWT在中国市场的合资公司。我们将继续在中国市场吸引更多客户进入我们的差旅管理平台。”McKinney Frymire说道。

中国引领差旅复苏

早在2003年,CWT就和中国航空服务有限公司合资成立中航嘉信商务旅行管理有限公司,总部设立于北京,发展至今已有18年。另一方面,CWT的主要竞争对手之一美国运通商旅,则通过和中国国际旅行社总社合资成立了国旅运通,打进了中国差旅市场。

多年来,中国差旅管理行业一直保持高度碎片化,众多全球化及本地TMC公司竞争共存。即使是最大的本土差旅公司携程商旅,按疫情之前2018年的数据粗略计算,其所占有的市场份额也只有10%上下。

全球商旅协会GBTA的数据显示:2020年,受新冠疫情影响,全球差旅支出总额同比下降了51.5%,中国差旅支出也下降了38%

而随着中国境内疫情日渐稳定,国内差旅活动逐渐恢复正常。McKinney Frymire说,CWT看到中国市场的复苏,比世界上很多其他国家地区的复苏更加显著。

“中国差旅复苏一直在引领世界的复苏,我们观察到CWT中国地区差旅业务量多个星期来都已超过2019年的疫情之前水平。”她提到。

CWT的旗舰技术产品myCWT是一个全渠道的、具有开放API端口的平台,其目的是为旅客和企业打造无缝的差旅预订和管理体验。myCWT今年1月已经在中国市场推出。

如今8个月过去,McKinney Frymire告诉环球旅讯,该项目收到了中国市场很多客户的好评。

“我们持续收到平台上客户们的良好反馈,我们为了满足中国市场需求而调整产品,新客户也对此很感兴趣。中国市场对我们来说很重要。”

纵观全球,McKinney Frymire说CWT认为各国市场都在强劲地复苏,虽然情况有所不同。

“今年夏天,我们看到美国差旅市场正在加速恢复。欧洲市场的复苏典范之一是法国,该市场依靠铁路旅行帮助驱动部分的复苏。”McKinney Frymire也提到,不少地区的旅游业复苏都和疫苗接种普及密不可分。

规模优势碾压新参者

近年来,差旅和会议活动等领域都在持续演变,新兴初创公司层出不穷。

号称增速最快的差旅及费控管理平台TripActions在疫情暴发之后仍然来势汹汹,今年1月完成了1.55亿美元融资后,估值高达50亿美元;线上线下混合型会议活动管理平台Hopin今年3月收获4亿美元融资,8月又再融资4.5亿美元

但McKinney Frymire仍然自信于CWT的全球规模和服务能力,认为这些优势可以和羽翼未丰的创业公司拉开差距。据其官网信息,CWT在疫情前平均每天可以处理100项会议和活动,和全球6万名旅客沟通互动。

“我们采取‘人+技术’的差异化战略,能在全球145个国家服务我们的客户。这是一些创业公司竞争者很难企及的实力。”

竞争对于任何行业都是好事,但她相信CWT所坚守“人+技术”的战略,将有力地捍卫公司前进的步伐。

全面复苏有待时日,但也势在必行

疫情让不少业者担忧差旅行业的前景。比尔盖茨甚至大胆预测,未来差旅将会缩水过半。但McKinney Frymire表示,她仍然相信这个行业的复苏潜力。

"也许各个行业的情况各有不同。有的行业可能会减少差旅,因为他们在疫情之后改变了运营方式,并希望将节省下来的差旅开支投资到其他业务版块。"她补充道,“但是,我也听到很多客户说,他们计划疫情之后在差旅方面投入更多,他们要把全球各地的人才资源和雇员汇聚在一起,也希望和他们的客户有更多的相处和交流。”

McKinney Frymire说,CWT已采取积极措施,优化成本结构,即便未来差旅业务量有所减少,公司仍然可以保持疫情前的盈利水平。

“在差旅行业工作了30年后,我所理解的商务旅行,是一个拥有惊人复苏能力的产业。”她也认同,世界已经被疫情改变,但人们的一些核心需求并没有变:他们仍然重视面对面交流的价值,渴望重建人际联结。

“我们预期全球复苏还有待时日,但我们已经做好准备了。”她说。

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