Surf Air再获700万美元融资

环球旅讯 2013-06-06 14:38:51 English

“按月收费”的航空公司Surf Air将在6月12日首航,它还获得了700万美元的B轮融资。

  【环球旅讯】英国企业家、维珍集团的创始人Richard Branson曾说过这样一句名言:“如果你想成为百万富翁,你可以先筹集10亿美元成立一家新的航空公司。”尽管初创企业面临着各种挑战,它们还是一直在致力于让航空旅行领域变得更好,尤其是针对商务客人的服务。

  新的航空公司Surf Air以低于2,000美元的月费为其会员提供“各种航班”,而不是根据不同的旅程来收费,它计划专注于提供飞往美国各大商业枢纽的短途航班服务。

  Surf Air的创始人兼CEO Wade Eyerly称,Surf Air已经获得了联邦航空局(Federal Aviation Administration)的批准,它将在6月12日首航,该航班将从加利福尼亚州的伯班克飞往圣卡洛斯,此航线连接好莱坞和硅谷。

  该航空公司还获得了700万美元的B轮融资,由投资基金Base Ventures和Velos Partners领投,它之前的一些投资者也参与了本轮投资。该公司目前的融资总额达到1,100万美元。

  由于Surf Air运营小型的Pilatus PC-12客机(6-8座),因此其航班将不设乘务员。该初创企业将在登机口处提供高端的礼宾服务,以满足乘客在航班起飞前和航班降落后的需求。

  然而美国的新兴航空公司并不多。

  旅游业研究公司PhoCusWright的主要分析师Douglas Quinby解释了造成上述现象的原因:“设立一家航空公司需要雄厚的资金,而且还面临着高风险和低回报等挑战。像捷蓝航空这样的航空公司是很少的,大多航空公司都以失败告终。”

  除了西南航空以外,大部分美国的主要航空公司都曾申请破产保护,这种做法能使传统的航空公司减少债务负担、重新制定劳动合同以及将其业务调整为廉航模式。Quinby表示:“传统航空公司的规模非常大,新兴航空公司目前在该领域存活的难度加大。”

  Surf Air的其中一位投资者Erik Moore(Base Ventures的创始人兼董事总经理)承认,航空公司业务的风险确实很高,但有时候“你必须赌赌运气”。Moore同时还是私人飞机服务商BlackJet的投资者,他认为该公司的服务对Surf Air起到补充的作用,因此双方并不存在竞争的关系。

  BlackJet实际上并不拥有或运营任何客机,它为会员预订其网络中的私人飞机的剩余座位,其航班覆盖特定的航线。

  Surf Air的Eyerly解释说:“我们是一家具备一定运力的航空公司,BlackJet则提供一种高端的交易解决方案。与提供打车服务的Uber Technologies类似,BlackJet关注市场上剩余的库存,并利用这些资源。我们则是在增加运力和运营航班。”

  由于创立一家航空公司需要大量开支,而且会在管制方面面临挑战,大多数初创企业专注于帮助商务旅行者获得理想的或者性价比较高的酒店客房产品(如酒店搜索网站Room 77和当日酒店预订应用Hotel Tonight)、航班产品(如旅游搜索众包平台Flightfox和语音搜索公司Evature)、地面交通产品(如打车应用Hailo和iOS地图应用Embark)以及他们在旅程中所需要的其它服务。

  Surf Air将与传统航空公司、小型的私人飞机服务商以及初创企业,如另一家以会员制为基础的航班服务商Arrow,其航班主要覆盖从西雅图到旧金山的航线。 (Wing 编译)

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