Google Flight Search添加国际航班搜索

环球旅讯 2012-03-20 11:52:49 English

Google Flight Search将相当数量的全球航空公司和国际航班添加至超过500个机场,还添加了Orbitz的预订链接。

  【环球旅讯】在其beta版本推出六个月后,Google Flight Search(以下简称“Flight Search”)加入了大量的全球航空公司和国际航班,其目前提供超过500个机场的航班选择。

  据称,除了在Flight Search添加新的航空公司之外,国际机票搜索功能的推出并未涉及到任何新技术或与GDS的合作。

  该产品依然仅针对美国用户,其国际机票搜索功能中唯一的限定是:全球航班(包括往返航班)必须是从美国始发。

  例如,你可以看到太平洋航空、美联航、维珍澳洲航空、达美航空、澳洲航空、美国航空、美联航(经旧金山中转)的洛杉矶-悉尼往返航班的信息,但这些航班都从美国始发。

  因此,你暂时无法看到悉尼-洛杉矶往返航班的信息。

  3月15日,Google在其内部搜索博客和ITA Software博客上公布了这些新变化。

  “点击地图上的各个城市,你立即可以发现自己有多种不同选择;然后你可以点击日期旁边的表格,进行日期选择,为你的旅程制定最佳计划,”Google的产品经理Eric Zimmerman在博文中写道。

  他并没有在博文中提及另一个新变化:现在,来自Orbitz(2001年成为ITA Software的首位客户)的预订链接会在一些北美区的搜索结果中显示,这意味着链接页面仅显示航空公司的航班信息这一情况发生了改变。

  Orbitz的一位发言人在提到该项目时称:“我们总是在探索新的渠道和促销机会,并研究如何在各种选择中决定以何种形式与Flight Search合作。”

  与航空公司的预订链接一样,跳转到Orbitz的深度链接也是一种广告。例如,以下是Orbitz和阿拉斯加航空公司在其纽约到温哥华的航班搜索广告:

  Orbitz在Flight Search的广告项目是试验性的,Google旨在引进更多的OTA作为广告商,允许它们在其核心搜索结果中显示预订链接。

  因此,该商业模式以及Google与一些航空公司的关系就变得尤为突出。

  Google的一位发言人对上述试验性的广告项目进行了说明:

  从今天起,针对特定的航班,我们将显示跳转到Orbitz的链接(在“预订”按钮的下方),这是作为广告的一部分。用户点击上述链接,他们将跳转到Orbitz的着陆页,然后就能完成预订。Orbitz的广告可能会单独显示,也可能与某个航空公司的链接一起显示,这取决于该航空公司是否提供了深度链接。

  你在搜索一些美国-北美洲的航班时将看到这些广告,但我们的目标是将OTA的链接放到更多的航班当中,让用户对他们的预订选择有一个全面的了解。

  然而,即使OTA成为了Flight Search中的一部分,你也很可能无法看到OTA的广告与一些航空公司的广告一同显示或在其下方显示。Google的发言人补充说:

  “从Flight Search推出时起,我们就一直强调:除了网站上提供的跳转到航空公司网站的链接,我们还希望在服务中添加OTA的预订链接。然而,与我们进行合作的航空公司大多不允许我们提供跳转到其它旅游网站(预订他们的航班)的链接。”

  一些航空公司(如美国航空和达美航空)拒绝使用机票元搜索平台,除非这些平台上跳转到他们网站的预订链接是单独显示的,而不是与OTA一起显示。

  因此,在允许用户在航空公司网站和OTA网站上进行预订这一点上,Flight Search服务的全面性将受到挑战,因为Google坚持要使用其广告模式。除非航空公司购买广告,否则Google不显示其预订链接;而Flight Search在某个特定的航空公司允许的前提下才显示Orbitz的广告。

  Google很明显是想寻求获得综合的和广告收入。而该公司正试图说服与其进行合作的航空公司消除对OTA的敌意。

  “与其它任何旅游搜索网站一样,我们需要尊重每家航空公司在分销渠道上所作的决定,”Google的发言人说道。“然而,我们强烈建议航空公司允许OTA参与到像Flight Search这样的服务当中。”

  如果一家航空公司或Orbitz在Flight Search上显示预订链接广告,“预订”这一按钮将呈红色。

  如果航空公司不允许Google在他们公司的网站上添加深度链接,也不成为广告商,那“预订”按钮就会变成灰色。以下截图为美联航和全日空页面上显示的从纽约到东京的往返航班,你可以看到,在“预订”按钮变成灰色时,Flight Search不提供预订选项。

  Google既然选择添加国际航班搜索,那为什么它仅适用于那些从美国起飞的航班?

  为什么在人们对国际航班搜索功能的推出满怀期待时,Google要开发一个提供如此有限选择的产品呢?

  批评人士称Flight Search为一个“失败的产品”,这也在所难免,因为还有很多航班没有被添加到该服务中。

  而Google则是希望以一种渐进且有利于旅行者的方式来提升Flight Search服务。

  而你可能会想,如果Google和ITA最初将Flight Search定位为一个不断升级的产品,那迄今为止,它们对这一产品又进行了什么样的升级?

  毕竟,有什么技术是不升级的?

  Google国际航班搜索的首次推出相对来说还是较全面的,因为它涵盖了从美国到全球各个受欢迎的目的地的航班。

  与Flight Search有类似功能的QPX服务(由ITA Software开发)从2003年起就开始提供国际航班搜索。

  然而,Google目前还无法获取全部航空公司的所有航班信息,因此它并不希望增加从其它国家目的地起飞的航班。

  例如,在Flight Search可以增加从巴黎起飞的航班的情况下,如果该服务仅覆盖从一些特定机场起飞或降落的少部分航班,它也不希望把这些航班添加到服务中。

  毫无疑问,Google正致力于使更多全球用户能使用Flight Search,并开发一个全面的、国际化的产品,这就可能需要新的技术合作伙伴。

  说到航班搜索结果中包含的一些新航班,Flight Search并没有跟很多航空公司保持合作或商业关系,但相信它将着手建立这些关系。 (Wing 编译)

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