Zoombu门对门搜索全面整合各类交通工具
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Zoombu门对门搜索全面整合各类交通工具

来源:环球旅讯 2010-06-09 11:14:58 English

Zoombu是一个整合了多种交通工具出游方式的旅游搜索引擎,用户还可以按照时间、成本和碳排放量来优化搜索结果。

  我对于通过新的方式来进行在线旅游搜索非常痴迷。

  在最近的一篇《非基于目的地的旅游搜索对在线旅游意味着什么?》的文章中,我已经对进行在线旅游搜索和发现的新方法进行了分析。

  在与英国的初创企业Zoombu的联合创始人和执行董事 Rachel Armitage的交谈后,我发现了一种新的搜索方式—完全的门对门的行程搜索。

  Zoombu到底是做什么的?

  Zoombu引起在线旅游业关注的亮点是他们提供行程中的门对门的搜索,这包括各类的交通方式选择—出租车、地铁、大巴车、租车、火车、轮渡、航班,包括整合的时刻表和价格信息。Armitage称之为“多模式的门对门搜索”。这意味着消费者可以得到从A地到B地的各类交通方式的选择信息以及总体的成本。

  我在Zoombu上做了一次测试搜索,行程是从英格兰的牛津到法国的香槟产地兰斯。这里是三个搜索结果:

  坐渡轮:

  通过汽车-渡轮穿过英吉利海峡再加汽车的行程,总成本是219英镑,花费11个小时。

  坐火车:

  坐火车是最贵的一种方式,价格为253英镑,需要更多的中转,但是只需要大概7个小时。

  坐飞机

  坐飞机的成本居于中间,大概是227英镑,但是需要花费几乎和渡轮同样的时间(10.5小时)

  在这个例子里,火车是胜利者(假设我不想或者不需要我的车一直跟着我)。我还可以按照时间、成本和碳排放量来优化我的搜索结果。

  我是第一次看到类似Zoombu的搜索方式,他们可以将使用不同交通方式的成本、时间和中转次数进行对比。

  在过去,消费者需要自己对这些因素来进行对比。

  在线旅行社很多年前已经开始提供中转的服务查询,但是并没有将之整合成一个完整的时间线条的搜索结果。

  元搜索网站已经将在线旅行社网站上没有的库存(例如一些低成本航空公司的库存)进行整合,但是他们并不显示非空中的旅行选择(渡轮、火车)。

  Zoombu来自哪里?

  Zoombu是一个典型的欧洲创业型企业。Armitage和其合伙人Alistair Hann是人工智能研究人员,他们在牛津大学的创业大赛上获得了关注。在2009年12月,他们从Saïd商业学校基金募集了资金,按照Armitage的说法,这为Zoombu提供了“坚持到2010年底甚至更远的“跑道。

  Zoombu的六名全职员工将他们的精力专注在构建搜索引擎和获得旅行时刻表和票价信息的双重挑战方面。

  Armitage说这个团队“针对不同的交通方式,运用了很多种不同的整合方式。”

  有些整合是通过聚合器进行,有些是直接整合。在某些情况下,Armitage和她的团队甚至要深入到一个机场的巴士时刻表层面。收入模式是通过联盟佣金分成(即每行动付费模式,简称CPA),但是由于很少的交通公司有联盟分成项目,只有部分的点击可以被转化成收入。

  挑战

  Zoombu有了一个不错的开始。他们有一个非常独特的产品(Travelfusion也在做类似的事情)和资金支持来推动这个项目,但是这一切还远远不够。

  Armitage 和我讨论了这家公司和他们的产品面临的五个挑战:

  速度:显示的速度要快。Kayak的 CEO Steve Hafner已经多次谈到了他对于搜索结果显示速度的困惑。Armitage和Zoombu同样会感到困惑。相比其他在线旅游网站来说,Zoombu的挑战是他们要对更多的数据来源进行搜索。

  在我的牛津到兰斯的搜索过程中,Zoombu需要查询至少20种来源的数据,显示全部的结果需要50秒。Armitage注意到了这个问题,她说他们正在研究缓存和等待时间解决方案,以加快搜索速度,同时寻找一些方式“让用户在等待期间觉得有趣”,从而降低他们的不满。

  品牌打造:让客户来访问网站。在线旅游业中的市场成本往往是脱离了控制,在元搜索和信息研究网站上购买点击,在知名的网站上争夺客户的战斗已经不受控制。Zoombu正在加入这场眼球争夺战中。Armitage也注意到了这点,她承认“在某些搜索关键词方面,例如廉价航班,建立品牌知名度非常困难。”她说 Zoombu希望更多地利用自然搜索,从A地到B地旅行的查询流量增加将让他们受益。他们还计划积极推动联盟合作的销售,这将通过对欧洲大量的单体酒店的支持实现,这些单体酒店将在其网站上加一个“如何到我们这里”的链接。这种类似的联盟合作是很多搜索创新企业最通用的方式。

  精确性和可靠性:在任何时候都保证数据的准确。我的兰斯例子中最复杂的结果有10多个元素。Zoombu的风险在于,如果这些搜索结果中的任何一个链接出错,将会使得行程中断或者结束。客户是不会原谅这些的。

  覆盖度:加入更多的目的地。这个因素虽然不像前三个因素那么重要,但是Armitage和Zoombu正在计划加入更多的目的地。这个网站目前有很多英国、法国和西班牙的信息,他们正期待着在欧洲甚至以外的地区进行拓展。

  预订和追踪:使得预订过程和搜索过程一样方便。目前所有的预订都要通过一个个单独的服务供应商来进行,未来的潜力是加一个链接到类似TripIt 或Traxo 之类的功能,从而将所有的行程信息在一个地方贮存,也许通过一个平台来进行预订。

  总结

  这个产品让我很激动。看到在欧洲旅行的所有行程选择对于在线旅游业来说是个突破。它帮助在线旅游以前所未有的方式向非首都和大的城市目的地开放。Zoombu面临着五个大的挑战,其中的三个(速度、精确性和品牌打造)是最重要的。

旅游搜索 Zoombu
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