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CheapAir推出自然语言票价搜索

环球旅讯 2012-10-08 16:51:56 English

CheapAir开始推出Beta版Easy Search,该语义搜索工具允许用户使用自然语言搜索航班。

  【环球旅讯】为了使旅游搜索变得更为智能,CheapAir.com推出了Beta版Easy Search服务。该语义搜索工具允许用户使用自然语言来搜索航班,他们无需再通过表单、下拉菜单和日期等选项选择参数。

  CheapAir宣称其为美国第一家推出语义搜索功能的OTA。

  用户可以在该OTA的主页单击Easy Search标签来使用上述语义搜索工具,该标签位于主页顶部导航条的第四个选项。

  Easy Search工具通过实际试验

  CheapAir提供的搜索框会提示所需要的信息:“告诉我们你计划前往的城市和出发日期。”

  当我输入“10月5日芝加哥到洛杉矶,10月10日返回”,Easy Search为我提供了有效的搜索结果。

  当我输入“LGW到TYO 10月26日 10月31日”时,Easy Search工具也能正确理解我的意思,即“英国伦敦至日本东京,2012年10月26-31日。”根据该工具提供的结果,我可以单击按钮,选择我所需要购买的机票张数,然后CheapAir会显示票价列表。

  潜在搜索结果的种类有限

  CheapAir引导消费者只针对城市和日期进行搜索。

  该网站的搜索框支持城市名称和机场代码信息,并允许用户以任何形式输入日期。

  CheapAir在页面上同时列出了一些搜索范例,让用户了解该工具的使用方法,并帮助消费者找到更有用的结果。

  语义搜索算法将语法、句法和搜索词的排序作为额外因素纳入到考量范围,程序员需要在每个搜索结果页增加额外的、计算机可读取的代码,以对搜索词进行排序。

  当使用一些特定限制的术语时,语义搜索可以产生有效的结果。

  但如果用户输入较为开放式的搜索内容时,那就有可能接收到不准确的搜索结果,正如苹果的Siri功能也经常显示不相关的搜索结果。

  印度旅游搜索引擎iXiGO.com在今年年初也推出了自然语言航班搜索工具,但其搜索结果在准确性方面不如CheapAir。

  举例来说,我最近在iXiGO.com输入“芝加哥丹佛航班”,该网站显示的信息是:“无法找到从芝加哥(伊利诺伊州)到丹佛(科罗拉多州)的航班。”

  对CheapAir这家“中等规模的主要OTA”而言,推出语义搜索是重大的进展

  对CheapAir而言,上述举措是一个大胆的尝试,该网站拥有50名员工,它称其“每天处理超过2500万次的票价搜索。”

  但总部位于加利福尼亚州卡拉巴萨斯的CheapAir有个致命的劣势。

  2011年,达美航空不再通过CheapAir网站公布其票价信息,该OTA的搜索结果因此缺少了重要信息。达美航空每年为超过1.6亿名消费者提供服务。

  作为美国客运量最大的航空公司,西南航空也没有向CheapAir提供票价信息,但这也许是该航空公司对所有OTA所实行的政策。

  或许自然语言搜索的话题将引起关注,并吸引大量消费者使用,这也许会迫使达美航空和其它航空公司更重视这类搜索网站。

  CheapAir成为美国第一家提供语义搜索功能的OTA,先于新创企业Hopper。后者是一家专注于旅游领域的语义搜索网站。 (Wing 编译)

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