Kayak和ITA投资人谈投资旅游创业公司

环球旅讯 2014-11-17 10:29:12 English

Kayak和ITA的投资者Joel Cutler在鉴别明星级的旅游科技公司方面具有过人的天赋,他认为必须关注由于技术、平台或商业模式转变所导致的投资机会。

【环球旅讯】Joel Cutler被认为是风险投资的专家,在鉴别旅游科技明星公司方面拥有过人的天赋。

Joel Cutler最著名的投资是在2004年成为了元搜索网站Kayak的创始投资人。

其投资得到了回报。2000年Joel Cutler与其他联合创始人创办了风投基金General Catalyst Partners,该公司在2012年Kayak的IPO和之后被Priceline集团的收购中赚了4.6亿美元。

作为General Catalyst的执行董事,Joel Cutler的其他回报丰厚的投资还包括票价软件服务商ITA Software,后者于2011年以7亿美元出售给Google。

Cutler对创业精神把握得非常好,他曾联合创办了几家成功的公司,包括旅游科技公司National Leisure Group和Starboard Cruise Services,后者运营邮轮上的商店,Cutler将其出售给了奢侈品集团LVMH。

上周在洛杉矶举办的Phocuswright会议上,Cutler是明星级的演讲嘉宾之一。会后他与记者就旅游科技公司的投资进行了讨论。

您通常会希望听到创始人的哪些想法?

我从来没有过比创始人更好的想法。

但我认为好的投资者会让创始人相信一切皆有可能,必须要有雄心壮志。

我一般会问两类问题。假如失败了怎么办?

更好的问题是,假如成功了怎么办?“那么,创始人,假如成功了,会变得引人注目吗?”

我们的目标应该是巨大的成功,而不是失败。

在Phocuswright会议讨论中,您说只对希望创立下一个Airbnb或Uber一样的大公司的创业者感兴趣,能详细谈谈吗?

我的观点很坚定。假如你想做的事情是别人已经做过的,而且是在同样的地方、同样的市场,那么就必须比别人做得好十倍。

假如不能好上十倍,就没必要做,因为要消费者在品牌当中选择很困难,他们会对先出现的品牌比较忠诚。

假如你的解决方案真的能好上十倍,那可能是因为技术转变或平台转变导致的巨变或是商业模式转变导致的巨变。

当然最好是商业模式和技术都发生变化,那么就有机会创建伟大的品牌,推出无与伦比的产品。

当你创建了伟大的品牌,吸引消费者的成本就降低了。由此品牌就能飞速成长,你也能获得巨大的成功。

不过假如不能好上十倍,那就称不上一个好想法。

您在Phocuswright的演讲中提到创业者不应该把他们的公司称作“某某行业的Uber”或是“某某行业的Airbnb”。

没错。我不愿意听到“我们是某个行业的Uber”或是“某个行业的Airbnb”,更愿意听到他们说“我们是Uber”或是“我们是Airbnb”。我希望见到的是开辟新路径的创业者。

特别是Uber这样一个完美的例子。我太笨了,竟然没有投资Uber。

Uber将平台转移到了移动端,并且在动态定价等方面创建了全新的商业模式。

Uber是有史以来最有价值的公司之一。

Airbnb也是。

为什么Kayak做得如此出色?

因为两位创始人Steve和Paul很有智慧。

Kayak诞生于伟大的时代,技术转变如AJAX的出现使得全新的平台得以开发,紧接着又出现了商业模式的转变。

不过归根结底还是因为Steve和Paul很有智慧。

一般来说,同时拥有专长于技术的创始人和专长于业务的创始人的团队很有优势。

当您考虑投资一家创业公司时,什么是最重要的因素,是团队还是想法?

每个人都会有不同的答案。我认为伟大的团队拥有很好的想法要比很好的团队拥有伟大的想法更好。

同时对技术的正确态度必不可少。这与商业模式无关,拥有专长于技术的创始人的创业团队更容易创造出突破性的解决方案。

风投的各项任务中,帮助创始人雇用员工的重要性有多大?

我认为招人可以说是最重要的。因为这些公司还很稚嫩,他们会一直改变,一直发展。

从某种程度上来看,员工是否深入融入业务的素质是成功与否的决定性因素。

您指的是技术人员的招聘吗?据说招一个很好的程序员和一个伟大的程序员对一家公司的影响是截然不同的。

我认为每个人对公司的作用都很重要。

伟大的技术人员更难找。早期雇用的各个职位的员工对公司的成型很重要。

成功招人的秘诀是什么?是招那些风投关系网内的人,还是说风投知道如何主导招聘流程?

我认为二者皆有。不是每个风投公司都能说他们知道所投资的公司应该招的每一个人。这太蠢了。

许多风投公司都知道很多有才华的人想要跳槽到新的公司。

我认为帮助创业公司招人很重要。我们可以向求职者说明这家公司的伟大之处,也就是我们对其投资时间、精力和资金的原因。这会让他们觉得自己也有机会获得成功。

这是非常重要的事情。投资人的大部分工作就是招人,绝大部分。

您曾经犯过哪些错误?

恐怕我们没有这么多时间说完。(笑)

我曾进行过离家很远的早期投资,事实证明这很困难,因为早期投资需要“亲力亲为”。

我在加利福尼亚和纽约都能掌控得很好,但假如是在另一个大洲,那么要想成为很有帮助的投资人就很困难。

假如我要投资一家距离很远的公司,很可能会进行晚期投资。

General Catalyst倾向于进行后续投资,为什么?

有两点原因。首先,我们希望降低投资成本,换句话说,明天把股票卖出去的时候价值要比今天付出的高。这不言自明。

另外,我们希望支持胜利者,对此有些人赞同,有些人则不赞同。

你对参与投资的公司比对那些没有参与的公司更为了解。因此,从某种程度上说支持那些你了解的公司更经济。

您现在关注哪些新兴的领域、渠道和趋势?

我认为技术领域和旅游领域值得关注。无处不在的移动互联网上出现了巨大的平台转变,从云技术到移动应用的基础设施层面改变非常大。

今年消费者采用新技术的速度是去年的两倍,明年又将是今年的两倍。

亚洲的崛起推动了投资新业务的需求,但General Catalyst倾向于投资西方国家的创业公司,这是为什么?

亚洲已经有一些投资者做得非常好了。我认为当地的投资者会比四处投资的投资者做得更好。

过去一年中旅游领域的B2B业务非常活跃,尤其是SaaS解决方案,比如TravelClick、Newmarket、Buuteeq等,但您却没有涉足,原因何在?

我对在旅游基础设施领域打造一家VC并不擅长,也不关注。在这方面我不是专家,在任何方面我都不是专家,尤其是这方面。

我很担心这类公司业务停止,要领导这种商业模式需要不同的技能。

我更关注消费者方面的业务。不是说我一定是对的,只是说我对这方面感兴趣而已。

在这方面,只要你做对了,效果很快就能显现,哪些地方做得好、哪些地方需要加大投资来吸引更多消费者都很清楚。一切都以伟大的产品为基础。

您和Brad(Room77创始人)都在演讲中强调了这一点。我记得Brad说过解决交易渠道中的小问题而不是“大问题”毫无意义。那么Room77呢?

这个问题由Brad回答比较好。

您也投资了Room77,而这家公司从根本上说“野心不大”。

Room77刚开始很不一样,现在变了。

是不是模仿得不到位?关于创新方面,沃尔玛不是也一直窃取别人的想法,却获得最多利润吗?

我不认为在数字化领域也有这样的事情。

Trivago等公司也没能做得更好吗?

Trivago不一样,这家公司位于完全不同并且很大的地区,并且运营得很好。假如在同一个地区,那就必须做得比别人好十倍。

假如要去一个不同的地区,最好足够大、足够重要、足够有价值,并且其他人还没有进入这个地区。

这些想法相似但是并不相同。

鼓励创业者解决大问题会不会存在风险?那些专注于解决具体问题的创业者不是能够更快地为市场提供解决方案吗?您不是也能更快地满足消费者需求,而不需要等待数年解决“大问题”吗?

我觉得这个想法不对。无论如何一个明确的想法都很重要。

但必须要与众不同,就是不能重复,不单是相同,就算是好一点点也不行。

这个想法必须足够明确,让人一眼就能看出有发展空间。假如你已经觉得这是发展空间,那么有人已经做了。因此必须有人说“假如我开始了这个业务,将会有巨大的发展空间”。

那么将别的领域中已经成功实现的想法运用到旅游领域中行不行呢?

当然可以,任何事情都可以做。我没有资格来决定什么可以做,什么不可以做。

大家可能想知道,“Joel Cutler会投资什么呢”?

只要是与众不同的、有吸引力的和有风险的,我都会考虑。

只不过想劝大家不要投资没有技术转变或是商业模式转变、没有做得比别人更好的公司。

我需要的只是与众不同、有吸引力和有风险。创业者要敢于承担风险,创造出新的解决方案。

您对ITA Software的投资只是偶然为之,还是也对其他B2B公司感兴趣?

我会考虑投资有智慧且有伟大想法的公司,但我更关注B2C领域,而不是B2B。

B2C业务是否更容易规模化?

扩大规模耗资巨大,并且非常困难。假如你有伟大的产品,就能推广品牌。假如你有伟大的品牌,就能降低吸引消费者的成本。就是这样良性循环。

你必须做消费者喜欢的事情。

人们对风投有哪些误解?

这是一个很容易开始的行业。在很大程度上,我们可以见到非常努力、非常有趣、对从事的工作非常有激情的人们。

事实上,你会对99%的人说“不”。

当有人找到你,讲述他们的希望和梦想,而你只能说“很遗憾,我不想投资”,那么他们很容易对风投失望,不管这个投资者说得多么委婉,也不管他/她多么有外交手腕。

要知道,没有回报的爱很难,在任何关系中都是如此。

风投业务和其他业务一样,有许多人做得很出色,有许多人做得还行,以此类推。

我认为努力工作、专注于为公司服务就能成为出色的风险投资者。

如何组建高效的董事会?

管理层运营公司,而不是董事会。很简单。

创始人应该如何利用董事会?

他们应该与董事会多沟通,多问问题、多咨询意见。但他们应该自己做决定,不应该听从董事会的意愿。

除非是关于管理方面的事情,就必须100%听董事会的。在运营方面,管理层可以听意见,但要自己做决定。

从现在起五年内传统旅游公司会发生怎样的变化?

你肯定比我猜的准。我想现在主导市场的公司未来五年还是很重要。

这会是一个赢家通吃的市场吗?

不是,我认为还将出现令人兴奋的新进者。五年前,你根本不知道什么是Uber和Airbnb。

我想,未来五年内所有参加PhoCusWright的人们的创意和智慧一定会催生出有影响力的新公司。

不过现在的市场领先者还将扮演重要的角色,他们运营得很好,资金充足,拥有庞大的用户基础和强大的技术团队。Expedia的CEO Dara和Priceline的CEO Darren非常了不起。

创业者怎么才能联系到您?

这不难。创业者很有创意,我们的工作就是见有趣的新人,创业者的工作比我们难得多。他们要做所有工作,还要进行宣传。

如果不做风险投资者了,您会做什么?

我还会继续从事风险投资,我喜欢这个工作,并且很荣幸。(Zoe 编译)

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