Joobili的失败给旅游灵感创业公司的启示

环球旅讯 2012-04-18 21:23:57 English

Joobili的CEO解释了该公司所发生的一些变化,并谈到了其它旅游创业公司从Joobili的例子中能学到哪些教训。

  【环球旅讯】还记得Joobili吗?这家欧洲的旅游灵感创业公司不仅打造了美观的用户界面,还获得了大名鼎鼎的高科技投资者Esther Dyson的投资。

  该网站在2009年强势上线(它实际上从2008年就开始运营),该网站在伦敦举办的SeedCamp Week中名列前茅,它还进入了EyeforTravel Get Funded的决赛。Joobili成功地吸引了主流和科技媒体的注意力,而它所在的领域中有很多类似的旅游灵感创业公司。

  该公司的理念非常简单:为旅行者提供一个与众不同的方式,让他们根据兴趣(而不是地点)来搜索目的地景点和活动,用户使用的是有趣的网络小工具,例如日期滑动条等工具。

  这一网站使用简单,内容丰富(图片、描述等等),它还拥有一个活跃的用户社区,这些用户会推荐服务。

  Joobili在各方面似乎都发展得很好,在2010年7月的新一轮融资中,它向当时已有的一些投资者融资超过了6位数,投资者包括Dyson,他后来成为了该公司的顾问。

  随后,该公司在同年推出了自己的赞助商列表广告。

  不幸的是,2011年中,Joobili的非常活跃的博客暂停发布文章,其Twitter页面上也没有再发布新的消息,这些情况都是问题出现的预兆。

  该公司的联合创始人兼CEO Jared Salter是一位美国人,他与另一位联合创始人Tamas Gabor一起在Joobili的总部匈牙利运营该公司。他们当时表示,公司业务还在发展中。

  Joobili网站在本周(上述言论发表的6个月后)将关闭,这是因为该公司没有明确的策略来维持其长期发展。

  Salter是一个很好的创业者,他曾任Interbrand的顾问,与Intel、eBay和T-Mobile等公司合作。Salter很有想法,对互联网品牌的创意也有自己的见解。

  尽管Joobili无法继续运营,但Salter同意接受一个简短的电邮采访。在采访中,他解释了该公司所发生的一些变化,并谈到了其它创业公司从Joobili的例子中能获得哪些关于创立B2C旅游创业公司的经验。

  什么因素导致Joobili决定停止运营呢?
 
  大多数创业公司都有一种“生存模式”,在这种模式下,你的所有精力都用于将公司的运营维持到下个星期、下个月或者是下一年,直到发生了某些情况,你的公司突然获得了成功。

  到了某个特定的时间,你需要停下来,问问自己:“我现在的状态是‘还不算失败’,还是已经获得了成功?”这两者存在着很大的差异。以Joobili为例,我们的网站流量在去年持续增长,每月的独立访客数达到了13万以上。

  我们的月收入持续增长,收支达到平衡。我们可以对自己说:“我们已经很成功了。”我们获得了很多旅游业的奖项,媒体也说Joobili获得了“成功”。但我们在进行自我反省时意识到,实际上,我们显然还没有获得我们自己所定义的成功。

  我们在成立Joobili时,有很高的期望。我们希望能把旅行思维的重心从“去哪里旅行”转移到“在什么时候旅行”。

  另外,坦白地说,我们成立Joobili的另一个目标是赚钱。

  最终,我们的确赢得了很多对网站感到满意的顾客,我们在旅游灵感社区获得了关注,我们通过Joobili赚的钱也足以让我们维持体面的生活。

  然而,我要再次强调,在达到我们的最初目标这一方面,我们只是“不算失败”,但算不上成功。一些创业者满足于“lifestyle business”(满足自己生活方式的生意),我认为这种模式值得赞赏,但它并不是我和另一位联合创始人所追寻的。

  Joobili的资产发生了什么情况?

  毫无疑问,我们最宝贵的资产是拥有超过5000个活动的数据库。这些活动内容由我们的全球作者网络发布和维护。现在市场上有很多内容整合商,在我看来,人们希望获得高质量的原创内容。

  Google的搜索算法也青睐高质量的内容。Joobili也有一个坚实的用户基础。我们希望看到我们的内容和用户能在网络中找到一个更好的新家。

  目前,我们目前正在收到一些对Joobili资产的报价。我们希望买家不仅有足够的资本,还要有一些有趣的想法,能将我们的资产整合到它们的业务中。

  出售Joobili资产的过程才刚开始,但我希望这一过程能更快点。
 
  请您为其它创业公司(尤其是旅游灵感创业公司)提供一些建议。

  创业公司需要谨慎对待“建议”,每个人都有不同的专业知识和动机。创业者会听到很多“建议”,但有时候真正有用的建议会被“埋没”。

  如果你记住了我的上述意见,那我要提出的第一个建议是:开发一个自推出之日起就能赚钱(即使只有小额的收入)的产品。

  我的第二个建议是:建立一个包括营销、运营和技术人才的创始人团队。以Joobili为例,我们当时的创始队伍中就没有一个负责技术的联合创始人,这是一个致命的错误。

  最后,针对旅游灵感领域中的创新公司,我的建议是:不要过分注重用户每年实际上进行的2-3次旅行,把关注点集中在他们每年通过间接体验进行的20-30次行程。要解决旅游灵感领域中的“重复访客”问题,这是唯一的方法。
 
  Joobili无法解决这一问题,但其它创业公司肯定能找到解决方法。

  您下一步将会怎么做?
 
  我目前还不清楚自己下一步会怎么做。我们的创业过程就跟坐过山车一样,经历了那么长的时间,我想我们都希望能休息一下。自创业以来,我们承受了压力,经历了喜悦,也感受到失望。
 
  就我自己而言,我并没有留下太多的遗憾。假如让我重新选择,就算我知道Joobili的最终结局,我也还是会成立这家公司。无论是成功还是失败,比起观望的人,我还是更尊重将想法付诸实践的人。

  问题刚出现时,您曾经向行业中的其它人寻求帮助吗?

  我们的确曾经向旅游业中的导师和朋友寻求建议。他们都非常慷慨地花时间为我们提供了很多帮助。

  但除了寻找问题的解决方法以外,我们还发现,其它公司都面对着类似的问题。我们了解到自己并不是唯一存在问题的创业公司,知道了这一点对我们来说很有用。

  我想,能解决所有问题的创业公司也许并不存在,就算有这样的公司,它们也没有时间为其它苦苦挣扎的创业公司提供建议。

  像Joobili这样的旅游灵感网站如果没有获得巨额投资,它们能获得成功吗?
 
  我觉得就算旅游灵感网站没有获得巨额的风险投资,它们也能获得成功。我认为,一个好的队伍能充分利用较少的资金来将好的想法付诸实践。

  巨额的风险投资能为早期的实践提供保证,但它并不是公司获得成功的必要条件。Joobili的问题不是缺乏前期投资,我们也不缺乏一个有趣的想法。

  我们缺乏的是执行力。

  使Joobili受到打击的最重要(最复杂)因素是什么?
 
  我们面对的最大挑战是:公司要将有限的资源投入在什么方面?作为创业者,我们对Joobili的发展有自己的想法,但投资者们的目标却与我们的想法有些不同。

  我们的用户对Joobili的发展有着不同的期望,而潜在投资者对我们公司的发展方向又有其它想法。我们努力去满足所有投资者的要求,但显然这是一个不可能的任务。

  Joobili是否曾经有很大机会获得风险投资或者被收购?

  Joobili曾有至少四次机会获得巨额风险投资或被大型在线旅游公司收购。其中的两次协商中,我们已经拟定了文件,就只差在文件上签名了。
 
  我们本来有很大机会能卖掉公司,但最后却只差那么一点,这让我们感到沮丧。但我认为这些都是创业经验的一部分。我跟很多创业者交谈时,他们也承认,成功与失败只是一线之差,这“一线”其实就是那么一点好运气。 (Wing 编译)

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