Pombai:打造畅游世界的交通票务平台
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Pombai:打造畅游世界的交通票务平台

来源:环球旅讯 2012-12-10

Pombai的核心理念就是为世界各地的旅游者和销售商搭建一个在线交易平台,解决语言障碍和支付安全的问题。

  【环球旅讯】(记者 曾建民)如果你是一名热衷于境外旅行的背包客,你是否曾遭遇这样的困境:当你在中东或南美洲的某个小城需要乘坐火车、巴士或者轮船前往另一个城市时,你可能发现在这个两眼摸黑、语言不通的地方买票是件让人头疼的事情。因为这些当地的交通票务商(简称“票务商”)常常只以当地语言提供服务,且其中的大多数仍然采用传统的纸质系统出票,由于地理位置及语言的限制,他们只能服务于当地旅客,而可以提供网络预订和电子票的服务商则是屈指可数。打通这庞大而高度分散的本地票务市场,让旅行者使用他们所熟悉的语言和货币购买票务,显然是一座尚待开发的金矿。

  本期TravelDaily Lab采访的Pombai的核心理念就是为世界各地的旅游者和销售商搭建一个在线交易平台,解决语言障碍和支付安全的问题。Pombai全球副总裁、中国区负责人万熊分享了公司的发展情况及对交通票务市场的思考。


Pombai首页截图

  环球旅讯:请介绍一下Pombai核心产品和业务。

  万熊:Pombai是针对全球交通票务的交易平台。我们帮助当地交运公司和票务销售商将线下的票务资源通过互联网或移动设备在线销售。通过Pombai,游客可以探索与预订独家旅行线路,而商家则可以管理票务、处理信用卡交易、在线销售以及拓展业务。

  环球旅讯:请介绍一下核心团队成员和背景。

  万熊:我们的核心团队有三位成员毕业于北京理工大学:联合创始人兼CEO Joseph Finkenbinder来自美国,副总裁Digamber Rayamajhi来自尼泊尔,他们都是中国政府奖学金的获得者,而我毕业后一直从事国际创业咨询业务,目前任Pombai全球副总裁、中国区负责人。联合创始人兼CTO Jason Price来自美国,拥有10年以上网站开发经验,现带领Pombai技术核心团队驻扎在立陶宛。COO Louis Li来自中国香港,曾任职于毕马威(KPMG)及高朋(Groupon China运营总监)。

  环球旅讯:您为何选择这一领域进行创业?如何看待交通票务预订在中国的市场机会?

  万熊:我们发现,目前如果在中国用英文,或者在国外用中文预订当地的票几乎不可能。所以我们希望通过整合这个高度分散的市场,使人们能从当地票务销售商轻松预订票务。为了实现这个目的,我们需要将数据整合到一个可操作的在线平台。

  中国以及中国游客的旅游目的地国家存在着数十亿美元规模的市场机会。我们的目标是帮助商家和游客充分利用前所未有的旅游发展机遇,实现方便快捷的在线交易。

  环球旅讯:为什么起Pombai这个名字?有什么具体含义?

  万熊:首先我们希望自己能够赋予名字特殊的含义,另外,因为关注的市场往往是非英语国家,所以我们选择在泰语中创造出Pombai这个词,意思是“I GO”。

  环球旅讯:Pombai主要服务哪些用户?可以解决他们的哪些需求?

  万熊:目前我们的商家用户有来自13个国家的票务代理,并且每天都有新的商家注册。我们的游客用户,通常不愿意参加大型旅游团,更希望与亲朋好友自助旅行。尽管如此,旅游团同样可以通过Pombai预订交通票务。因为我们的平台上有大量的外国当地商家,所以旅游机构很多时候能够在Pombai上获得比之前合作商提供的更好的市场价格。

  环球旅讯:目前Pombai有多少商家?主要的覆盖哪些地区?主要提供哪些类别的产品?未来主要计划拓展哪些国家的产品?

  万熊:目前我们拥有来自13个国家的50多个商家,其中大部分在亚洲,也有一些位于非洲和拉丁美洲。在这些国家,Pombai销售汽车、轮船、火车和小型飞机票务。我们在完成亚洲发展目标后,计划拓展非洲和拉丁美洲的市场。

  环球旅讯:Pombai针对商家有哪些营销推广计划?商户的增长情况如何?

  万熊:我们使用现有的社交网络寻找和联系商家。成为Pombai的商家必须获得邀请,任何人都可以通过Pombai在线申请。招商工作进展得很顺利,我们目前已经积累了一批商家并不断协助他们将更多的数据信息输入平台。现在每天我们平均收到10份商家申请。

  环球旅讯:Pombai为何把中国作为首个试点国家?
 
  万熊:在中国,通过解决中英文语言障碍而造成的问题,我们将会拥有巨大的发展潜力,但同时也需要考虑特定行业的管理限制。另外,对于希望去境外(泰国、越南、尼泊尔等)旅游的中国游客,Pombai也会非常有帮助。

  环球旅讯:Pombai面对的商家都是传统的交通运营商,电子化程度非常低,Pombai有哪些解决方案帮助商家实现在线销售?将来是否有计划和他们的预订系统进行直连(如果他们有预订系统的话)?

  万熊:我们接触的大部分商家没有任何的电子设施,所以目前还没有做系统直连。不过,对于有些拥有预订系统的商家,我们将提供API实现与Pombai的连接。

  环球旅讯:将来是否考虑加入中国当地的支付工具?

  万熊:是的,我们已经在产品计划中开始准备。

  环球旅讯:Pombai对商家有哪些审核机制?

  万熊:我们对商家最主要的审核机制是商家必须公平对待游客。商家使用Pombai不需要满足最低销量要求或者支付服务费用。我们希望对所有人开放Pombai,但我们通过邀请机制来限制商家欺诈。未来我们也许会开放审核机制,但目前这是确保Pombai形成安全、稳定和诚信的交易环境的有效手段。

  环球旅讯:用户从预订到成功搭乘交通工具,涉及到一系列线下的操作,未来在这方面有哪些计划以提高线下交易流程的效率?

  万熊:我们希望商家相对于原有的纸质系统,会更愿意使用Pombai的电子票务解决方案和登记签到系统。我们会持续完善两个系统的本地化和操作性从而消除所有纸质库存和销售问题。

  环球旅讯:旅行过程中随时有订票的需求,移动APP可以解决用户的这个需求,请问Pombai有无开发移动APP的计划?

  万熊:商家方面我们已经启用HTML 5,而针对游客方面的应用也将很快实现。当资源到位时,我们会开发Android和iOS的移动APP。

  环球旅讯:Pombai的收入模式是怎样的?

  万熊:我们向游客收取成功交易金额的10%作为预订费用,以及每笔交易2美元的服务费用。商家在整个过程中不需要支付任何费用。另外,我们也考虑在未来开发收费的增值服务。

  环球旅讯:Pombai的业务开展有没有获得资金上的支持?天使投资或VC?近期有没有融资的计划?

  万熊:我们从天使投资和爱尔兰都柏林的加速器项目Startup Bootcamp(创业训练营)获得了大约5万美元的投资。现在我们正在筹集一轮80万美元的种子基金,并为此积极寻找合适的中国投资者。


图为Pombai团队参加Startup Bootcamp项目时与爱尔兰总理(前排右三)合影

  环球旅讯:请简单分析Pombai的优势、劣势、机遇和挑战。

  万熊:优势:团队、位置、时机、市场、愿景。
     劣势:资源,缺少合适的中国投资者。
     机遇:快速发展的国际移动旅游产业。
     挑战:政府相关管理限制,在亚洲、非洲、美国出现的竞争。

  环球旅讯:请问之前有没有人劝告过您,认为您的想法不会成功?如果有,为什么您没有接受他们的劝告?

  万熊:有过这样的劝告。我们深知对数十亿美元市场规模的分散资源信息进行电子化的困难,但是我们还是要去做。20年前人们不会在线购买机票,但现在他们会。同样,虽然今天人们没有在线购买其他交通票务,但再过3-5年就会。

  环球旅讯:请问您如何展望Pombai未来12个月的发展?有哪些目标或衡量指标?
 
  万熊:未来的12个月,我们希望能够帮助超过500名合格的商家,将他们的票务资源录入Pombai系统,并且通过开发的移动APP以及去哪儿、Kayak此类的聚合器实现大量的在线销售。

  记者后记:
  
  据美国知名旅游科技媒体tnooz报道,目前全球非空交通(指除飞机以外)票务市场已达到一百亿美元的规模。或许正是这巨大的市场前景,使得Pombai深受Startup Bootcamp的青睐。然而事实上,Pombai并非这一领域最早的拓荒者,专注于目的地旅游产品的美国公司Viator已经具备相当的影响力;而印度更是拥有三家这种类型的企业,包括Redbus、TicketGoose以及MakeMyTrip旗下的Ticketvala;以及来自新加坡的Roadhop。Pombai的独特之处在于,从一开始就定位于全球市场,并将其全球的首站设在中国,是上述网站中唯一一个推出中文服务、面向中国用户的企业。毫无疑问,背靠中国这样一个庞大的旅游市场,使得Pombai的发展更受关注。

  虽然前景光明,但Pombai所面临的挑战也不轻松。首先,Pombai合作的商家都是高度分散的、传统的交通运营商,大部分商家没有任何的电子预订系统,目前还无法实现商家系统与Pombai直连,票务信息依靠人工录入。这就导致用户在Pombai上无法及时查看真实的票务状态,如价格是否变动、是否售罄等等,这在一定程度上将影响Pombai的运营效率和用户体验;其次,Pombai如何保证第一批商家的信誉和服务品质将决定他们能否培养第一批忠诚的种子用户,其商家审核机制的执行和监控将是其成功的关键。虽然万熊称,Pombai团队将通过Skype对来自全球的商家申请者进行全面的审核并制定了严格的惩罚制度,但在实际操作中依然难以避免商家欺诈等问题。如何成功迈过这两道门槛,可谓是Pombai走向国际市场的第一大考验吧。

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