美两消费者指控Expedia等旅游企业进行价格操纵

环球旅讯 2012-08-23 20:14:49 English

美国的两名消费者宣称世界上最大型的一系列酒店品牌和OTA持续或更频繁地使用所谓的“维持最低价格”原则,指控这些公司的垄断行为。

  【环球旅讯】OTA和酒店被控操纵酒店价格,这引起了不少人的愤怒。在美国,两名消费者向世界上最大型的几家旅游品牌提出了集体诉讼。

  8月20日,Nikita Turik和Eric Balk代表未透露姓名的其它人向加州法院提交了文件,他们在文件中宣称一系列酒店品牌和OTA持续或更频繁地使用所谓的“维持最低价格”(以下简称为“RPM”)原则,指控这些公司的垄断行为。

  文件中提及的网站和公司包括:

  • Expedia

  • Hotels.com

  • Travelocity

  • Sabre控股集团

  • Booking.com

  • Priceline

  • Orbitz Worldwide

  • 希尔顿酒店集团

  • 喜达屋酒店集团

  • 万豪酒店集团

  • 特朗普国际酒店

  • 金普顿酒店集团

  • 洲际酒店集团

  律师事务所Hagens Berman Sobol Shapiro代表这两名消费者提出了诉讼,他们宣称OTA与酒店连锁品牌“串谋”,后者制定的RMP计划使其得以“操纵客房预订的零售价格”,从而对其它OTA在市场中的竞争造成影响。

  上述文件宣称OTA利用它们“强大的市场力量和主导地位”来“诱使”酒店连锁品牌同意采取以下列出的某一项措施:

  • 强制要求零售商与酒店签订最低转售价格协议;

  • 实施酒店和零售商签订的协议;

  • 拒绝为其它希望提供折扣价格的零售商提供产品或减少产品的供应。

  三周前,英国公平贸易办公室(Office of Fair Trading,以下简称“OFT”)向Expedia、Booking.com和洲际酒店提出了“反对声明”,控诉这两家OTA和该大型酒店集团签订了单独的协议,“限制了其它OTA提供酒店客房(仅包括客房产品)折扣价格的能力。” 尽管OFT的决定针对的是Expedia和Booking.com提供折扣产品的能力,但从整个市场来看,引起投诉的主要问题是这些协议限制了其它OTA在自己的网站上提供酒店折扣价格的能力。在美国发生的该诉讼基本上也是出于同样的原因,但相比OFT目前提出进行调查的几家公司,此次诉讼所涉及的范围更广。

  集体诉讼中提到的公司被控与其它品牌一同参与到操控价格行为当中,据称其中涉及到整个行业范围内的共谋行为。

  诉讼文件还提到了Sabre,该公司“承认”RMP计划的存在,并引用了一位公关发言人的评论:制定这些价格协议是业内的惯常“标准做法”。

  诉讼文件指出,这些公司制定价格协议在某种程度上是为了“让顾客确信他们将获得最佳价格,而无需访问18家不同的网站来进行比价。”

  上述集体诉讼案中的原告Turik和Balk分别是来自伊利诺伊州和爱荷华州的消费者。 (Wing 编译)

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