语义搜索将为旅游业带来真正的变革

环球旅讯 2012-08-23 20:14:37 English

语义搜索将使用户针对旅游需求进行实际搜索操作的方式发生改变,从而拉动转化率,并最终为旅游搜索领域带来真正的变革。

  【环球旅讯】搜索现在已经成为了在线旅游预订领域的热点话题,市场中经常出现新的APP,FACT-Finder Travel的CEO Carsten Kraus分析了市场中有哪些技术能带来真正的变革。

  常规的在线旅游预订网站的转化率仅为0.5%,“传统的”电子商务平台的转化率是它的5倍。旅游搜索已经成为了行业的焦点以及技术发展过程中的主题,这一事实并不令人感到意外。旅游电子平台应聚焦于让旅游搜索变得更简单且更相关,从而拉动更多销售业务。

  直到现在,那些希望在线预订度假产品的用户还是经常需要填写复杂的搜索关键词,也就是说针对用户个人愿望和需求的搜索是比较模糊的,大多数搜索结果与用户实际希望搜索的内容并不相关。

  在过去12个月,市场上的一些新技术在试图改变上述情况。以旅游搜索服务商Hipmunk为例,它允许顾客使用视觉工具和图表来搜索机票和住宿。用户在搜索度假产品时常常会因大量不相关的搜索结果页面而感到困惑和沮丧,上述网站旨在为这些用户提供更相关的结果,它将航班搜索结果显示在直观的“时间轴”当中,并在地图上显示酒店。有趣的是该公司最近获得了1500万美元的风险投资,用于产品开发。

  以前的一家德国航空公司HLX已转型为一家旅游搜索门户,它提供“超级元搜索”功能,让人们可以从更宏观的层面了解市场情况。HLX搜索航空公司以及其它内容整合商提供的信息,为访客提供最低价格保证,它下一步将把访客引导至相应的网站。他们还在不断对搜索功能进行提升。

  手机旅游搜索或许是目前最受关注的领域,eMarketer的报告指出,2012年近1600万美国用户将通过手机设备来预订旅游产品;在2016年以前,通过手机设备预订旅游产品的用户预计将达到近3700万。

  很多人都关注并期待手机渠道的发展,但我并不认为上文所谈到的因素能带来真正的变革,因为大多数现有的技术只是简单地使用过时的理念来产生新的结果。

  eMarketer的数据看似全面,但他们并没有详细地说明美国用户通过哪些手机设备来预订哪些类型的旅游产品。我们得出的结论是:人们仅在具有迫切需求时才会使用手机来预订机票、火车票、泊车服务和酒店。他们不会使用手机来进行目的地搜索和预订休闲旅游度假产品,家用电脑或手提电脑仍然是用户进行度假目的地搜索过程中的首选设备。

  也就是说我们可能过分关注这些渠道和高估了它们的作用,以另一种移动设备——平板电脑(如iPad)的使用情况为例,大多数用户使用常规网站的频率更高,他们很少使用专门的旅游APP。当APP开始提供针对平板电脑的优化功能时,这种情况也许会发生改变。我认为平板电脑用户很可能更多地使用该设备来进行搜索和预订,即使是一个复杂的冒险度假旅游产品。

  有关语音识别技术及其在手机预订旅游目的地这一过程中的作用已经有不少讨论,这很大程度上是因为苹果公司Siri技术的出现以及现在不断增多的山寨产品。无可否认,语音搜索在很多方面都是一个强大的工具。比方说在你无法在手机上输入信息的情况下(例如在开车的时候),当你迫切地需要查找某个航班或火车的信息时,你就能使用语音搜索功能。但我不认为语音搜索服务将主导手机平台,因为大多数人都不想在公共场合谈论他们要做的所有事情。

  促使旅游搜索领域产生量变,并提升转化率的因素是什么呢?答案是语义搜索,它将使我们针对旅游需求进行实际搜索操作的方式发生变革。

  语义搜索允许人们用自己的话来进行搜索,他们无需受限于搜索框的字数限制,这些限制条件往往将导致大量无关的搜索结果。使用复杂的推理引擎意味着语义搜索引擎可以理解自然语言中的歧义和模糊性,并精确地将它们转化为旅行代理商的数据库可以理解和处理的信息。

  比方说你想要搜索“Easter sun 2 children”,传统的搜索引擎只能提供不精确的结果,例如“Easter Islands”或“Sunset Hotel”,因为“Easter”并没有出现在酒店介绍的文本当中。搜索引擎提供的结果也没有正确地诠释“sun”这一关键词体现出的用户的目标,比方说他们可能是想在复活节前往一个阳光明媚的旅游目的地。语义搜索技术能推断和理解用户搜索的目的,并为潜在的旅行者提供高质量的搜索结果。

  领先的德国旅游预订网站Weg.de在今年早些时候将其搜索功能转换为语义搜索,它的转化率已经明显提升,尽管仅有不到10%的访客正在使用全语义搜索服务。

  尽管上文提到的技术对旅游业来说都意味着正确的方向,但语义搜索技术无疑是旅游搜索领域中正在发生的真正变革。 (Wing 编译)

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