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航空业亟需正确对待信息技术投资

环球旅讯 2009-02-19 11:31:00 English

“一些航空公司已经决定转移到新的IT平台中,但现在不是时候,”旅游业信息技术专业供应商Amadeus航空公司及合作伙伴战略计划副总裁Hans Jorgensen说,“它们不可能现在就投资1亿美元来启动新系统。但这并非是否投资的问题,而是时机的问题。”

       2009年2月16日:用“动荡”这个词形容航空业近期的命运几乎还是不够力度。燃油价格上涨对盈利造成冲击,然后信贷紧缩又影响了机票销售。

  而今年则会有些许不同,因为企业均削减了差旅预算,同时消费者也推迟了度假计划。航空公司一切活动的投资都会经过反复思量才进行,IT投资也不会例外。

  “一些航空公司已经决定转移到新的IT平台中,但现在不是时候,”旅游业信息技术专业供应商艾玛迪斯(Amadeus)航空公司及合作伙伴战略计划副总裁Hans Jorgensen说,“它们不可能现在就投资1亿美元来启动新系统。但这并非是否投资的问题,而是时机的问题。”

  事实上,并非所有航空公司都推迟技术投资。汉莎航空等正在进行重要的IT升级过程中,而且将继续进行下去。即使是并未有大幅支出的航空公司,也认为推迟技术项目会影响效率。

  “航空公司面临的挑战是必须省钱;IT可以帮助它们实现目标,”国际航空电讯协会(SITA)首席执行官Francesco Violante表示,“航空公司还需要改善服务,但也需要利用技术实现节省成本和提升服务之间的平衡,以避免IT系统故障。IT现在航空业非常普遍深入,任何故障都会非常严重。”

  许多航空公司在二三十年前就开始巨幅投资,将大型的集中化预订系统和操作系统用于航班管理。但对一些航空公司而言,这些主要基于主机的技术中的大多数从此之后就没有获得多少投入。

  事实上,行业人士指出,航空公司开支已经削减到这样一个水平:一些航空公司的支出甚至不足以维持它们系统处理需求的能力。

  由于需要吸纳维护陈旧系统不断上升的成本,例如基于网络的出票系统等新开发技术,已经增加了IT基础设施的复杂性。Jorgensen先生指出,现在出一张机票需要在一个订票系统中高达300次交易,而15年前只需21次。

  部分原因在于提供给乘客的选择更多了,航空公司使用的票价范围更大了,另外航空公司还必须在额外的渠道中,如他们自身网站和其它在线机票预订网站中协调机票库存和定价。

  此外,朝着网络预订发展的趋势,极大地增加了潜在乘客“先看后买”的搜索次数——以上因素均不能转化为实际的机票销售。

  “这些原因都拉高了票价,” Jorgensen先生表示,“认为互联网处理交易不需要成本完全是谬论。”

  为了应对这种情况,航空公司可以通过以下IT系统降低成本,如自助值机和电子客票。但由于这些系统都需要加盟航空公司的广泛参与才能成功运行——也许一张电子客票上有多个航空公司执飞的航线——这种做法也许不能为航空公司带来多大的竞争优势。

  尽管如此,航空公司仍可以通过升级IT平台提高效率、提升服务水平。比方说,计算机能力的加强意味着人员和资源安排方面的复杂数学问题,将比几十年前更加迅速地得以解决。

  “非常强大的计算机以及数字运算法则改进,意味着可用的计算功能比多数航空公司实际启用的要多,”行业分析机构Travel Technology Research合伙人Richard Clarke指出。

  在一些情况下,例如航线优化或票价优化等问题,在旧系统中需要两三天才能解决,而现在只需几分钟。反过来,这使得销售和市场团队在定价、新产品或促销方面掌握了更大灵活度。“困难在于,” Clarke先生说,“要说服带头的航空公司,说明这种技术将实现以上效益。”

  行业的其中一个做法是发展通用平台,尤其在举足轻重的航空公司联盟当中发展,从而将新技术的成本分散到几家航空公司中。

  星空联盟的成员汉莎航空和美联航目前已在协调两者的IT计划,鼓励该联盟规模稍小的成员启用相同的预订平台和离境控制系统(DCS)。虽然竞争对手寰宇一家并没有针对IT平台的正式政策,但其的几位成员,包括英航和澳洲航空,它们的部分运营都是启用相同的基础IT设施。

  “通用IT平台的理念是,为客户提供更优服务,削减航空公司用于维护现有系统的IT预算比例(目前接近70%),令航空公司可以更快地推出新产品,”星空联盟信息技术副总裁Aman Khan表示。

  星空联盟采用的模式是由Amadeus托管主机一个应用软件,航空公司使用该技术需要按乘客数量付费,而无须自己建设系统。

  尽管如此,Khan先生也承认,整合的成本以及航空公司集团复杂的性质,令IT一直都是一个长期项目。“获得投资回报不是半年到一年的事情;这些项目需要花费数亿美元的投资。”多数航空公司希望他们在大型IT项目上的投资能在三至七年内收回——对于IT而言是个漫长的过程,但当与用于资本项目,如机场航站楼或新客机的投资比较,这段时间还是较短的。

  然而,并非所有措施都需要巨大的技术投资。航空业的IT管理者正日益使用库存的技术,这些技术可以为乘客提升服务,而不需要支出定制建设IT系统的费用。

  特别的是,航空公司正寻求行业标准的商业智能和电子商务工具,以减轻部分工作量,更高效地实施项目。

  “更优质的信息流是我们正在加强的一个领域,”北欧航空生产系统总监Jonas Berggren表示,“购买一套现货供应的航空公司操作控制系统是不可能的,但我们可以做的是,在适当时候将适当的信息传递给适合人选。”(Miracle编译)
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