从香港老牌旅行社到旅游技术公司,全旅达能否在FREED的带领下实现蜕变?

王瑶 环球旅讯 王瑶 2023-03-21 17:59:54 English

开放转型,聚焦技术。

今年一月底,香港数字化和智能营销解决方案公司FREED GROUP(以下简称“FREED”)宣布,公司联合创始人兼CEO Abel Zhao收购了香港旅行社品牌全旅达(Connexus Travel)。

全旅达前身为“太古旅游”,是香港第一家旅行社,至今已有70多年的历史。全旅达被收购后由Abel全资拥有,并成为FREED生态系统中的一份子。在收购全旅达之前,FREED还于2020年6月收购了北京觉行自在国旅

Abel表示,全旅达与FREED有共同的客群,而且两者都需要发展旅游技术,全旅达的加入将为公司带来协同效益。不过,FREED仍将专注于SaaS的B端业务,而不是将重心转到旅行社C端业务。

推动全旅达转型成为旅游技术公司

全旅达成立于1948年,几十年来都在持续增长,但过去三年在疫情的影响之下,其业务发展遇到了挑战。

尽管如此,Abel认为,全旅达作为一家老牌旅行社,一直为客户提供优质服务,具有成熟的商业模式和丰富的客户资源,未来依然具有很大的增长潜力。FREED将凭借自身的优势资源,完善的数字化服务和解决方案,包括AI技术和智能化营销,助力全旅达转型成为一家旅游科技公司。

为推动转型,FREED任命刘志超为全旅达新任总经理。据介绍,刘志超拥有18年的旅游及航空业经验,他曾在国泰航空Travelport等公司任职多年,他将专注于战略伙伴管理。Abel本人将同时担任全旅达CEO,领导公司的发展。

随着旅行需求的复苏,Abel预计全旅达2023年的收入将至少恢复至2019年50%-60%的水平。当前环境依然充满不确定性,但Abel对于全旅达之后的发展持谨慎乐观态度。

FREED GROUP 联合创始人兼CEO Abel Zhao

Abel表示,威胁和机遇总是并存的。全旅达从传统旅行社向新的旅游技术平台转型,恰逢全旅达业务受到冲击的时候。另一方面,全旅达的系统自90年代起就在使用,这么多年基本没有变化,而且十分庞杂,去年6月份一度传出将会停运的消息。但如Abel所说,正因为该系统处于“休眠”状态,现在对其进行升级不会影响到运营。

目前,全旅达已经恢复了差旅、MICE和目的地管理等核心业务。在不久的将来,全旅达将推出CSS(企业服务解决方案)等新功能,将差旅预订和费控系统与员工权益平台整合到一起。

当被问及全旅达完成转型和系统升级之后,是否会与FREED的差旅客户形成竞争,Abel的回答是,“不仅不会形成竞争,反而能够带来附加值”。一方面,FREED仍将聚焦于SaaS和B端业务;另一方面,FREED与全旅达可以互相借助对方的优势,为客户提供更多功能模块,而全旅达的客户能够享受自动化服务,提升效率。

从AI旅游预订到聚焦SaaS服务

FREED于2015年创立,从C端旅游预订服务起步,前身是在线聊天机器人平台TravelFlan。Abel表示,当时大中华区在旅游业已经有很多大的玩家,如果只是做B2C业务,要想扩大市场份额,会有点挑战。

2018年,该公司的业务从B2C拓展到了B2B。TravelFlan也由此转型成为FREED GROUP,业务涵盖了AI技术、智能营销、电商和数字化解决方案等板块。

通过此次转型,FREED获得了新的发展机会,并在疫情期间实现了增长。据《金融时报》的数据,FREED在2021年的收入为1600万美元,相比2018年增长了60倍,复合年均增长率超过300%,跻身2023年亚太地区高速增长企业Top 10榜单。此外,FREED在2022年6月完成了1500万美元B轮融资,由日本大和证券旗下基金领投,华懋集团和慧科资本等机构跟投。

过去几年,FREED的业务从香港拓展至内地,后来拓展至韩国和新加坡。2021年,FREED的业务已经覆盖了迪拜、伦敦、多伦多和美国部分城市。FREED还计划在日本、印度尼西亚和澳大利亚等国发展业务。

Abel相信,FREED在2023年会保持增长,但对公司的增速持保守态度。他表示,在当前的环境下,制定短期目标会更实际,团队会不断根据现实环境调整目标。

“去年圣诞节的时候,我们预计2023年春季或夏季可能会重新开放边境,没想到第二个月(1月份)就开放了。这种变化很难去预测,但是每次有这样的一个改变的时候,说不定就会带来商机。”Abel说道。

随着香港与内地实现全面通关,FREED也将利用自身的产品优势,与各市场的头部企业建立合作。Abel表示,FREED的解决方案由基础模块和增值模块组合而成,可以根据客户的特定需求提供个性化解决方案。

与此同时,全旅达在接下来的半年里将专注于差旅管理业务。“在此之后,我们可能会推出新产品。在基础已经搭建好的情况下,可以很快推出新的模块。”Abel说道。

ChatGPT的应用还不到时候

ChatGPT近期火遍全球,旅游业有些公司已经开始将其整合至解决方案中。例如,美国商旅软件独角兽创业公司Navan就将ChatGPT功能整合至在线平台,并自称是首个应用“生成式人工智能”(Generative AI)的旅游公司。Navan将利用OpenAI和ChatGPT简化差旅费用管理程序,以抢占市场份额。Abel对ChatGPT的应用也表现出了兴趣,但表示现在还不到时候。

其实早在2017年,TravelFlan就开始采用AI聊天机器人,为用户推荐旅游路线、景点、酒店和餐厅。不过在TravelFlan向FREED转型的过程中,该技术与其他功能模块进行了整合。

Abel认为,ChatGPT在搜索信息和写文章等方面非常智能,但是它在系统和日常生活中的应用还有待观察。尽管如此,他对于技术的发展依然持乐观态度,并期待技术能够为用户带来更多惊喜。

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