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在线旅游圈创业的技术派——酷讯系

姚健君 环球旅讯 2014-07-14 16:19:38

与明星大企业相比,酷讯系创业者属于“草根”,但轻公司,重技术的创业路径却与互联网的商业逻辑十分契合。

  【环球旅讯】(记者 姚健君)国内的互联网创业圈有一个有趣的特点,就是山头林立,百度系、阿里系、腾讯系创业公司(指曾经在BAT任职的员工创办的企业)叱咤风云,但却有一家公司既没有BAT的体量,也不是上市公司,但却走出了众多明星创业者而被大家津津乐道。


注:点击图片可查看大图

  它就是酷讯系。据环球旅讯不完全统计,2010年以来,由酷讯的前员工创办的企业多达30多家,而酷讯员工规模最高不超过200人(酷讯现任CEO张海军提供的数字)。最近,酷讯系出身的张一鸣创办的今日头条的火爆使很多人重新对酷讯系投来了关注的目光,而在线旅游圈,也不乏酷讯系的身影。

  新老酷讯人的创业情结

  在以上5家企业中,赶火车网的创始人兼CEO邓文龙无疑是最具酷讯情结的创业者。他于2006年6月入职酷讯,那时的酷讯才刚成立几个月。虽然是一家创业公司,但却是一颗冉冉升起的明星——以火车票搜索起家,在垂直搜索领域的强劲势头,酷讯一度有睥睨百度、谷歌之势。而邓文龙加盟酷讯后,负责的正是火车票搜索业务。后来,随着酷讯产品线的扩张,邓历任招聘搜索、机票搜索产品总监。

  离开酷讯后,经过一段时间的调整,邓文龙选择了创业。在创业方向上,邓文龙重拾在酷讯的老本行——火车票业务,创办了赶火车网。不过不是做火车票搜索,而是做火车票线上代购。目前,赶火车网已是仅次于12306、铁友网的第三大火车票电商平台。而他的第二个创业项目——游啊游也将在近期上线,主打东南亚出境自由行特卖。

  创业第一个项目选择做火车票预订,也算是完成当时在酷讯未做完的事情,作为酷讯的元老级员工,邓文龙如此感慨。

  这是老一代酷讯人的情结。其实,酷讯系是有新老代际之分的,2008年酷讯经历了一系列变动,创始人陈华、吴世春离开,2009年,Expedia通过其旗下公司TripAdvisor收购酷讯,酷讯成为TripAdvisor旗下的在线旅游垂直搜索公司。贾建强就是在此后的2010年5月加入新酷讯。

  他向记者谈起当时选择加盟酷讯的原因,旅游行业和互联网结合,酷讯是做的最早的,而且始终保持一个创业公司的氛围,(加入它)可以有更大的空间去认识这个行业。

  在酷讯2年半的时间,贾建强主导了酷讯旅游指南、度假产品、一起玩社区和APP的业务。离职前是产品运营中心总经理。

  在酷讯,贾建强感受到强烈的产品和技术文化,他坦言,酷讯独特的工作经历让他收获颇多,如今,他是6人游的创始人兼CEO。6人游瞄准定制游市场,主打主打高品质小团旅行服务。 在商业模式上,6人游从酷讯学习和借鉴了特别多的内容,将平台和服务逐步融合,形成独特的用户体验和收入模式。

  承继酷讯技术衣钵

  谈酷讯,不得不谈的是酷讯的技术基因,记者与各位酷讯系创业者交谈,他们都认为技术精神是渗透到这家企业血液里的东西。在在线旅游圈的创业领域,周青松和严峻做的口碑旅行被认为是最能承继酷讯技术衣钵的创业项目。口碑旅行是一款出境游决策引擎的App,基于互联网垂直搜索和大数据挖掘的,这里面会用到不少之前酷讯的技术积累。周青松说。

  周青松和严峻都是老酷讯人。周青松在酷讯负责的是房产搜索,曾与张一鸣共事。而严峻在酷讯则有御用工程师之称,是酷讯搜索和社区高级研发工程师,负责独立实现创始人陈华的所有创意项目。

  张一鸣、周青松、严峻、邓文龙,都是陈华与吴世春亲自招揽的得力干将。酷讯在2006年~2007年崛起的时候,陈吴两人带领他们在生活服务搜索领域风风火火大干一场的情景至今仍然令他们难忘。

  这个创业团队标榜的是对传统搜索技术的革新——它做的是针对生活服务信息的垂直搜索,核心是信息抓取和数据分析,这种搜索技术引入了时间维度和空间维度,让信息可以真正流向它需要的地方。这被认为是搜索引擎技术发展的方向。

  我们一直追求成为生活搜索领域的百度并且朝这个方向一直在努力。邓文龙回忆说。在火车票业务转让之后,酷讯围绕着垂直搜索又推出了住房、招聘、汽车、购物、餐饮、交友等10个分类信息搜索产品。

  但令人遗憾的是,业务线上的快速扩张并没有带来营收的增长,而且,在火车票之外的生活服务领域,酷讯的搜索技术未能为用户带来优质的用户体验,比如租房、招聘,都离不开线下实打实的接触,比如去实地看房、购物,到了线下的环节,作为信息平台的酷讯就再也无力控制,用户的抱怨和不满也就可想而知。

  我们产品线扩张太快了,导致技术基点和运营投入都不够聚焦。时至今天,周青松仍然对当时酷讯的发展失策唏嘘不已。

  酷讯系明星公司浮出水面

  在酷讯陷入低谷后,包括两位创始人,这批技术和产品精英陆续离开了酷讯,一直潜伏在互联网江湖。时至2012年的移动互联网创业潮爆发,陈华做了手机K歌应用唱吧,吴世春则成为美食搜索应用食神摇摇的创办者,接下来唱吧爆红,而食神摇摇一度传出会被大众点评收购,两人再次名噪一时。不过,他们曾经的下属声名鹊起却要等到2014年。

  引爆的是今日头条,2014年6月,今日头条宣布获得1亿美元的融资,整体估值已经超过5亿美元。今日头条做的正是基于用户兴趣的资讯推荐引擎。而后,更多的酷讯系明星创业公司开始浮出水面,黄浩创办的法律服务搜索平台法斗士、刘曹峰做的金融服务搜索平台融360相继获得融资和关注。

  与周青松、严峻的口碑旅行一样,这些创业公司在各垂直细分领域打造的搜索平台,其核心技术正是酷讯的独门秘技——数据抓取和数据挖掘。

  但周青松也表示,现今的各种垂直类搜索引擎能做到更好的用户体验,是有客观原因的:酷讯当年做生活搜索,信息源很多是来自本地生活论坛的贴子,也没有社交搜索技术,无法对用户的偏好做进一步的挖掘。以前只要更快更多就好,现在要去了解用户的偏好,进行更好的推荐。

   还有一位从酷讯走出的明星创业者——陈驰,他曾是2008年~2009年间的酷讯机票、酒店销售副总裁,现在,他是短租交易平台小猪短租的创始人兼CEO。小猪短租刚刚获得君联资本领投的1500万美元融资

  创业者的孵化器

  那是一家技术男充斥的创业企业,熟悉中国互联网历史的人都会这样描绘早期的酷讯。

  工程师文化是酷讯是最典型的特征,周青松回忆,那时候的酷讯,一多半都是工程师,但是与人们对技术男无趣的印象相反,酷讯的员工多是充满激情的,尽管没有把这一标准作为招聘员工的必要条件,但是陈华在挑选应聘者时,却是极看中这一点的。

  赵杨与陈华虽没有直接共事过,但她对陈华的印象比较深,她把陈华描述为一个典型的技术男,她认为,酷讯技术团队的极客精神和创业精神就明显是从他身上继承下来的。

  不过赵杨也从另一个角度解读酷讯员工的创业基因,她说到:酷讯是一家轻公司,没有很复杂的部门架构和层级关系,很适合小团队垂直化管理。赵杨是2011年1月加入酷讯的,在酷讯工作了三年,先后任职酒店业务部总经理、商务拓展副总裁。今年初,赵杨从酷讯离职后,做了游谱特惠,这是一款基于Web端和微信公众号的出境旅游推荐引擎。

  在我负责酒店业务线时,这样的团队结构非常高效,而且团队成员的状态和目标导向很强烈。这种垂直化小团队的管理方式对员工个人综合能力的促进很有价值。赵杨说。

  邓文龙也认同,扁平的层级,简单平等的团队关系,让大部分身处其中的成员都有机会体验和学习到创业的感受。这是很多大公司所不具备的。

   创业的本真还是看人,你有这么好的氛围,又有这样的本质,大家的创业激情很容易被激发而走上创业这条路。周青松说。

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