旅游初创企业iGottaGuide的失败教训
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旅游初创企业iGottaGuide的失败教训

来源:环球旅讯 2012-12-03 10:35:36 English

P2P独特旅游体验平台iGottaGuide的创始人列出了导致该网站走向失败的六大原因。

  【环球旅讯注:这篇特邀文章的作者为Keith Petri,最初发表于其博客KeithPetri.com。Petri为小型企业提供顾问服务,专注于应用新技术和为餐厅和酒店业的客户提供常规咨询服务。并进行一些市场调查和分析,以帮助其客户制定有效的策略,增加客户群。

  iGottaGuide是我创立的第一家具备一定规模的初创高科技企业。在与iGottaGuide的联合创始人兼开发者Michael Griffiths合作之前,我们在以服务为基础的行业已拥有多年丰富的经验。

  在我们看来,旅游业是一个极为分散的领域,人们很难在大量的信息源和众多选择中找寻到可用的信息。而体验一个新城市的最佳方法就是像当地人一样融入到当地的生活,但要与那些愿意分享且拥有时间的当地旅游达人们建立联系并不是件容易的事。

  一开始我们计划仅针对一定规模的市场,因此我们开发和推出的Beta版网站仅提供一些特定功能,在两个月内,网站上的当地导游数量并不多。

  利用纽约市一个小规模的企业家网络,我们针对一个最简可行产品(MVP)安排了首次的用户测试,并收集反馈意见。

  在收集到最初的反馈信息后,我们就立即着手提升用户体验、产品定位和市场推广策略。很遗憾,我们过多地把精力集中在避免过度扩张产品规模,导致我们疏忽了对竞争对手进行准确的分析。

  iGottaGuide在2011年4月15日正式上线,比目的地旅游和活动平台Vayable上线的时间早了三天,比针对当地旅游的体验分享平台SideTour首次上线的时间早了至少三个月。

  Michael和我并没有寻找投资者或加入创业加速器项目,我们分别将时间投入到常规的咨询服务和iGottaGuide业务来维持其运营,Vayable和SideTour则分别从Dave McClure’s 500 Startups和TechStars NYC手中获得了融资。

  iGottaGuide无可避免地以失败告终,这是由几个原因所导致。我在7个月前已不再专注于iGottaGuide网站,当时我并没有时间去思考其失败的原因,也没有从我所犯的错误中吸取教训。

  然而,我最近花了些时间思考我的专业经验,希望能更好地理解自己的职业目标,并旨在把未来创业失败的可能性降到最低。

  与其它创业者一样,我将个别问题视作导致创业失败的原因,我认为导致iGottaGuide以失败告终的原因是我在时间分配方面所犯下的错误。但在我和Michael进行了讨论后,我们列出了导致iGottaGuide最终走向失败的几个原因。

  1. 时间的分配

  时间是我最宝贵的资产,毕业后不久我就面临着抉择——我是该找一份能为我带来收益的工作,然后通过努力打拼来不断获得升职加薪的机会,还是该追随自己的创业理想?

  所有工作都需要你付出时间和精力,但成为创业者意味着需要面对特定的困难,在很多人看来,这些困难比在成立已久的大型企业里工作更具挑战性且更耗时。当你创立一家企业,你需要花时间制定策略、设立流程、销售产品和改进产品,并不断地循环往复。

  我犯了一个错误:除了iGottaGuide,我还同时创立了一家咨询公司,旨在为iGottaGuide提供资金支持。同时进行全职工作和创业会降低你不管是作为职员或是创业者获得成功的机率。

  由于我同时进行全职工作和创业,因此从一开始我就已经毁了iGottaGuide的发展。19个月后,在我成立的两家公司中,只有一家继续维持运营。

  2. 先有鸡还是先有蛋的问题

  iGottaGuide是一个针对独特旅游体验的P2P平台,我们面临着其它技术初创企业所面对的相同挑战——只有使用我们平台的服务提供者(导游)和消费者(游客)的数量不断增加,我们的平台才会具有价值。

  在网站上线的时候,我们意识到了增加平台的供需数量的重要性,因为这样才能确保供应和需求的数量达到平衡。

  我们利用现有的关系网络来联系纽约市的注册导游,以提供充足的服务。另外,我们还与票务网站Eventbrite、the Roger Smith Hotel、圣殿酒店和青年旅舍预订平台Gomio建立了合作关系,以增加需求量。遗憾的是,我们利用业内现有的供应和需求这一策略产生了更大的问题,进一步导致我们走向失败。

  3. 着重于竞争而不是创造变革

  一开始我们计划避开现有的销售渠道,鼓励消费者根据他们个人的喜好和专家的意见来创建个性化的旅程,但我们整合业内现有需求的战略反而使我们成为了其它平台的竞争对手,而这些平台在iGottaGuide刚上线时原本有可能可以为我们的平台提供支持。

  我们也无法通过业余导游获得很大的成功,因为如果导游的数量没有达到一定的规模,我们很难通过他们来获取价值。

  4. 定位

  iGottaGuide是首个针对独特旅游体验的开放平台,但作为业内的先行者之一,我们无法利用机遇来实现差异化和获取市场份额。

  iGottaGuide上线后的几个月内,市场上出现了大量使用类似商业模式的企业,包括针对旅行者的社交网络、独特的活动目录网站以及很多其它形式的网站。市场竞争日趋激烈意味着企业更难以获得市场参与者的注意。

  我们发现,略微调整企业的定位是促使其在众多当地企业中脱颖而出的潜在要素。例如iGottaGuide在2011年夏天针对纽约市这一市场与SideTour直接进行竞争。

  我们与其它同类型的网站都会显示类似的列表(很多导游会在不同的网站发布其信息),因此我们可以排除服务供应商这一因素。

  SideTour宣称它是本地人可用以探索他们所在城市的平台,他们可根据本地专家所提供的建议来实现这一点;而iGottaGuide则对其服务进行如下定位:让旅行者像当地人一样探索某个目的地。

  结果证明,SideTour将其市场营销策略集中于其平台供需双方的群体上以及特定的某个城市区域内。

  然而,iGottaGuide则需要分别将其资源和时间投入到增加当地导游的数量以及吸引那些最有追求的消费者群体——旅行者的注意力。纽约每年的游客数量约为5,000万人,且他们都并非来自同一个城市。

  5. 过分注重于企业在媒体关注度方面所取得的里程碑

  从盛大的发布会到媒体的竞相报道,iGottaGuide所看重的企业发展的里程碑并没有促使交易量增加。

  如果《纽约时报》报道你的创业企业,或许在下一次NYTM(纽约科技大会,是每月一次由10个创业公司的Demo组成的科技爱好者的聚会)活动上可能会成为热点话题,但这所传递的信息却不一定能触及你所针对的目标受众市场。

  6. 反馈

  我们的业务运营和开发流程尽管很有效率,但却无法获得真正的、包含大量信息的用户测试。对此Michael和我都很后悔,我们没有更全面地收集有关产品原型设计和交互性模型的初期反馈,我们甚至没有进行最简单的调查分析。

  我们在开发产品的流程中也没有对转化率有一个清晰的认识,开发出一个产品的确非常重要,但在开发流程中不断思考改进方案也许更为重要,这样做能降低产品在市场上获得消极反应的可能性。

  总的来说,我并不后悔创立了iGottaGuide。但对于由我所制造或产生的很多问题而导致了iGottaGuide的失败,对此我感到无地自容,但我在创建iGottaGuide的过程中直接获得的知识和经验将让我更好地迎接下一个挑战,并进一步将热情投入到技术和商业当中。

  我花了些时间撰写此文,我希望能借此更好地理解我过去的创业经验。另外,我希望能通过分享自己的经验,使得想创业的人和其它企业家更加了解到在创业过程中可能会遇到的潜在风险。

  我刚开始创业的时候,我曾读过一些提到类似的创业难点的文章,当时我曾确信我可以避免犯下这些错误,但事实却并非如此。读者会看到有关其它人所犯错误的文章,他可能不会立即对这些内容产生共鸣,但如果他真正去体验犯错的过程,那这种体验可能将使他将来较有可能避免重蹈覆辙。

  我希望自己在将来能多犯几个错误,但避免再犯同一个错误。另外,我也希望CNSLT.us网站能取得成功。CNSLT.us是笔者所创立的另一家公司,专门为企业提供策略,以提升其品牌的在线影响力。 (Wing 编译)

iGottaGuide 目的地旅游 创业 SideTour
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