旅游创业投资梦幻五人组如何看待创业投资?

环球旅讯 2013-04-12 09:59:55 English

Erik Blachford等五人参与创业和投资的企业包括Expedia、Hotel Tonight、TravelPost、Room 77、Farecast、Ostrovok和Hipmunk等。


上图所示的投资者分别为(从左上方开始,以顺时针顺序排列):Sam Shank、Brad Gerstner、Hugh Crean、Erik Blachford和Rich Barton(图中)。

  【环球旅讯】Expedia的前任CEO Erik Blachford前往西雅图出席在线房产交易平台Zillow的董事会会议,该平台的联合创始人是他的好友Rich Barton,后者为微软公司成立了Expedia,他是该OTA的首任CEO。Zillow的投资者Blachford通过Sam Shank的Hotel Tonight平台预订了酒店,他希望通过他在创业和投资领域的一些好友来找点乐趣。

  Blachford说:“在预订了酒店后,我使用Room 77网站(由Brad Gerstner所创立)来了解客房的质量,顺便向Sam投诉一下,但结果一看,我预订的酒店客房还不错。”

  Blachford、Barton、Gerstner、Shank和Hugh Crean(票价预测服务商Farecast的前任CEO)可以说是组成了旅游业最梦幻的天使投资者组合,你会看到他们的名字频繁出现在大量新兴企业的声明文件当中,他们有时候会投资对方的企业,而且他们往往也一起投资其它企业。

  五位投资者之间的密切联系

  比方说,这五位投资者都参与了Room 77和Hotel Tonight,他们或为这两家公司的创始人、投资者或董事会成员。Barton、Gerstner和Shank已经与TravelPost和酒店收益管理服务商Duetto Research进行合作;Crean、Blachford、Shank和Gerstner同为俄罗斯在线旅行社Ostrovok的投资者,Blachford和Barton则同为旅游搜索网站Hipmunk的早期投资者。

  如果你成立了一家旅游业创业公司,并且正在寻求创业建议和种子投资,那你可以选择说服“梦幻五人组”中的某一位成员来投资你的企业,尽管这样做并无法确保你获得成功,但你的初创企业将迅速在旅游业获得某些人士和企业的信赖。

  你会希望将这五位投资者的电话设置为快速拨号模式。

  据我们了解,这一非正式的组合不会组织任何秘密会面,也并不存在结成一些小圈子的特有标志。毫无疑问,他们私下的关系和业务联系的规模以及他们通常所进行投资的规模都是不一样的。

  Blachford喜欢将他们这五位投资者的组合比喻成“美国前总统克林顿提到的政府非官方智囊团”。

  “我们都非常高兴能成为彼此的企业的客户和投资者,因为我们都知道,真正具有价值的反馈几乎已经不存在了,我指的是真诚的反馈。但就我自己而言,我相信我的这些好友能为我提供最真诚的反馈意见。”

  Rich Barton称,人脉网的本质就是你需要与其它人建立强大的业务和人际关系。他还提到,他们五个人在投资当中取得过成功,也经历过失败。

  在Barton看来,“无论在什么时候,能接到来自其它人的电话和了解别人的想法是非常宝贵的,同时也是很有趣的事情。”

  “我们会就很多事情互相讨论,我也经常会与Erik进行讨论。在我的职业生涯中几乎所有的事情我都会与Erik谈,而他也是一样。”

  Barton说,他、Blachford以及他们的家人在私下会经常聚会,“你更有可能在乘坐滑雪缆车或者跟朋友喝啤酒的时候获得一个非常棒的想法,而不是在房间里的白板上涂涂写写就能想出一个好主意。”

  Hotel Tonight的想法

  Hotel Tonight的CEO兼联合创始人Sam Shank表示,他每年会进行约7-10项天使投资,但当把他与其它四位资深的天使投资者放在一起比较时,他认为自己“更像是投资领域的实习生。”

  Shank表示,他在2004年成立酒店点评网站TravelPost,在当时他认识了Brad Gerstner,之后他们一直维持着朋友关系。

  2000年,Gerstner曾在风投公司General Catalyst Partners呆过一段时间,目前Hugh Crean在该VC担任入驻企业家(entrepreneur-in-residence,主要为VC提供咨询建议)。General Catalyst Partners的管理合伙人为Joel Cutler,该公司也投资了Room 77。即将加入Priceline大家庭的Kayak以及被Google收购的ITA Software是General Catalyst Partners的比较出名的两个成功投资案例。

  通过进一步的调查,你会发现这些投资者的过往经历存在着很多交集——Gerstner在2000年代初曾任邮轮和度假产品销售商National Leisure Group的联席CEO,而Crean曾任该公司的产品和企业发展战略副总裁。

  Shank说,他在2010年认识Barton,当时这位Expedia的首任CEO找来之前曾在Expedia任职的Simon Breakwell、Greg Slyngstad和Sunil Shah,他们从Kayak的手中收购了TravelPost,而Shank在这家“获得重生”的公司担任顾问。但TravelPost最终还是走向失败,于是他们将该酒店点评网站获得的融资投入到照片分享应用Trover。

  Shank的Hotel Tonight平台仅支持移动渠道,该平台已经获得了3,500万美元的融资,包括Barton、Blachford、Gerstner和Crean的天使投资。在北美洲和欧洲,很多大大小小的品牌正在效仿Hotel Tonight的概念,而且它也成为了舆论关注的话题。

  Shank表示:“刚开始我跟一些人谈到了Hotel Tonight的概念,Brad Gerstner是其中之一。”

  “当我想要在Hotel Tonight实现某个想法时,我会与旅游业内最有智慧的人士进行讨论,他们不仅能证实这个想法是可行的,而且他们还会进行投资,”Shank所说的“他们”指的正是其他四人Brad Gerstner、Hugh Crean、Erik Blachford和Rich Barton。

  在这五位投资者的投资目标当中,并非所有目标都是他们通过其共同的人脉网来发掘的。Shank表示,他是通过AngelList发现了Ostrovok,而Crean、Blachford、Gerstner(和Cutler)也都投资了该企业。

  在Shank看来,认识其它四位投资者和与他们进行讨论能为其带来实实在在的好处。首先,在不断出现的大量旅游初创企业当中,“每年出现的值得投资的旅游企业并不多”,而且“对多家企业要进行深入的研究是非常困难的任务”。

  Shank表示,如果投资者当中已经有人对某个潜在的投资目标进行了深入的研究和分析,那投资者相互进行交流的过程就是一个审查初创企业的有效方法,这种方法还能激发投资者对初创企业的信心。

  其次,他可以轻松地向其它四位投资者寻求专业的信息,他们也能向他介绍某些企业的情况。Shank补充说,Blachford即将到Hotel Tonight的办公室与该公司的员工进行交流,“这对整个团队来讲是非常有价值的。”

  投资者抓住了哪些机会?他们又错失了哪些机会?

  Shank、Crean、Gerstner、Blachford和Barton在不同的投资当中获得了巨大的成功,但并不是所有投资项目都能赚钱。

  Barton说,TravelPost在2010年所发生的情况是很常见的,该公司宣告失败,它所获得的大部分融资都转向了Trover应用,然而,TravelPost从创立之初一路的经历可谓历尽曲折。

  Shank在2004年创立了TravelPost,他在2006年将该公司出售给SideStep。2007年,Kayak以1.96亿美元的价格收购了SideStep(包括TravelPost)。

  2010年,Kayak又将TravelPost卖给了Barton以及之前曾在Expedia任职的几位骨干,后者又将该公司出售给了Dealbase,Shank则是Dealbase的联合创始人兼董事。在2011年底或2012年初,Barton和Jason Karas使用TravelPost所获得的初期投资来推出照片分享应用Trover。

  在谈到从TravelPost到Trover的创业历程时,Barton表示:“作为企业家,我们不会因失败而放弃,我们会不断吸取教训。”

  他补充说,当时他的公司计划推出新版的TravelPost,“但这一计划并不成功,于是我们决定将重心转移到Trover,结果还是不错的。”

  多年来Gerstner似乎在很多投资项目上都获得了巨大成功,目前他创立的Room 77融资了4,360万美元,其中C轮融资的投资者包括General Catalyst Partners、Expedia、Concur Technologies、Felicis Ventures以及房地产信息网站Zillow的Spencer Rascoff和Blachford。

  然而,同时是Altimeter Capital的创始人兼CEO 的Gerstner还投资了酒店拍卖网站Off & Away。然而在2011年,在该网站维持了1年半的运营后,它正式停业。

  很多新兴企业最终会转型或者走向失败,这在旅游初创企业领域很常见。

  Barton、Blachford、Crean、Gerstner和Shank并未组成正式的组合,而且他们的人脉网触及更广泛的领域。在五位投资者当中,某些投资者不仅参与天使投资项目,他们还参与后期的投资。

  Barton称,他也经常与Orbitz Worldwide的CEO Barney Harford讨论一些想法,他的好友并不局限于“兄弟会”中的其它四位投资者,Zillow的首席营销官Amy Bohutinsky也经常会参与到讨论中。

  Gerstner的Room 77的投资者Krista Pappas在Farecast和微软旗下的Bing Travel曾与Crean共事,她也经常与五人组当中的一些投资者交流想法。

  投资者给旅游初创企业的建议

  Expedia的前任CEO Blachford和Barton为旅游初创企业提供了一些建议。

  Blachford表示:“我所提到的观点并不适用于所有人,但对我而言,一些企业家愿意向自己提出问题,比方说现实世界中真正的旅行者是否会使用他们的服务;而另一些企业家则会想当然地认为旅行者‘应该会’或者‘可能会’希望使用他们的服务,在我看来,这两类企业家有着明显的区别。”

  “某些功能或服务在技术上可以实现并不意味着所有人都会希望在实际的旅游计划过程中使用这些服务,我认为投资的基本决定因素依次是市场、团队和产品,因此初创企业在推销它们的理念时,它们需要展现出团队对其产品应如何解决可明晰的市场中的某个问题的真正想法,它们需要让我确信其团队有能力根据其愿景来进行切实的行动。”

  Barton对向他展示一些充满传统思维方式的想法的企业完全不感兴趣。

  “现在智能手机是主流平台,如果某家初创企业的团队向我展示网站上的产品展示或者在PPT展示网站截图,那我完全不会考虑向其进行投资。”

  他表示:“如果一些解决方案能提升酒店经营者的声誉管理方式或者消费者的酒店预订体验,那这种产品和服务或许还值得一看。”

  Barton还说“酒店行业是不断创造利润价值的金库。” (Wing 编译)

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