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美航与Orbitz的争端:结束GDS时代的第一步?

环球旅讯 2010-11-10 21:32:37 English

美国航空表示将在12月1日起停止在Orbitz和Orbitz for Business网站显示其航班信息,Orbitz的首席Barney Harford称此举打响了针对分销渠道的“第一枪”。

  美国航空表示将在12月1日起停止在Orbitz和Orbitz for Business网站显示其航班信息,Orbitz的首席Barney Harford称此举打响了针对分销渠道的“第一枪”。

  在与分析家讨论第三季度收入的电话会议上,Harford指出纷争主要是源于美国航空的直连策略。

  美航一直都有非常清晰的直连计划,就是与大型旅游分销商如在线旅行社、主要旅游管理公司直连,然后通过第三方,如Farelogix,与小型的旅行社和其它分销商连接。最后,结束与GDS们的连接。但是,它将以XML方式与GDS直连。

  在Port Washington的R.W. Mann & Company的独立航空业分析家Robert W. Mann Jr.认为,这一切都是为了钱。

  他说:“美国航空不是第一个也不会是最后一个努力谈判来压低其支付给在线旅行社的分销成本,使其更接近内部网络分销成本的航空公司。它采取的控制在线旅游业分销成本的策略,与过去十年所有航空公司采取的降低旅行社分销成本和GDS参与度的行为是一样的。”

  “它试图控制一切成本,但市场和分销的成本仍然很高,”他对Travel Market Report说到。

  不确定性和担忧

  在相关新闻发布时,行业的反应不一。一些人认为这一举动是美航的谈判技巧,主要针对的是Orbitz和其它在线旅行社,而另一些人认为这个果断的、决定性的步骤是美航计划已久的分销策略的转变,以达到其最终退出GDS的目的。

  Travelocity表示没有收到任何来自美航的类似通知,在新闻发布时,Expedia也没有回复电话或电子邮件。

  在加利福尼亚圣特克拉市的Casto Travel是一家专注于商务旅行的公司,它的总裁兼首席运营官Marc Casto说他仍然在努力对事态进行评估。他说:“我感到惊讶吗?一点都不,有很长一段时间一直在传美国航空已经确认了它们的计划,我认为这是一个很好的计划?不,我认为这是一个可怕的计划。”

  一位不愿意透露姓名的30多岁的旅行社行家怀疑美航此举纯粹是一种谈判策略。她说:“我不认为他们想失去这个分销渠道,我不相信它们所说的,可能它们这样做是为了与Orbitz再谈判,得到更多利益。涉及到航空公司的时候,你永远不会知道幕后情况。”

  她还提到,如果美航此举真的预示了一种趋势的开始,对旅行社而言,不会是一个好消息;如果每家公司都不能在自己的网站上销售美航的产品,那么这些公司很难成为一个提供全面服务的旅行社。

  MAST Travel Network的总裁兼首席运营官John Werner评论说:虽然这涉及了各种规模的旅行社,但小一点的旅行社一定会觉得这意味着应该“远离机票业务“了。如果美航最终撤出GDS系统,旅行社的机票预订流程将会变得极其低效。

  对企业的影响

  商务旅行代理和Silicon Valley Business Travel Association的项目总监Al Gilbert表示:美航对Orbitz采取的行动与该公司的下一步的赢利模式一致,即通过辅助服务获取更多的收入,降低成本,最后取消GDS费用。

  他对Travel Market Report 说:“通过直连渠道直接连接他们的客户,美航不仅可以消除在GDS显示结果中与其它航空公司的票价竞争,而且他们还有机会从那些不检查行李的商务旅客身上获得额外的辅助收入。”

  Andavo Travel的Gilber认为:虽然这个策略对于私营企业主或者不对商务旅行进行集中管理的小公司影响不大,但是对于大型的集团公司来说影响会很大。航空旅行属于付钱买票的企业,不属于坐在飞机上的旅客。同时,航空公司不能在没有使用GDS系统的旅行社体系中推出企业优惠方案,除非他们为每个企业设立专门的网站来控制折扣代码。

  一个匿名的旅行社管理人员说道,美航其实是向GDS们和其它在线旅行社传递这样一个信息,让他们为内容付费,并准备强迫他们用它的直连模式。

  他说:“对于美国的企业来说,这一发展的后果就是差旅管理公司用来处理交易的时间将更长,进而转化为更高的服务费。更重要的是,说明了美航对差旅管理公司、GDS及在线旅行社们对企业客户和休闲旅客的价值知之甚少。”

  其它航空公司会跟进吗?

  很多旅行社担心其它航空公司会采取类似美航的策略,届时后台预订流程会一片混乱。

  Werner说:“历史已经证明,一旦一个人做了,其他人也会跟着做,这只是时间问题,而且通常只要很短的时间,就像多米诺骨牌一样。”

  并不是每个人都同意这点。Casto 说:“我不认为其它航空公司会效仿,除非Orbitz屈服。”

  Harford认为没有证据表明其他航空公司正在考虑这种行动。

  不同的角度

  Harford定义美航对Orbitz的行动为“最终目的是限制消费者的选择,它们会将全面的内容变得更加分散。”

  他补充说:当前GDS模式有利于竞争,它增强了航空公司之间的竞争,增加了透明度。Orbitz认为,GDS们在旅游分销领域,为确保旅行社用户全面、公平的使用具有重要的意义。

  美航有着不同的看法。它认为,传统的GDS模式不能保证合理显示航班和辅助服务的个性化,美航想根据顾客自己的喜好和他们对航空公司的价值来展示产品,同时,它表明只会通过直连模式来展示这些产品。、

  令人讽刺的是,美航是Orbitz的创始投资者之一,并且第一个使用了Orbitz的供应商链接技术(Supplier Link),直接链接到航空公司预订系统。

  Cory Garner是美航的分销策略总监,他说:Supplier Link跟GDS用的是同样的传统技术,是时候采用现代互联网技术了。

  他补充说道,将Orbitz定义为美航直连战略的第一个“目标“是“不公平”的,但他没有详细说明。

  Travelport在Orbitz有着相当数量的股份,它发表了详细的声明,挑战美航现在和过去有关其直连战略的大量言论。

  它说:“Travelport准备好了,也愿意与美航合作,为他们提供定制服务,我们的Travelport Universal Desktop和Travelport Universal API产品表明了我们致力于投资新技术,解决传统GDS没有提供的个性化定制及新内容的整合的问题。同时,我们愿意为旅行社创造一个高效的桌面系统,使供应商可以对其内容进行定制和个性化。”

  “虽然Travelport很高兴与美航一起提供这些产品给我们旅行社的用户,但是美航显然打算限制所有的GDS公司访问全面内容,例如:低票价、根据美航自己的标准提供的辅助服务。Travelport将不支持针对旅行社客户的歧视政策。”(Snow编译)

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