盈利1.29亿美元 TripAdvisor业务蒸蒸日上

环球旅讯 2008-09-09 22:25:00 English

2008年9月5日:4年前,当电子商务公司InterActiveCorp(IAC)以2.1亿美元收购TripAdvisor时,有人担忧企业所有权将会逐步侵蚀这家互联网初创企业。TripAdvisor迅速建立了一个引人注目的旅游网站,主要提供关于酒店和旅游景点的用户创作评论内容。

         2008年9月5日:4年前,当电子商务公司InterActiveCorp(IAC)以2.1亿美元收购TripAdvisor时,有人担忧企业所有权将会逐步侵蚀这家互联网初创企业。TripAdvisor迅速建立了一个引人注目的旅游网站,主要提供关于酒店和旅游景点的用户创作评论内容。

  恰恰相反,TripAdvisor的发展蒸蒸日上,已经收购了几家专业的旅游网站,例如游轮市场和航空公司飞机座位分配领域的其他9家旅游企业。研究机构comScore 的Media Metrix数据显示,7月,TripAdvisor的多个网站组成的网络吸引了2550万名用户,成为提供在线旅游信息的龙头老大。

  IAC公司将TripAdvisor安排在旗下公司Expedia的属下,并对其投资约4亿美元,将其员工数量从不足50人提高至434人。最近,TripAdvisor的总部搬到了牛顿高地(Newton Highlands)的一座综合大楼内,为Facebook及其它社区网络站点推出了应用软件,并且正在聘请额外的50名工程师和销售人员,将品牌扩展至欧洲、印度和中国市场。

  “计划旅行的人们对信息的需求是没有止境的,” TripAdvisor联合创始人、首席执行官Stephen Kaufer说,他估计目前网站有一半的流量来自于国外,“我们希望业务的各个方面都实现逐年增长。”

  自从收购TripAdvisor以后,总部位于华盛顿州贝尔维尤的Expedia一直对其提供财政支助,但允许TripAdvisor在麻省独立运营。反过来,TripAdvisor也扩大了自身的收购业务,分别收购了VirtualTourist、Cruise Critic、SmarterTravel以及SeatGuru等网站。

  TripAdvisor通过在旅游目的地以及Expedia等预订网站,还有在Orbitz和Travelocity等竞争对手处打广告赢取利润,用户可以从TripAdvisor网站链接到以上网站。Expedia报告称,截至6月30日的一年里,TripAdvisor盈利达到1.29亿美元,总收入达2.6亿美元。

  “我们绝对是致力于尽最快速度发展TripAdvisor,坦白而言,我们也尽可能地向TripAdvisor投入最大的资本,”Expedia首席执行官Dara Khosrowshahi表示,“很早以前,当我们向TripAdvisor投资时,他们就在各个方面——财务和营业目标上都实现了对我们的承诺。”

  通过收购其它公司以及自身的增长,TripAdvisor已经建立了行业领先地位,超越其最接近的竞争对手Yahoo旅游。7月,后者的独立用户数量为2030万人。但是,Yahoo旅游频道正在紧密地整合评论和预订内容,其声称TripAdvisor的领导地位并非不可动摇。

  “TripAdvisor并没有提供一个预订机票或酒店非常简单的途径,”Yahoo旅游产品管理总监Pablo O’Brien说,“用户必须被链接到另一个网站上完成。”

  而TripAdvisor的成长也并非没有经历压力。7月,TripAdvisor的一名前任网站内容编辑Deirdre Kiely代表其本人及其他内容供应商发起了控诉,宣称TripAdvisor违反了麻省法律,将他们归为独立签约人而不是雇员。这些原告称,他们为TripAdvisor撰写文章和编辑酒店、餐馆的点评。

  TripAdvisor管理层拒绝对案件作出回应,案件目前交由波士顿美国地区法院审理。如果原告胜诉的话,这不仅将对TripAdvisor而言是个沉重打击,而且也影响到其它雇用独立签约人负责创作他们网站上的评论内容的互联网企业。

  无论结果如何,TripAdvisor的蓝图——为旅行者提供一个分享经历的平台,将随着休闲旅游在线消费的增长而继续发展。麻省坎布里奇的Forrester Research指出,预计休闲旅游市场规模将从2007年的860亿美元,增长至今年的981亿美元,到2009年增至1100亿美元。

  与此同时,TripAdvisor还通过为Facebook等社区网络站点开发软件,以创建品牌并获取旅行者的评论。这些社区网站允许用户在上面交换旅游心得、发布游记并发布去过的目的地的地图。

  “TripAdvisor在旅游评论界中的地位,就如克里奈克斯在面巾纸行业中的地位一样,” Forrester公司副总裁、首席分析师称,“他们定义了旅游评论领域。这个公司超越了其所处的时代,现在正处于成熟期。随着社区媒体逐渐壮大,其也将做足准备利用这个机遇。”

  然而,竞争对手也在建立自身的网站,在不断扩张的市场里仍然有足够的施展空间。“机遇绝对无处不在,”Travelocity媒体副总裁Robert Albert说。Travelocity的IgoUgo网站专注于提供在线旅行策划工具。

  “毫无疑问,TripAdvisor很强大。但关于在线旅游的想法层出不穷,许多领域还没有被开发。当你考虑到所有有待开启的在线旅游组织、共享及计划领域时,TripAdvisor仍未能对市场造成威胁。”(Miracle编译)
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