如何应用旅游类API来提升网站用户体验?
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如何应用旅游类API来提升网站用户体验?

来源:环球旅讯 2013-01-24 20:35:22 English

Rome2rio、Evature和DealAngel等企业提供的旅游类API能有效地提升网站的用户体验和为它们带来价值。

  【环球旅讯注:这篇特邀文章的作者为活动策划和旅游解决方案提供商Travelatus的CEO Valentin Dombrovsky。

  由于市场上提供了大量旅游类API,因此人们很难判断哪些API能最有效地提升网站的用户体验和(或)为它们带来价值。

  首先旅游网站可以在API通用资源网站ProgrammableWeb的旅游类API列表中查找,该网站提供超过150个旅游类API的数据,但其中的大部分API只为网站提供一些销售库存的机会,只有小部分的API能为网站带来更多价值。

  这些少数的API能够为你的网站提供有趣的机遇,无论你所经营的是OTA、航空公司、酒店还是其它旅游企业。

  在这篇文章中,我将介绍我所发掘的以及我计划在未来应用于Travelatus的一些旅游类API。(Travelatus非常注重API的应用。)

  Rome2rio

  简要介绍:

  多交通模式搜索引擎Rome2rio提供700家航空公司以及200万条地面交通路线的搜索,它覆盖了欧洲、印度、日本、北美洲和中国等国家的庞大铁路网络以及全球的市际巴士、铁路和轮船等交通工具。Rome2rio声称其服务将交通工具的搜索从“机场到机场”转变为“目的地到目的地”,如果你在不同的交通模式搜索引擎针对“从比利时的根特到意大利的热那亚”这一内容来进行搜索,那你会发现Rome2rio的确是在提供“目的地到目的地”的搜索。

  Rome2rio的API提供以下解决方案:

  • 搜索API(Search API)——提供两个地理位置之间的铁路、巴士、轮船、航班、自驾路线和步行线路

  • 地理编码API(Geocode API)——允许用户通过文本搜索工具来搜索某个特定地点(如位于英格兰威尔特郡的巨石阵),并获得该地点的经纬度信息。

  • 通过Rome2rio的iPhone APP将网站的服务和iPhone应用进行整合

  • 贴牌解决方案——允许网站提供定制化的搜索界面外观和品牌,并在其搜索结果中包含联盟合作网站的链接。

  为什么旅游企业需要该API:

  大家都很清楚,在线旅行计划领域依然面临着分散化的问题,因此针对多种交通模式的搜索工具无疑能有效地帮助解决一部分问题。旅游网站可以让用户根据“点对点”的条件(例如从出家门到入住客房)来搜索交通工具,这样一来他们就能看到不同的路线和交通工具选择,使得旅行计划在时间以及费用成本方面变得更为灵活。然而关键将在于如何能更明智地应用Rome2rio的API来简化旅游搜索流程,而不是让这一流程变得更为复杂。

  DealAngel

  简要介绍:

  2012年4月,旅游科技网站Tnooz曾在Tlabs频道介绍该酒店整合搜索引擎。DealAngel声称它能使旅行者避免向酒店支付过高的客房价格,该网站使用一段时间内的历史定价数据,以预测每家酒店在未来某一特定日期面临着特定的竞争环境时应收取多高的客房价格。DealAngel称其让用户了解到酒店的实际价格究竟是划算的价格还是酒店要价过高,除此以外,该网站还为旅行者提供有关哪些入住日期的客房价格会更高(或更低)的信息,他们因此可以避免在需求较高的日期入住酒店,如果他们的时间安排较为灵活,那他们则可以节省更多成本。DealAngel在2012年11月宣布与社交旅游网站Gogobot合作推出一个API工具(目前他们正在对该工具进行封闭式测试)。

  为什么旅游企业需要该API:

  没有顾客会心甘情愿地被酒店“痛宰”,DealAngel的API让用户可以对酒店的价格进行全面的“背景调查”,并利用过滤条来排除那些价格过高的产品和筛选出那些具有高性价比的产品。总体而言,DealAngel的搜索流程能使酒店价格信息变得更加透明,这一点非常好。因此如果这一解决方案(或类似的解决方案)能被广泛应用,那将对旅行者和(或)整个旅游业带来很多好处。

  遗憾的是,你无法在任何公开的渠道找到DealAngel的API,但你可以通过邮件(api@dealangel.com)来联系该企业负责API计划的团队。

  Evature

  简要介绍:

  以色列语音搜索公司Evature在2011年PhoCusWright会议的旅游创新论坛上获得了“最具颠覆性的旅游创新企业”奖项,Tnooz也曾在TLabs频道对该公司进行介绍,它提供旅游语义搜索解决方案。此外,其API包含了一系列重要的项目,Evature将这些项目用于满足他们的需求。这些项目包括iCruise、航班和酒店以及总部位于俄罗斯的旅游搜索引擎Amargo。元搜索引擎Skyscanner更将Evature的API和Twitter API整合成一项Flyscan应用,该应用在2011年5月上线(旅游企业对该工具进行试验还有一定的空间)。2012年4月,Evature公布了免费版的API,其调用被限制为每日请求不超过100次。

  为什么旅游企业需要该API:

  在我看来,语义搜索解决方案的价值依旧被低估了。正如上文所提到的整合Twitter API的应用一样,语义搜索解决方案还有一定的试验空间。然而更重要的是,整合语义搜索和语音识别技术将能为移动APP带来更多新的功能。我认为这类解决方案将极大地简化移动设备的搜索和预订流程,而这正是所有旅游企业都希望实现的目标。

  FlightStats

  简要介绍:

  市场上有大量航班信息类的API,很多API的名称中都包含“飞行”或“航班”等字眼,它们都提供有关航班状态、航班延误或天气等信息。这些API包括FlightAware、FlightCaster、FlightView和FlyOnTime,我将进一步分析FlightStats的API,因为看起来该API提供最多功能,包括:

  • 航班状态和信息追踪(包括有关航班状态的提示信息)

  • 行程表和转机的信息

  • 机场信息

  • 航班延误指数(在某个特定机场始发的航班的延误率实时状态)

  • 某个航班的评分以及与其它航班的对比分数

  • 天气预报

  值得一提的是,一些在线旅游业中的领先者以及苹果公司的语音服务Siri都使用了FlightStats的API。

  为什么旅游企业需要该API:

  如果用户已经出了家门并踏上旅程,那他最需要的信息无疑就是航班相关信息,他可以实时对旅程进行计划。免费的移动应用App in the Air已经解决了实时旅行计划的问题,在众多使用FlightStats API的移动应用当中,App in the Air也是其中一个。但FlightStats API的作用并不仅止于此,网络版的API可以使用航班信息来帮助用户更为明智地选择航班产品,比方说这些API可以与Rome2rio的API进行整合,当结果显示乘坐飞机并不是最优方案时,整合了Rome2rio API的应用可以提供其它交通工具选择。总的来说,任何航班信息类的API都能让旅行者拥有一个更舒适的旅程,并使他们避免因碰到一些意料之外的问题而导致手忙脚乱。

  InKnowledge Taxi Fare Calculator

  简要介绍:

  最后介绍的InKnowledge Taxi Fare Calculator提供来自全球150个城市的出租车费用信息,该服务在2010年成为了必应地图(Bing Maps)的APP。该公司声称其与全球各地区的出租车公司进行合作,使其计算出来的费用数据保持较高的精确度。

  为什么旅游企业需要该API:

  如果企业想要为用户提供城市导航信息,并希望让他们了解某些目的地的旅游费用,那出租车费用信息将是非常有用的。InKnowledge Taxi Fare Calculator的API同样能与Rome2rio的API进行整合,让用户可以搜索城市路线以及对比不同的交通方案。

  我在寻找一些工具来提升Travelatus用户界面体验的过程中又或者在很偶然的情况下发现了上述旅游类API,我欢迎读者对我所挑选出来的这些API进行评论或者分享自己在使用不同的旅游类API的一些经验。 (Wing 编译)

用户体验 API Rome2rio DealAngel Evature FlightStats InKnowledge Taxi Fare Calculator
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