联手石基 淘宝旅行如何筑梦?

李超 环球旅讯 CEO 李超 2014-09-29 14:32:13

阿里此次入股石基可以看作是其在酒店产业链上游的战略布局,拥有上游的用户、交易和结算数据使得双方的未来合作充满了想象力。

  【环球旅讯】(李超)阿里巴巴(以下简称阿里)所创造的全球最大IPO的热潮还没有消散之际,他们旋即在已经火热的中国在线旅游业投下了一枚重磅炸弹:9月28日,阿里宣布以28.1亿人民币投资酒店信息服务商石基信息(以下简称石基)并持有15%股份。当然,此次投资绝非空穴来风,早在3月28日,石基就曾发布公告,称与阿里旗下的淘宝旅行就全面战略合作达成共识,当时阿里将入股石基已经为业界广为猜测。而如今交易尘埃落定,阿里28.1亿元的投资创造了中国航空旅游及酒店业历史上最大的一单市场化投资(此前政府主导的航空公司合并除外)。


石基信息董事长李仲初(前左)和阿里集团首席运营官张勇(前右)出席签约仪式 

  纵观中国在线旅游市场,虽然淘宝旅行还没有进入一线阵营,但背靠淘宝大平台,手握支付宝这把利器,他们从来是让任何竞争对手都无法忽视的强敌。如今,联手石基,淘宝旅行又将讲出什么样的新故事?

  在各路朋友圈里依然对此大手笔交易辩得火热之际,环球旅讯记者对阿里巴巴集团航旅事业部总经理李少华(花名:忽必烈)和石基副总裁兼西软总经理王敏敏进行了独家专访,畅谈了他们将如何借助此次合作,打造新一代的旅游业生态系统。

  据公告称,淘宝旅行将和石基信息在酒店系统直连、后付预订产品开发、会员服务平台接入、账单扫码支付等四个领域展开深度合作。此次交易的一方石基主要从事酒店信息管理系统软件的开发与销售、系统集成、技术服务业务,在中国五星级酒店业信息管理系统市场占有90%以上的份额,有近6000家以上酒店使用石基信息的服务。该公司还相继成功拓展了餐饮信息管理系统业务、畅联业务、支付系统业务等产业,并开始从传统软件供应商向服务平台运营转型。

  以下就针对合作的几个方面,来分析此次交易可以带给我们的想象力:

  第一:酒店系统直连

  石基在中国五星级酒店前台管理系统(PMS)领域所占据的绝对垄断地位是毋庸置疑的,而其下属的畅联业务则是专门提供酒店与分销渠道进行系统对接的技术支持和服务。可以说,与酒店PMS和CRS系统对接的效率和成本在一定程度上决定了OTA的运营效率和客户体验。虽然携程、艺龙等OTA部分采用预留房和Ebooking平台在一定程度上解决了实时预订和确认的问题,但依然无法克服库存、价格以及客人预订信息实时传递的软肋,系统直连才是提升预订转化率、运营效率和用户体验的最终解决之道。

  据王敏敏介绍,酒店使用的现有PMS接口上已经对接了淘宝旅行的接口,将来新版的PMS也将直接带有淘宝旅行的接口,这将极大地降低酒店与渠道的对接成本,而将来酒店与淘宝之间的系统对接和维护成本也将免费(平台交易成本将由酒店与淘宝旅行自行协商)。自今年3月份签署合作协议以来,双方已经在进行包括金陵酒店集团、香格里拉酒店等近100家酒店的直连对接或调试。李少华也预计在明年春节前完成2000家以上酒店的对接。可以说,与石基的合作将有望帮助淘宝旅行尽快地缩小与携程、艺龙等OTA在高星级酒店领域的差距。此外,石基信息旗下西软将与淘宝旅行联合开发客栈管理系统,打通淘宝旅行平台后台店铺系统,更好地服务中小客栈主,提高客栈信息化产业水平和电子商务服务能力。

  但以中国3万多家星级和超过30多万家住宿单位来计,石基带给阿里的毕竟只有6000家中高端酒店,淘宝旅行的酒店业务只能说拥有了一个很高的起点。而他们如何与主要OTA和GDS控制的PMS及其他第三方PMS实现对接,少不了的自然是利益的博弈,前路依然任重道远。

  第二:后付预订产品开发和账单扫码支付

  今年上半年,利用阿里的数据基础和支付产品优势,淘宝旅行推出了酒店后付产品。淘宝旅行的订单系统与酒店交易系统打通,用户在淘宝旅行预订酒店后,到酒店前台无需刷预授权或交纳押金,可直接办理入住,退房时也无需排队付款,交回房卡即可离店,房费将自动从用户的支付宝账户中扣除。这一举措解决了消费者到店入住和离店的体验问题。庞大的交易和支付数据是阿里打造此产品的基础,而与石基的合作也相当于拥有了酒店PMS的入口,一方面为淘宝旅行的客户提供更流畅的入住体验,另一方面也帮助酒店优化了服务流程,提升了运营效率。

  而某酒店业资深人士在与笔者的交流中,对石基与支付宝合作还有这样一种畅想:在当前高星级酒店供过于求的情况下,酒店也许会以先入住、后付钱的方式吸引更多的客人到店体验。只要淘旅做好实时对接,支付宝作为平台交易的担保方,可为直连酒店制定相关的规则。不仅如此,在支付宝担保下的先入住、后付钱产品,能够有效激励真实评价和优质的客户服务,把淘旅的客人感受和客人评论打造成一种新的生态体系。

  据李少华介绍,目前淘宝旅行已经就此产品与金陵、开元等酒店集团达成合作,作为单体酒店的试点,杭州逸酒店已经完成了直连和后付接入。而王敏敏称,双方已经开始依托此产品,研发针对酒店Check-in/Out的自助设备,并在其中整合账单扫码支付功能,可以想象将来客人无接触住店(与酒店前台无接触)和无卡结账(无需信用卡,通过支付宝扫码付款)的场景将成为现实。而自助设备的应用成熟,也将推动这种场景在移动设备上的广泛应用(将手机作为门卡和支付工具)。对于淘宝旅行来说,通过与石基的合作拥有了PMS入口,并依托自身的支付宝优势,完全可以将这种无接触住店和无卡入住权益圈定为淘宝旅行用户的独家权益,并在此方面与其他OTA形成差异化。

  第三:会员服务平台接入

  阿里和淘宝旅行庞大的会员资源对于任何酒店品牌来说,都是一笔无价的资源。而通过石基的PMS/CRS与酒店的会员体系打通,则意味着淘宝和支付宝的会员可以直接登录酒店会员系统,并在通过淘宝旅行预订和入住后享受酒店的双重积分。据王敏敏介绍,金陵酒店下属的46家酒店的会员体系已经与淘宝旅行打通。酒店之所以乐意与淘宝旅行打通会员体系,是看重了其庞大的会员资源,而如何转化这些会员资源,就要看各家酒店的功夫了。

  而在笔者看来,此合作背后埋下的最大一个伏笔就是,当越来越多的酒店会员体系与淘宝旅行打通后,淘宝旅行完全可以借此打造一个跨酒店品牌的通用积分系统,会员可以通过入住各酒店品牌累积淘宝旅行的积分,并可以在各品牌间实现通换通兑。这种强大的会员纽带或成为淘宝旅行对抗其他OTA的利器。

  第四:淘点点与石基餐饮信息管理系统直连合作

  在过去半年中,在线旅游巨头Priceline、TripAdvisor分别收购OpenTable以及Lafourchette等餐厅预订平台的举措,已经证明了餐厅预订在旅游服务生态圈和用户体旅行体验方面的战略价值。而在今天的公告中没有被提及的一点就是阿里旗下的淘点点与石基餐饮信息管理系统的直连合作,而石基在餐饮管理系统方面的资源也将帮助淘宝旅行更加深度地涉足旅游全产业链。

  大数据,云计算?还是要慢点

  如果说阿里此前投资的穷游、在路上、百程、阿斯兰等公司占据了用户旅行计划和购买的前端,那么阿里此次入股石基可以看作是他们在酒店产业链上游的战略布局。如同阿里投资金融交易技术服务商恒生电子(相当于航空业的中国航信)意在布局互联网金融一样,阿里对石基的投资也可谓是其打造产业生态圈战略的一脉相承,拥有上游的用户、交易和结算数据使得双方的未来合作充满了想象力,更准确地说是未知。

  大数据、云计算等等诸多的商业模式之潜力都在被各路分析师讨论,但在笔者看来,PMS虽然是一座酒店数据的宝库,但数据终归是酒店的数据,而不是属于PMS。阿里如果迈过那条线,酒店是否还会放心,就要打上一个大大的问号了。而携程控股中软后导致后者发展的不温不火已经在一定程度上证明了这一点。所以,于阿里来说,大数据、云计算的宏图大计还是要慢行。此次阿里仅仅入股15%,且只有一个非执行董事席位的交易结构已经表明了阿里对石基不可能拥有主导力量,这也说明了双方高层在交易结构设计时对这一问题的审慎态度。

  淘宝旅行如何筑梦?

  虽然是电话采访,但笔者仍然能够感受到石基和阿里的两位高管难以掩饰的兴奋之情。今年以来,Priceline收购Hotel Ninjas以及甲骨文以53亿美元收购Micros等都昭示了PMS在旅游分销产业链中的核心价值。而石基作为中国领先的PMS服务商,如何与中国第一大互联网公司属下的淘宝旅行碰撞出强烈的火花也非常值得期待。

  李少华在采访中表示,淘宝旅行要以更高的格局、更棒的产品、更贴近消费者需求的原则打造旅游业的大生态圈,而崭新的淘宝旅行平台也将在今年第四季度示人。据环球旅讯了解,淘宝旅行业务近期已在阿里内部升格为独立的事业群,下辖交通、酒店、目的地、度假等四个独立的事业部,以独立域名运作也指日可待。依托阿里帝国,淘宝旅行的梦想自然不会小。而李少华接下来要做的,就是如何将这张大饼画得更加完美,毕竟一体化的旅行体验并不是靠着一个个看起来串在一起的元素拼接而成的,将这种完美深入骨髓般地渗透到旅行者的旅行计划和体验过程中才是他最大的挑战。

  而对于石基来说,看似在短期内的直接回报并不显著,甚至此前独立的畅联业务还很有可能因为淘宝旅行参股的接入服务商身份而丧失其独立性,甚或丢掉与其他OTA的合作关系,但正如王敏敏所说,给酒店合作伙伴带来更多资源和价值才是这家酒店技术服务公司所真正看重的,也是他们得以利用多年的积累和技术贴地气地为消费者打造一流体验进行深度变现的机会。

  今天,淘宝旅行和石基一起筑造的这个梦确实足够大。

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李超先生是环球旅讯的创始人。李先生曾经担任南航电子商务公司总经理和艺龙旅行网的机票业务高级总监,并曾在海南航空、山东航空、济南机场工作,在中国的航空和旅游分销业拥有二十多年的丰富管理经验。李超先生毕业于山东大学,并拥有加拿大Concordia University的航空管理MBA学位。

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2015-08-24

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