换房旅游的中国式困境

环球旅讯 2013-07-16 14:37:10

从最初的打印、邮寄书信开始换房旅游,到发展成“社交网络”且呈现出“协作消费”的特点,HomeExchange不再仅仅依靠会员的会费获得利润。

  【环球旅讯】(记者 曾建民)换房旅游是个让大多数中国人感到陌生,甚至是有点抗拒的旅游方式,你可以不花分文地住在一个陌生人家里,作为交换,你同样要准备好让自己的家向其他陌生人开放。作为在国外非常流行的旅游方式,换房旅游也延伸到了中国。

  1992年美国人艾迪·库辛(Ed Kushins)创办的HomeExchange就是一家致力于为世界各地的换房旅游者服务的俱乐部。只不过当时互联网还没有普及,房屋信息需要汇编成册并通过书信邮寄的方式传递到会员手中,流通周期极长。这使得HomeExchange会员发展缓慢,并一直处于亏损的状态。而后来互联网的兴起给HomeExchange带来了快速发展的机会。

  不过,要通过HomeExchange开始真正的换房旅游前,你必须成为它的付费会员。以中国用户为例,HomeExchange提供按季度和按年份两种收费模式,分别为人民币330元和816元。会员提交个人及房屋信息并通过审核后,即可在会员有效期内与其他会员进行无限次交换,而对于在有效期内没有达成一次交换的会员,还可免费享受一次同等期限的会员服务。2012年,HomeExchange还为高端客户开通了收费不菲的金牌会员资格(每年需要缴纳500美元),从而交换到地理位置更优越、设施更豪华的房屋。目前,全球金牌会员数量已超过2000位。

  对于换房旅游公司来说,会员的会费是最主要的收入来源,因而业务的发展很大程度上依赖于会员数量的规模,而要吸引更多新会员,则必须增加目的地覆盖面和可供交换的房屋数,这看起来似乎陷入了 “先有鸡还是先有蛋”的怪圈里。不过,HomeExchange有它自己的做法,它与几家欧洲的换房旅游公司共享会员数据库,使得其会员数量和可交换房屋数迅速增加。同时,HomeExchange还不断加快国际化拓展的进程,截至目前,它的业务遍及150多个国家,房屋数量超过47000套,从成立至今共产生了30多万次交换。

  为满足其会员在中国的换房旅游需求,HomeExchange于2010年开始筹备中国区业务, 2011年中文网站正式上线。不过,要在中国推广换房旅游这一概念,显然不是那么容易。首先是观念的问题,HomeExchange中国区运营总监陈春耀告诉记者,在中国,房子即等于家,绝大多数人不愿意让素不相识的人住进自己的家里,更别谈自己不在家时完全让给陌生人住。其次,换房旅游过程中涉及到房主的财产安全问题,在欧美国家,由于信用机制比较完善,因而交换双方只要签订交换协议就能规避财产方面的安全问题。不过,这个协议的执行更多的是依赖会员之间的相互信任和尊重。但在中国,信用是一个大问题。再者,如果与国外的会员进行交换,沟通时还会遇到语言障碍。

  基于以上原因,HomeExchange将发展会员的目光投到向有海外留学背景对换房旅游有一定认识的白领以及对新事物接受能力强又具有较高经济实力和道德素养的高校教师。在推广方式上,主要是在一线城市如北京、上海赞助留学生、同学会等民间组织,以及与一些国外游客比较多的热门景点周边的客栈进行合作,一方面是可以发展新会员,另一方面是介绍现有的会员前来入住。目前,它在中国的会员数量大约有2000位,每年产生200多次交换,其中绝大部分为与国外会员之间的交换,国内会员之间的交换占比非常小。

  然而,换房旅游本质上是一种“以物换物”的交换形式,因而交换双方会产生“等价交换”的期待,这就对HomeExchange在房源的质量控制方面提出了更高的要求。陈春耀对记者说:“为了保障交换的安全,我们要求会员必须要上传身份证及房产证明,还会通过相关的渠道(如信用卡、手机及其他关联账户)对这些资料进行验证。”在房源质量方面,HomeExchange除了会对房屋所在地进行一些必要的筛选外,还会通过会员上传的图片进行判定。“我们中国区总部在深圳办公,但在一些重点城市,我们都会有当地业务代表,必要时可以进行实地考察。”

  需要指出的是,早在HomeExchange进入中国市场以前,就有许多主打换房旅游概念的论坛和网站,并且会员可以免费发布房屋信息和交换需求。在交换需求并不频繁的情况下,用户还有必要花钱使用HomeExchange吗?对此,陈春耀坦言,这些网站的确会对HomeExchange在中国的业务发展有所影响,但总体而言是利大于弊。“首先,我们在国外已经有十几年的运营经验,已经建立起了非常高的品牌认知度;其次,我们的优势在于我们在全球各地拥有海量的房源,能够覆盖会员绝大部分计划中的目的地。”最后,最重要的一点是,换房旅游在国内尚处于市场培育的阶段,“有这么多网站来共同教育市场,培养用户需求,不是很好吗?”。在接下来的一两年,HomeExchange并没有计划在中国大张旗鼓地进行宣传推广,而是继续不断完善现有的业务,不断适应中国的市场情况。

  换房旅游主要针对的是有频繁旅行度假需求的家庭用户,虽然这个定位与HomeAway的度假租赁模式以及短租网站有重叠的地方,但HomeExchange并没有将这两种模式视为竞争对手。HomeExchange允许来自度假租赁和短租网站的房主同时将其房屋信息发布到自己的网站,并在会员费用上给予一定优惠,以吸引更多的新会员。因此,即使对于那些出行频次较低的屋主来说,在通过短租或度假租赁网站出租获取收入的同时,又能在有度假需求的时候通过HomeExchange换得心仪的房屋,的确是一件两全其美的事情。不过,近年来快速增长的度假租赁和短租市场,已经引起了HomeExchange极大的关注, 陈春耀告诉环球旅讯记者,HomeExchange已经有进入短租市场的计划,并将独立于目前的换房旅游业务。

  从最初的打印、邮寄书信来开始换房旅游,到如今逐渐发展成为一种“社交网络”并且呈现出“协作消费”模式的特点,HomeExchange早已不再是仅仅依靠会员的会费获得利润。它已经开始将换房旅游以及目的地相关的本地化服务串联起来,比如与Avis、Budget等进行租车服务合作,与其他相关机构就旅行保险、国际驾照、签证的服务进行合作等等。而有了这些资源,对HomeExchange来说,发展近年来深受旅行者喜爱的目的地旅游业务,也是水到渠成的事了。但很显然的是,HomeExchange要在中国这个亚洲最大的出境游客源国分一杯羹,还有很长的一段路要走。

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环球旅讯网友 117.136.31.33

test

2013-07-22
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