安永直连美国航空,区块链差旅预订是噱头还是创新?

唐佳振 环球旅讯 唐佳振 2021-12-10 15:29:57

这更像是商业模式问题而不是技术问题。

【环球旅讯】区块链技术能在多大程度上去除中间商?这个话题在旅游业讨论已久。

近期,又有一家国际化公司在这个领域进行尝试。据美国旅游媒体Skift的报道,安永会计及咨询公司打算借助瑞士旅游区块链公司Winding Tree的去中心化技术平台,直接预订美国航空的产品库存,满足自身差旅需求。

安永在全球各地的员工总数超过31万人,差旅需求庞大。根据美国商旅行业媒体BTN在2020年的排行榜,安永是美国第五大差旅买家,年度差旅总额接近3.47亿美元。公司希望借助这项合作,未来减少差旅预订的中间环节,包括旅行代理商和GDS公司。

安永对区块链技术应用的兴趣由来已久,2018年该公司联手微软为媒体创作者打造了一个版权收费交易管理的区块链平台,2020年底双方合作进一步拓展到Xbox游戏授权收费管理。

Winding Tree在今年11月中旬宣布和美国航空达成一项预订分销合作,为一家大企业的员工直接提供该航司的预订库存,但当时并未透露这个差旅买家的名字。在此之前,Winding Tree和加拿大航空也达成了类似的合作。

是为旅游业带来增量价值,还是又一个中间商?

区块链是一种去中心化、分发式(有时甚至完全公开化)的电子账本,顾名思义,是通过类似“块状”分布的数据来记录交易。有点像开源的供应链,理论上可以为人们提供更加透明和精确的端对端记录追踪,帮助机构、企业或终端用户进行从生产到交付的全程监控。

Winding Tree一位发言人表示,这项合作可以帮助合作伙伴绕开GDS平台,甚至可以绕开差旅管理公司(TMC)。不过,如果差旅买家想要TMC参与也没问题。该发言人认为,这样可以帮助航空公司节省分销成本,企业也可以减少差旅管理成本。

有业界人士认为,安永和美国航空的合作实际上仍有区块链这个中间平台,只是这个中间商不叫GDS或TMC。

德意志酒店集团的OTA及TMC渠道高管Sebastian Kessel说,Winding Tree也向差旅买家收取预订费,但收费较低,相比高昂的传统直连维护成本和GDS分销成本更有吸引力。他认为长远地看Winding Tree可以帮助小型差旅代理商获取供应商库存,同时保障供应商对库存价格有更细化的管理。

“直连” vs 比价需求

消息人士称,这项合作能让企业更加了解其出差员工所预订的产品,包括舱位升级、飞机餐等商旅途中的细节消费信息都能明晰传递到企业。在成本细节更加透明的情况下,企业也可以更好地与航司协商差旅价格。

尽管企业借此可以更清楚自身的整体差旅成本,但在另一方面,通过区块链和航司实现的所谓“直连”,会让差旅预订者失去对不同供应商进行比价的机会。旅游咨询公司tClara的创始人Scott Gillespie认为这是一个很重要的问题。差旅买家喜欢直连的概念,但他们不希望出差员工在预定行程的时候不能对更多优惠价格进行对比。

不少旅游技术公司在提供这方面的价值。比如,美国GDS平台Sabre近年来在打造“新版航司店面”的概念,就是希望为预订者提供类似在超市购物的体验。航空运价服务商ATPCO也在开发类似的店面技术,帮助旅游分销商对复杂的机票价格进行整理和对比。

Gillespie对区块链预订商旅的想法并不看好,他认为相比NDC直连,区块链平台在这方面未必能够带来增量的价值,这更像是商业模式的问题而不是技术问题。

实际上,不少跨国大企业早已和航空公司直连企业价格。比如德国西门子公司,从2020年9月开始,就和汉莎航空集团达成NDC直连合作,获得企业差旅的价格优惠。不过另一方面,汉莎从2017年开始就成为首个和Winding Tree达成合作的大型航空集团。

静待转折点

旅游行业资深人士兼纽约大学酒店服务业教授Max Starkov认为,区块链是一项交易认证技术,而不是库存/预订管理技术,后者是中央预订系统(CRS)做的事情。具体而言,区块链技术可以用以确定采购合同,甚至管理忠诚度计划,但是机票的复杂定价、实时库存和预订管理,更需要依赖CRS技术。

对于直连的概念,Starkov指出,航空公司和大型差旅买家直接协商企业价格的事情早在十几年前就有。如今,在线差旅技术蓬勃发展,TripActions、SAP Concur和Egencia(已被运通商旅收购)都在崭露头角,他觉得区块链直连技术存在的价值更低了。

Skift援引分析观点称,目前这项合作仍然处于概念阶段,最初是从休闲旅游预订开始,而不是商旅。当然,项目合作到后来,很自然就会朝着差旅预订的方向延伸。安永可能会通过这个项目,在一些较小的地区市场引入区块链技术预订,未必会涉及其较大型的差旅活动需求。

这位未具名的分析人士说:“他们会在伦敦-纽约航线上引入区块链技术预订差旅机票吗?我们无从得知,但如果真的这么做,那将是一个重大的转折点,因为这意味着服务于这条航线的商旅代理商和GDS平台将会受到严重影响。”

参考资料:

1. American Airlines, travel platform Winding Tree announce blockchain partnership. (Reuters)
2. Lufthansa Group airlines and Siemens announce NDC partnership. (Lufthansa Group)
3. Consulting Giant EY Dives Into Direct Blockchain Travel Bookings With American Airlines. (Skift)
4. Winding Tree brings easy decentralized travel booking experience to customers travelling on American Airlines. (Winding Tree)
5. BTN's 2020 Corporate Travel 100. (BTN)
6. LinkedIn Post.

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李超

直连的真正价值,只有一家航司在一个国家/地区占据绝对垄断优势的情况下才有价值,比如汉莎在德国、奥地利。但到了美国这个五六家大航司主导的市场,让客户/代理商去直连其实在走回头路,会让比价Shopping变得极其繁琐,不是代表了行业发展的未来。航司通过NDC把各种辅助服务拆分开卖,各种隐藏的收费也是让用户比价Shopping变得极其复杂,一直到用户到达离开机场,才能知道旅行的真实成本,用户喜欢的是简单透明的价格,航司这样的价格体系变革真的能解决问题吗?

2021-12-17
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唐庆

直连可以大范围的给供应商带来生意,但是中间商的推动,将逐步失去他们的价值,像OTA大部分取代旅行社的位置是一样的!我想说这个行业因为这样而兴盛了吗?互联网真的给旅游从业者带来很大的机遇了吗(大部分或者取中间值吧!)还是仅为少数部分做嫁衣呢?

2021-12-18
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