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Google Maps的元搜索功能何等重要?

环球旅讯 2013-07-03 12:59:37 English

通过将航班搜索和Google Hotel Finder整合到Google Maps,Google将使消费者更频繁地接触元搜索模式。

  【环球旅讯注:本文的作者为电子商务和互联网营销咨询公司Tim Peter & Associates, LLC的创始人Tim Peter。

  在过去几周,我一直在探讨搜索如何进行演变以及这些变化将如何影响顾客的行为。毫无疑问,随着社交、本地化和移动应用对人们的生活产生越来越大的影响,苹果、Google、Facebook、Amazon和微软持续在不断变化的环境当中根据顾客的需求来提升其产品和服务。

  这与旅游有什么关系呢?

  关系可大了。

  在过去几年,旅游营销领域的其中一个最大的转变就是元搜索服务的兴起。Kayak(已被Priceline收购)、Trivago(Expedia已收购该网站的控股权)、Hipmunk和TripAdvisor等网站会对多家OTA和供应商网站进行搜索,然后为消费者找到价格最低的产品。

  Google近期的动作给元搜索领域投下了重磅炸弹,我们并不是没有预想到它会采取这一举措,但当我们真真正正地看到这一新变化时,我们还是被震撼了。

  那么这一变化究竟是什么呢?答案就是Google Maps推出的“元搜索”功能,它现在开始显示多条航线的机票价格,如下图所示:

  正如目的地旅游和活动分销平台Flextrip的COO Alex Kremer在他发表在Tnooz网站的文章中所说的那样,这是一个大事件。在我看来,Google Maps推出元搜索这一做法确实将改变行业格局。

  一些很有想法的分析人士对Kremer的文章进行了评论,他们认为Google Maps推出元搜索功能并不是什么大事件,并解释了他们为什么这样想。这些分析人士的想法与我和Kremer的意见不一致,而我确实无法同意他们的观点。

  我认为Google将在元搜索领域大放异彩,原因有四个:

  1. 元搜索尚未成为主流模式

  下面我们来探讨最核心的问题,Kayak、Hipmunk和我们目前所熟知的其它元搜索企业为大多数旅游企业贡献可观的搜索流量,它们的确发挥着重要的作用。《纽约时报》指出,在Priceline收购Kayak之前,后者在最受欢迎的旅游网站排行当中位列第八,但该网站所获得的流量还不到大型旅游网站的流量的一半,Trivago和Hipmunk所获得的流量更是小得多。

  元搜索模式日益受到用户欢迎,通过将航班搜索和Google Hotel Finder整合到Google Maps当中,Google将使消费者更频繁地接触元搜索这一概念,尽管它需要在一段较长的时间内逐渐添加航班搜索结果。

  互联网营销资讯网站MarketingLand和互联网数据调查公司comScore指出,单单是Google Maps移动App所获得的流量就已经是最大型的旅游网站的流量的2-3倍,这并未包含来自PC渠道的流量(尽管更准确地说,某部分PC流量和移动流量的数据可能有所重叠)。Kayak和Trivago能借助其新东家的力量来提升各自的曝光度,再加上TripAdvisor也在大举进军元搜索领域,整个领域将不断实现增长,包括Google Maps,但它在推出元搜索服务之前就已经拥有了更大量的用户。

  因此Google具备很大的优势。

  2. 人们会使用Google Maps搜索旅游产品

  你如何定义“旅游”呢?在我看来,人们的确不会使用Google Maps搜索航班,至少在今天之前他们都不会这样做。

  然而一旦最早开始使用元搜索网站的用户开始看到该模式长期以来所承诺的优势,那么精明的旅行者又有何理由不使用Google Maps搜索航班呢?你千万别忘记一点:AltaVista和Overture分别曾是比Google更受欢迎的搜索引擎和付费广告平台,然而讽刺的是,它们现在都隶属于Yahoo。Google的创始人Larry Page和Sergey Brin及其团队成功地带领该公司成为搜索引擎和付费广告领域中最重要的企业。不久前,Expedia还是OTA领域中的领先者,然而Booking.com和TripAdvisor却已经实现了强劲的增长,并不断冲击Expedia在在线旅游领域的主导地位。

  尽管Google本身也是一家注重变革的企业,然而颠覆性技术的整个意义就是它们彻底改变了现状。而在目前阶段,元搜索领域(和整个旅游产品购买领域)的现状似乎与Google以外的其它企业更为相关,而Google Maps推出元搜索服务的举措则有效地使该公司成为元搜索领域的整个现状中的一部分。

  我认为在Google将酒店数据整合到Google Maps以后,元搜索模式所蕴含的真正的机会将会出现。要确定哪家企业在在线酒店预订这一增长市场占据主导地位是非常困难的,但如果说在线酒店预订领域不会涉及到Maps的使用,那我认为这是不可能的事情。尽管现在说Google在元搜索领域占尽优势还为时尚早,但我不认为人们在探讨元搜索模式时应将该公司排除在外。

  3. Google具有创新能力和执行力

  John Pope曾对Alex Kremer发表在Tnooz上的文章进行评论,他表示:

  “Google可能会不断演变,他们也许会收购更多的企业或引进更多人才,而且很可能将不断创造出渐进式的创新产品。然而他们不大可能创造出完全颠覆行业或促使行业发生变革的创新产品,在旅游业,变革式的创新是很少的,造成这种现象的原因有很多。”

  我们先忽略“Google是否创新”这一问题,我认为答案非常明显,而且该问题与Google是否能影响元搜索领域并不相关。Alex Kremer在其文章中提到,Google的页面浏览量为200亿,这显然是一个值得关注的数据。但我们要特别留意的是执行力的问题,这比其它东西更为重要。

  我刚刚提到了Overture,它是很久以前Google在付费广告领域的竞争对手,但它现在几乎已经销声匿迹了。Overture曾宣称,Google的AdWords侵犯了它的专利权,双方最后达成了和解协议。撇开这一诉讼案的价值不谈,我们就将双方达成和解协议这一结果视为Overture更具创新能力的证明。但如果事实确实如此,那他们为什么无法在他们与Google之间的竞争当中获胜?该公司的“创新”为什么没有使它获得成功?

  据报道称,“在互联网的全盛时期,Yahoo忽视了网络搜索的潜力,并使用和推广Google的搜索技术,因此它帮助该公司成为领先的搜索服务提供商。”

  这样的解释或许把问题简单化了,但我们需要承认一个事实,Google在搜索领域获得了成功,Yahoo则不然,这就是最终的结果。

  Google也可能无法在元搜索领域提供更好的产品和服务,又或者说其它元搜索网站也许可以更有效地满足用户。但旅游业是一个非常成熟的市场,要在这一领域获得成功,强大的执行力和进行创新的能力都非常重要。比方说Skift最近就着重提到了Hipmunk:

  “Hipmunk从一开始即因为其超炫的界面设计、易用性以及其iOS和Android应用程序而获得科技媒体和用户的高度评价。”

  “它最近的新举措包括重新设计Hipmunk的移动应用程序,并提供能在Hipmunk预订的选择(通过Expedia的后台支持),而不是让用户离开Hipmunk页面然后到酒店或在线旅行社的网站上进行预订。除了Orbitz之外,该移动应用还拥有其他OTA预订合作伙伴,这对该公司而言实属首次。”

  “Hipmunk提供的几乎所有产品都非常美观,包括机票和酒店搜索用户界面以及移动应用。”

  我并不是说“美观”的产品不具备创新元素,事实上我非常喜欢Hipmunk的某些创新产品。我的意思是说,“超炫的界面设计、易用性以及iOS和Android应用程序”并不是非常超前的概念,Hipmunk做得好的原因是他们在做正确的事情。同样道理,Google有500亿美元的现金在手,它可以购买它所青睐的任何科技企业,该公司并不需要在元搜索模式上进行创新,他们只需要采取正确的实际行动。

  4. Google在反垄断方面所面临的指控不会限制它在旅游搜索领域的作为

  John Pope在其评论中还提到了另一点,他认为Google在反垄断方面所面临的指控将限制该公司在旅游搜索领域的作为。我认为这种情况不会发生,没有人可以准确地预测哪个国家的监管机构将会对Google的行为采取哪些措施,以下是我们所了解到的情况:

  1. Google已经在1月与美国联邦贸易委员会达成了和解,该委员会已经终止了对该搜索网站的调查。当然他们以后的一些做法可能也会使一些监管部门对其进行调查,但如果Flight Explorer功能也没有促使美国联邦贸易委员会对Google进行调查,那我并不认为Google Maps添加新功能这一做法会产生任何问题。

  2. 欧洲的监管部门也有对Google的垄断行为进行调查,但似乎它们已经准备停止调查。

  3. Google Maps添加元搜索结果的做法怎么可能是一种反竞争行为呢?至少在Flights(Flight Explorer的新名称)页面,Google会显示来自航空公司的结果。它并未主推任何一家供应商的产品,在Hotel Finder页面,它们显示来自供应商和第三方代理商的产品价格,我认为Google最终会将Hotel Finder的结果添加到Maps当中。

  Google的反对者多年来一直呼吁人们关注该公司的垄断行为,但我并不是它的反对者,我也不认为Google在反垄断方面的诉讼能对它在旅游搜索领域的作为产生任何影响。

  时机

  尽管我认为Google对很多领域都产生了积极的影响,但我不认为它的做法将在一夜之间改变整个行业格局。我已经提到过,元搜索依然不是旅游搜索领域中的主流,尽管这种模式已经有将近10年的历史。在我看来,Google为元搜索模式所带来的曝光度可能会改变该领域的现状,但我们也很可能要在几年后才能看到一些具有深刻意义的转变。 (Wing 编译)

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