Google Flight Search落后于竞争对手?

环球旅讯 2012-03-26 12:02:24 English

Fly.com指出,Google Flight Search在提供航空公司选择等方面缺乏全面性,在产品供应方面落后于其竞争对手。

  【环球旅讯】Fly.com的总经理Warren Chang对Google Flight Search引来那么多的关注感到不解。

  与Google一样,Fly.com也提供机票搜索服务。Chang指出,Google Flight Search在提供航空公司、OTA和票价选择这些方面缺乏全面性,这就说明,刚推出不久的上述服务在产品供应上落后于其主要竞争对手,如Fly.com、Kayak和Bing Travel。

  “Google在推出航班搜索引擎beta版的6个月后,这一工具仍落后于其它票价搜索引擎。这让我感到意外,”Chang称,“我并不认为Google希望逐渐提升市场份额是为了使旅行者受益。”

  Chang对Google Flight Search在推出时被媒体广泛报道这一现象感到“困惑”(Orbitz的一些广告除外)。其实它基本上只是一个“精简版”的国际票价搜索引擎。

  当然,Chang也很清楚,Google的一举一动都会引起全球关注。

  “显然,即使推出了新功能(用户可搜索从美国始发的国际航班),但Google仍在努力寻求解决方案来提供一个真正的、全面的、运行良好的工具,” Chang表示,“它们的搜索结果中如果不包含大型OTA,就无法显示精确的比价结果。因此,我也不清楚为什么Google Flight Search添加国际航班搜索会是一次显著的功能升级。”

  Chang声称,比起Google Flight Search,Travelzoo 旗下的Fly.com能为消费者提供更全面的内容,对他们更有帮助。这是因为Fly.com和很多OTA和批发商建立了合作关系,如Orbitz、Expedia、Hotwire、Priceline、Travelocity Vayama、Webjet、CheapoAir.com、BudgetAir.com和Airfare.com等等。

  “除非Google能在搜索结果页上显示更多的OTA的票价结果,否则其航班搜索引擎不会取得任何进展。”

  他认为,相比其竞争对手,Google在国际票价搜索方面确实不具备优势。

  例如,你可以在Fly.com上搜索旧金山-东京的往返航班(5月8日出发,5月15日返程),网站上会显示来自Vayama网站的一次经停的票价为866美元。

  然而,在Google Flight Search上进行相同的搜索后,平台上将显示来自United.com的一次经停的票价为981美元。

  然而,用户却无法预订该搜索工具页面上显示的几个供选择的航班(价格皆为981美元)——“预订”按钮都呈灰色,因此用户无法进行操作。这表明Google很可能没有和这些航空公司有业务合作。

  Chang称,“搜索引擎上仅提供航空公司的预订选择无法很好地满足消费者。”

  当然,Google肯定希望将OTA的内容整合到Google Flight Search中,但由于一些航空公司反对这一做法,因此Google在试图将OTA整合到航班搜索结果中时可能会遇到不少阻碍。

  Chang表示,消费者很快就会怀疑:Google Flight Search上的预订链接是否根据付费广告来显示。

  “消费者经常会怀疑航空公司公司是否要付费才能获得在平台上展示的机会,”Chang补充说,“Fly.com对内容的关注要超过收入。”

  Chang当然有理由贬低Google Flight Search而赞扬Fly.com。

  他承认,Google Flight Search的“搜索结果显示非常快,”但他坚持认为Google具备更多“不平等的”竞争优势。

  在计算技术资源方面,Fly.com显然无法与Google媲美。但Chang认为,由于Fly.com使用的是QPX解决方案(由ITA Software开发),而这一方案不支持网站通过缓存来显示价格,因此Fly.com的显示速度慢,但“Google却很可能获得了这一技术支持。”

  另外,Google目前并不需要向OTA查询价格,但Fly.com则不然。这也是两个搜索引擎显示速度不同的原因之一。

  Chang在提及Google固有的竞争优势时表示,Google现在使用的是最新的QPX解决方案,而ITA的其它客户可能无法获得这些技术支持。

  旅游元搜索引擎Kayak也是ITA的用户,该公司也对缺乏公平竞争的机会而感到担忧。

  Kayak的CMO Robert Birge认为该公司“拥有市场上最先进的航班搜索技术”,因此能与Google一较高下。

  Birge说,“我们相信,用户将会发现我们的搜索结果在精确性和最优价格显示这两方面的质量是很好的。”

  Birge称,“Google曾表明,他们注重的是用户以及满足用户需求。但他们也承认其机票搜索产品有很多不足之处。那为什么他们要推出一个有那么多‘不足之处’的产品呢?信任Google的用户希望它能提供最佳搜索结果,但该平台显示的却并不是最佳搜索结果。”

  尽管Google Flight Search饱受批评,但Google却不打算放弃这个计划已久的航班搜索工具。

  Google的一位发言人称,“自去年9月Google Flight Search推出以来,用户对其评价大多是正面的。我们也一直致力于提供最好的用户体验。”

  另外,Google非常清楚,无论是在旅游业务还是Gmail,加载速度的重要性都不可低估。

  “我们提供的所有网络服务,速度都是一个关键性要素:无论是流媒体视频、实时新闻,还是全球的最新消息等等。”Google的发言人表示,“旅行计划也不例外。Google不仅在产品方面进行了大量投资,它还将资金用于技术升级,以提升网站服务器的运行速度、将数据传输到用户家中的速度以及用户电脑上安装的浏览器加载速度。”

  至于Google Flight Search上采用的是什么广告模式,该发言人则拒绝透露具体信息。他补充说:“我们持续对各种模式进行实验。”

  而上述“实验”将很大程度上决定Google Flight Search可以提升到什么程度。 (Wing 编译)

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