团体旅游网站Flights With Friends正式上线

环球旅讯 2013-01-15 10:32:52 English

Flights with Friends让旅行团体的所有成员共同查找最优的航班和住宿产品以及活动,并实时进行讨论。

  【环球旅讯注:这篇文章的作者为科技媒体TechCrunch的作者Rip Empson。

  在过去几年,旅游业开始发生重大的变化,初创企业和现有的成熟企业一直致力于将高度规则的行业中不同领域的业务转移到在线平台。以消费者为核心的互联网企业一直注重于让旅游业更具“社交元素”、优化搜索旅游信息的流程以及帮助旅行者更好地了解他们所选择的目的地有哪些有趣的活动。目前,在查找旅游目的地相关信息方面,市场上有大量网站可供选择,例如行程管理工具TripIt和航班搜索网站Kayak(已被Priceline收购)改变了我们搜索和预订旅游产品的方式,无论是商务旅行还是休闲旅行。

  然而,旅游行业中出现了大量活动,再加上企业不断推出新服务,行业(尤其是在社交领域)开始不可避免地实现整合。但正如Semil所指出的那样,尽管行业处于整合阶段,但企业还是面临着很多机遇,以“更接近于购买决策漏斗式过程中的最顶端部分”,即在消费者决定了想要去哪个目的地的几秒钟后。总部位于旧金山的初创企业Flights With Friends的正式版服务在1月10日上线,它认为消费者决策漏斗式过程中最顶端部分存在着巨大的机遇,而它所进军的是社交旅行领域中一个较少被涉及但正在增长的市场——团体旅行计划。

  Flights With Friends希望让出行的家庭和好友更为轻松地查找和预订航班和酒店,并允许用户自己组建的“旅行团”中的每位成员都能实时查看相同的产品结果、标记和保存他们最喜欢的产品以及讨论不同的产品选择。该初创企业希望能解决很多小型旅行团体在计划旅行时所遇到的问题,并避免使旅行计划转变为充斥着大量团体预订邮件和电子表格的冗长而反复来回确认的流程。

  总的来说,在过去的旅行计划流程中,为了保证旅行计划流程顺利进行,旅行团体中的1-2名成员负责操作,并对整个流程进行组织和管理。那么这些负责人可能就会责备同行的其它成员过于懒惰,而其它成员可能会因他们没有更多地参与旅行决策流程而感到不满。当团体中有成员搭乘了他们不希望乘坐的航班或者入住了他们不喜欢的酒店,那么负责人和其它成员之间的友情就将备受考验。另外,向好友收取旅行费用也是颇为头痛的事情。

  因此Flights with Friends允许旅行团体中的所有成员共同查找最优的航班和住宿产品以及最有趣的活动,并可以针对各种产品选择进行实时的讨论。实时交流的方式能促使团体成员切实地完成旅行计划,Flights With Friends的目标是针对所有涉及到某项相关活动的所有旅行者提供实时的服务,即使团体中的半数成员属于不在线的状态。以某个在拉斯维加斯举行的告别单身派对为例,伴郎可以在Flights With Friends开始搜索航班和酒店,在此过程中他还能邀请他的好友参与其中。

  用户可以使用Facebook的私信功能或发送短信来进行邀请,当其它人参与到用户所发起的活动中,而如果他们是从不同的城市出发,那他们可以自行添加更多航班选择、标记和保存他们喜欢的航班和酒店产品、设置共享的搜索过滤工具和进行预订,使团体中的每位成员都会获得提示信息。这样一来伴郎就无需成为拯救众人的“英雄”(或者引起众人不满的“恶人”),他不需要逐一将不同的航班选择等信息告诉团体中的每位成员又或者向他们发送大量的邮件。

  Flights with Friends的联合创始人Kyle Killion告诉笔者,他认为该服务最能吸引用户的地方正是上文所提到的场景以及婚礼、好友聚会和毕业典礼相关的旅行计划功能。尽管从整个旅游行业的规模来看,这些服务看似较为小众,但Killion表示,据团体旅游网站Groupize估算,小规模团体旅游(2-9位成员)的年均规模达到310亿美元。

  但另一方面,尽管初创企业以及一些现有的企业致力于将整个旅游决策流程转移到在线渠道,但大多数团体旅游预订依然是通过旅行代理来完成,即线下渠道。旅游行业资讯平台Travel Weekly和TravelAge West杂志最近所作的一份调查指出,近80%的旅行代理在2010年仅操作了10项(或以下)团体预订。因此总的来说,团体旅游预订在总的预订量中仅占据较低的比例。

  另外,团体旅游领域同样是一个高度竞争的市场。行程计划工具TripIt提供团体旅游产品选择,类似于Flights With Friends的好友和家庭旅行计划工具Triporama进入该领域也已经有一段时间,Groupize也提供团体酒店预订产品,而最近从纽约的创业孵化器Entrepreneurs’ Roundtable Accelerator“毕业”的团体旅游计划网站Jetaport则加速提升其在团体旅游领域的影响力。笔者在这里只提到了该领域中的几家企业。

  尽管如此,Killion仍对团体旅游领域中的机遇持乐观态度。虽然Triporama自2004年开始就已经进入该领域,但近来它已经没有什么大动作。Sabre旗下的OTA Travelocity提供协同浏览(co-browsing)的功能,而Jetaport的服务则并不完善。他说,社交领域中的另一个主导趋势是,尽管初创企业计划提供团体旅游的产品选择,但它们大多数都专注于与旅游灵感相关的功能,类似于社交旅游网站Gogobot。虽然Gogobot不断实现增长,但旅游灵感领域其实并不需要新的企业。

  Killion表示,他们所作的调查发现,大多数旅行团体都知道他们想要前往哪些目的地,他们只是在行程计划方面需要帮助。与此同时,TravelAge West杂志的调查显示,尽管团体旅游预订在旅行代理所操作的预订业务中仅占据较低的比例,但从相应的比例来看,团体旅游的销量在旅行代理的全部旅游产品销量中的比例为1/3以上,这一高比例让人感到意外。除此以外,近50%的旅行代理称,他们预计团体旅游业务在未来将以强劲的势头增长。

  对于那些专注于团体旅游领域的企业而言,目前的难题在于人们使用过多不同的网站来搜索旅游产品,因此初创企业如果想要成为用户在搜索和预订产品的首选平台,那它们就需要提供更好的服务。

  Killion称,Flights With Friends希望能在产品结果页面与航空公司的“购买”按钮进行直接绑定,它目前已整合了150家网站的信息,并提供来自Expedia的酒店信息,(Expedia提供最大量的酒店产品选择)。从长期来看,Flights With Friends希望能将Kayak和Facebook整合到其团体旅游服务当中,以提供Kayak的旅游元搜索服务以及一个协同式的团体交流工具。

  团体旅游领域尚未出现一个明显处于主导地位的赢家或者领先者,因此获胜的关键首先是在于提供一个更好的用户界面。大多数企业在这方面都做得非常糟糕,同时或协同浏览功能依然是一个相对较新的概念,因此企业所面临的挑战在于如何为用户提供一个简单且易于使用的协同浏览体验。除此以外,Flights With Friends注重于在其受众需要这种服务时通过加大营销力度来广泛地传播其品牌以及实现增长。

  Flights With Friends的联合创始人正致力于改变该网站与Facebook进行整合的模式,这样一来,那些想让其好友知道他们在计划旅行的Facebook用户就可以促进该服务的使用。Killion表示,他们在网站的首个版本非常注重用户隐私方面的问题,现在他们则计划增加更多分享的功能。

  在其测试版网站上线的4个月中,Flights With Friends不断拓展其服务——它吸引了超过1万名用户,此外,它还通过吸引航班、酒店和目的地活动的预订量来获得了一些收入。现在随着Flights With Friends的正式版网站上线,该网站的联合创始人称他们将开始筹集天使投资,以扩大团队以及与其它企业建立更多新的合作关系。另外,正如Kayak所学习到的经验那样:企业要在这一领域获得成功,关键在于提供移动端的用户体验。Flights With Friends正在开发一款iPad版的APP,其联合创始人希望在2月推出该工具,随后他们将开发iPhone版和安卓版APP。

  Flights With Friends的创始人拥有创立初创企业的经验,这一点或许对该网站的发展有所帮助。在创立Flights With Friends之前,Killion在提供房屋推荐服务的初创企业ApartmentList担任产品副总裁。在上世纪90年代后期,Killion成为了技术服务公司Geek Squad的第八位员工(该公司目前已拥有25,000名员工,并被家用电器和电子产品零售集团百思买收购)。其后他创建了提供高端家庭影院服务的maccontrol公司(已被Pegasus收购),并曾在企业管理软件公司Coupa、用户点评网站Yelp和苹果公司任职。Flights With Friends的另一位创始人是Arthur Klepchukov,他早前曾担任消费者技术企业Votizen的工程师,并创立了Outspokes和Slipstream。 (Wing 编译)

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