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Google Hotel Finder最终会成为一家OTA吗?

环球旅讯 2011-10-12 22:25:01 English

近年来Google在旅游领域可谓是“叱咤风云”,笔者认为,Google Hotel Finder很可能最终成为一家OTA。

  Google所到之处,人们趋之若鹜。思考一下Google在旅游业的所作所为,看上去是它挑战现有竞争者的很自然的一步:近期推出Google+对抗Facebook,Google Offers 试图进入Groupon所占据的团购领域,Google过去的做法都可以说明这点。

  然后是Google Hotel Finder,它就像一家复杂的、功能齐全的在线旅行社(以下简称OTA),如果加上“预订”按钮就真是一家OTA了,目前该网站将最后的预订带给了如Kayak、Priceline和Expedia之类的公司。

  先将预订按钮放在一边,Google近几年在旅游业可谓是“叱咤风云”,它新推出的Hotel Finder以及一系列以旅游为中心的服务(如Google Flights和Google Plus),与此同时还进行了很多收购,最近的一次是收购美食家喜欢的餐厅点评服务商Zagat,这些使这家搜索引擎已经成为在线旅游的大玩家。

  2010年仅在美国,酒店业制造了将近1200亿美元的收入,因此我不认为Google进入这一领域只是简单的试验。Google正在获得惊人的利润:OTA是个复杂的搜索引擎,这正是Google最擅长的。

  91%的互联网用户依赖于Google进行基本的搜索,当涉及到酒店搜索时,他们很可能成为Google品牌的忠诚用户,对于使用Google新的服务也很信任。考虑到如此高的客户关注度,无数酒店都迫不及待想出现在Hotel Finder的聚光灯下;而使用其独特的地图功能,用户可以了解酒店的周边详情;它提供一项价格对比工具,使得用户可以与一家酒店的历史价格进行对比,或与在“精选列表”中那些酒店的历史价格对比。这些功能是前所未有的。

  抛开盈利不谈,Google的“吞噬”反过来也会继续提高它的受欢迎度,至少在整个酒店搜索领域,甚至是旅游业。换句话说,它让传统旅行社又朝着死路迈进了一步(不过,说传统旅行社完全消失还为时过早,因为一些在线旅游网站用户又重新转向传统旅行社进行预订)。即使Google不加入OTA的行列,Hotel Finder的存在将继续为其他OTA网站带来流量。无论如何,这是项双赢的策略。

  尽管很难衡量一家新的酒店搜索网站的经济影响力,不过在线预订的数量近几年在直线上升。2007年是个分水岭,Hotelmarketing.com在2008年的研究显示,2007年首次有超过一半(51%)的美国旅行者通过网络预订旅游产品;而截至2010年底,超过45%的酒店预订属于在线预订。据互联网调研公司eMarketer和Jupiter预测,至2011年在线预订的收入将从1250亿美元上升到1460亿美元。

  这些数据不禁让我琢磨,由于OTA丰厚的利润,Google Hotel Finder最终将直接挑战OTA吗?

  当然我不能肯定,但是我确实相信Google有潜力也有实力成为一家OTA:它有牢固的基础,也有控制的欲望,至少它想赚钱。眼看着OTA赚取的利润越来越丰厚,并受到越来越多旅行者的依赖,Google通过它赚钱的潜力是巨大的。虽然进入某些特定领域总要经历一些失败的尝试,但Google进入旅游业的胜数会大些。

  不管它的意图是什么,Google及其产品已经使其有效地进入了在线旅游业。至少在酒店搜索领域,Google已经走在前面了。

  而消费者和酒店唯有追随Google的足迹。(Melody 编译)

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