Kayak在英美市场推出票价预测工具

环球旅讯 2013-01-18 08:20:59 English

1月15日,美国元搜索网站Kayak向其美国和英国用户推出了票价预测工具。

  【环球旅讯】1月15日,美国元搜索网站Kayak向其美国和英国用户推出了票价预测工具。

  该工具与旅游搜索网站Farecast在2005年率先推出的票价预测服务类似,该网站后来被微软所收购,Bing Travel重新将Farecast的票价预测服务命名为Bing Travel Price Predictor。

  与Bing Travel的工具相似,Kayak也将票价预测工具整合到了其主要的搜索界面当中。用户进行搜索时,他们的界面将会弹出一个信息框,让用户了解他们所搜索的航班票价在未来一周将上升还是下降。

  与Bing Travel的工具相比,Kayak的票价预测工具拥有一个优势:Kayak向其美国和英国用户提供该服务,并进一步计划在其德国版网站和其它欧洲国家版本的网站向其用户推出该服务。

  与Bing Travel的工具相似,如果Kayak根据票价预测所提供的建议是让用户“现在预订”,那么该工具就会显示一个向上的绿色箭头;而如果Kayak根据票价预测所提供的建议是让用户“推迟预订”,那么该工具就会显示一个向下的红色箭头。

  Kayak的票价预测工具为用户显示他们所搜索的票价在未来一周将上升还是下降,这一功能也类似于Bing Travel的工具。Kayak的首席科学家Giorgos Zacharia表示,对未来七天的票价进行预测仅是一个开始,Kayak计划开发针对未来更长时期且可调整时间长短的票价预测服务。

  当Kayak的票价预测服务具备足够的数据时,它将可以针对往返于全球任何两个城市的航班搜索生成票价预测信息,在这方面它优于Bing Travel的工具。后者的票价预测信息只限于主要的美国国内航线,而且它无法针对往返于两个美国以外的机场的航班提供票价预测信息。

  Kayak的票价预测服务优于Bing Travel的工具

  Kayak的首席营销官Rob Birge指出,其票价预测工具的数据来源是在其网站上操作的超过10亿条搜索,这绝对是“海量的搜索内容”。

  “Kayak用来计算以及得出票价预测结果的数据量比市场上其它预测工具所使用的数据量要大得多。”

  有趣的是,Farecast曾声称其使用“由多家主要航空公司提供的超过1750亿项票价信息所组成的历史数据库”来分析未来的票价走向。

  Kayak的首席科学家Zacharia对Farecast所使用的海量数据的关联性表示质疑,他表示,历史票价数据并不具有较高的关联性,例如2010年以前的数据。而Kayak使用的统计模型则抓取实时的搜索数据流以及缓存的搜索内容。

  旅游科技网站Tnooz曾询问Kayak有关其数据集的问题,在去年10月,该公司曾在其博客中指出,它对2011年1月到2011年12月的票价搜索数据进行了分析,在整合成数据集后,它对这些数据集进行了更深入的研究。

  也许Kayak正是使用这些数据集作为核心数据来进行票价预测和测试预测的准确性,尽管该公司称其根据一个实時变化的动态数据集来预测票价,它计划不断提升其运算能力,以提供更精确的机票购买建议。

  充分利用大数据

  Kayak的票价预测工具会提供明确的信息,让用户了解它所提供的所有预测信息的可信度比例,在这方面它做得比Bing Travel的工具要好,如下图所示:

  初始的Farecast功能也会在其票价预测信息页面提供类似的说明,即咨询公司Navigant已经对Farecast的预测信息进行了独立的审核,其预测结果的精确度平均达到75%。

  Kayak并没有请任何一家公司对其票价预测结果进行独立的审核,它也没有公布有关预测算法的详细信息,例如其统计模型的可信度。如果某家企业要对Kayak提供的预测信息的精确度进行独立的审核,那它可能需要具备强大的运算能力。

  针对Kayak对票价上升还是下降的预测,其页面会显示该预测的“可信度”(以百分比显示),它指的并不是统计测量方法当中的置信区间(confidence interval),而只是营销手段。

  一些人可能会认为,该品牌坚信其提供的票价预测不会让用户感到失望,否则它也不会推出这一功能。另一方面,Bing Travel似乎任由其票价预测服务的质量不断下降,它并没有提供任何独立的审核信息。Farecast之前曾允许用户针对票价的变化(根据其预测信息)来购买保险,但Bing Travel已不再提供这一功能。

  票价预测信息有时候会出现在Kayak的航班搜索页面,但在一些情况下并没有显示这些预测信息。这主要取决于有关某一航班搜索的数据是否具有足够的“深度”,以使Kayak的算法才能提供较为准确的建议。

  该网站近日随机选取了用户对其票价预测服务进行测试。

  Google Flights已经针对特定的航线提供有关历史平均票价的条形图,预计该服务不会投入更多额外的资源来添加票价预测功能。

  Kayak下一步是否会提供酒店价格预测工具?

  Farecast曾试验性地推出针对主要美国城市中大部分酒店的房价预测工具,而Bing Travel则未提供这一服务。

  Farecast并没有对房价进行预测,而是根据其历史价格数据和其它因素来让用户了解酒店当前所提供的产品是否具有较高的性价比。Google在其Hotel Finder应用了这一概念,该服务也拥有类似的功能。

  读者可以来预测一下,Kayak是否会将其价格预测服务扩展到酒店领域呢? (Wing 编译)

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