Priceline投资负责人如何看待旅游投资
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Priceline投资负责人如何看待旅游投资

来源:环球旅讯 2014-11-21 10:08:20 English

Priceline集团的全球战略规划和企业发展负责人Glenn Fogel对Active Hotels和Bookings B.V.的收购被誉为在线旅游历史中最成功的收购。

【环球旅讯】2004年和2005年,Priceline集团的全球战略规划和企业发展负责人Glenn Fogel分别遇到了欧洲的Active Hotels和Bookings B.V.,二者采取的酒店预订模式是之后广受欢迎的代理商模式。

Fogel认为其管理团队非常棒,并且被这种商业模式所吸引,因此收购了这两家公司。接下来的故事大家都知道。Active Hotels和Bookings B.V.是创办Booking.com的基石,这因此也成为了在线旅游历史中最成功的收购。

上周,记者与Fogel在洛杉矶进行了一番讨论,包括其竞争者有意忽略这两次里程碑式的收购,Fogel在Priceline集团的地位,Priceline投资集团的关注点,以及他对拼车领域创新的看法和对旅游创业公司的建议。

记者:您对旅游创业公司怎么看?对于B2B和消费者领域的创业公司,人们一直在讨论应该选择哪条路,哪个领域最有前景。您对此怎么看?

Glenn Fogel:对各个公司来说,每件事都是独一无二的。现在如果要看热门话题,那么就是记者们所写的文章,比如Uber和Airbnb将获得多少资金以及谁将上市。

这些文章很有吸引力,人们就想看这样的文章。这就是热点,但在热点背后还有许多不为人知的努力,目标是让每个人的旅行体验更好。

记者:今年B2B领域的并购非常活跃,比如,甲骨文收购Micros Systems……

Fogel:我对这方面不太关注,不太清楚。

记者:好吧,那谈谈您的工作吧。寻找潜在的并购在您的工作中占多大比例?您主要忙些什么?

Fogel:忙些什么?

记者:您是不是要不断飞来飞去?

Fogel:我一年要飞10万英里。整体而言,要看我如何帮助公司进步,可能是任何方面的进步。我是企业发展部门的负责人,我的职责就是主管并购业务并寻找机会,确保我的团队能发现合适的机会,并加以利用。此外,我是Priceline集团管理委员会的成员,要确保各个公司正常运营,并且朝着正确的方向发展。有件事值得一提。有个飞行员曾经说过,飞机并不是一个整体。这种说法在行业中流传了很久。飞机实际上是由无数个碎片紧密连接起来的。虽然我们的公司并不是这样,但我们会给每家公司足够的独立发展空间,同时需要高层的协调。这也是我部分的工作职责。

此外,我还负责Priceline投资集团,寻找需要早期投资的公司。这能让我们进行投资,并向那些公司学习,这些公司还能在其他领域对我们有所帮助,并不一定要是旅游领域。

记者:关于这家公司没有任何公告,我想多了解一下。Priceline集团是否为此专门划拨了一笔资金,或者说这家公司靠什么运营?

Fogel:没有,我们没有像Concur一样专门安排一笔预算。显然,假如我们有一大笔资金,我们就不会受资金的限制。我们要寻找的是合适的机会,而不是要让大家看看为什么我们的收入这么高。关键是我们不想影响利润,我们希望给股东带来很好的回报,但我们也要寻找能让我们借鉴学习,并让我们在整个平台体系内运用的公司。

比如Yopto,这家以色列的公司将一个小插件设置在电子商务网站中,通常是中小型公司,帮助他们获得网站或产品的点评。之后这家公司将收集的点评发布到社交渠道中。要知道,我们现在看到的所有东西都是围绕着如何理解社交渠道营销的重要性的。

昨天我看到一篇文章,Expedia的CEO Dara(Khosrowshahi)提到这(社交媒体营销)非常重要,但现在还没有人真正精通此道。我觉得他说得很对。我们投资Yopto,就是要学习学习社交媒体营销,这一类的信息和知识将对我们的平台有所帮助,至少我们希望如此。

记者:因此你们是在投资值得学习的公司,而非收购?

Fogel:没错。我们不打算收购这家公司,我们也不会收购。这不是旅游行业的公司,并不是我们的核心业务。但我们进行投资,就能接近他们,经常沟通联系,向他们学习。

记者:您能列举一下其他投资过的公司吗?

Fogel:为了不让竞争者知道我们在做什么,还是不透露为妙。

记者:好的。

Fogel:之所以提Yopto是因为这个消息已经公开了。

记者:我没印象这个事公开过。

Fogel:也许不是我们公开的,是其他人。

记者:那么是否还有许多类似于Yopto的公司……

Fogel:我们还在寻找。这并不是我工作的主要内容,但我会关注。

记者,就像Yopto一样,并不一定是旅游行业的公司?

Fogel:事实上,大部分时候都不会是旅游行业的公司。因为假如那是旅游行业的公司,我们又觉得不错的话……

记者:你们就会收购。

Fogel:可能我们应该收购。

记者:您认为竞争对手所进行的并购中有没有值得称赞的或是很糟糕的?

Fogel:任何事情都不能说糟糕。大家有不同的策略,五年之内都很难说这一举措好还是不好。

记者:就像是橄榄球大联盟选秀大会。

Fogel:没错,就是这样。我们会看像你一样对行业非常了解的分析师或记者的文章,有时候看起来不错的事情,过了几年之后就不行了,我们就会想,“咦?怎么不行了?”而有些没人关注的事情最后会让大家大为赞叹。

以Active Hotels和Booking.com为例,这两家公司很长一段时间都在找买家。很多人观望,有些人仔细研究之后说“不,我不想要”,有些人则问我们:“为什么要买一家现付模式的公司,这太可怕了,别这么做。你们没办法从酒店那儿拿到钱,他们不会付钱的。”

注:现付模式是指在客人入住之后再向酒店收取佣金,,Booking.com利用这种模式扩大规模的速度远远超过Expedia。Expedia专注于预付模式,要与酒店进行反复的协商才能确定净房价和旅行者的预付款。

记者:那您当时为什么会对其另眼相看?

Fogel:这是我们任何时候进行收购都必须考虑的要点之一,即其核心团队必须有些特别。我们希望看到的是真正有智慧的人。Active Hotels和Booking.com团队在我看来比许多公司领先好几光年,他们很聪明,对市场的理解非常深刻。他们对在线营销有一些很关键的理解,这很有优势。

并且他们还发现不必先寻求所有大型连锁酒店的合作,可以先找比较小的酒店,为他们提供服务,因为小酒店没有大型连锁酒店的营销能力。假如这些酒店要从不同国家获得客户,Booking.com就能以非常合理的分销成本为他们提供服务。事实上,这比他们以前尝试的多数方式都要便宜,我们确实创造了价值。

记者:那么其实是团队更重要,而不是您所说的“啊,现付模式,这对我们的增长很关键”。

Fogel:我确实也很喜欢现付模式,不过两者都很重要。他们的确很聪明,他们向我解释现付模式好在哪里。不过现在再提就是事后诸葛亮了。回想起来,这的确很重要,但当时并没有现在看起来这么重要,有些人并不同意。

回头看当时的情况,客人在离开酒店之前不必付款,因此他们的信用卡不需要被锁定。由于很多人都使用信用卡,就会有限额。你去度假的时候会花一大笔钱。这是一大问题。

Fogel:这是一大问题,还有一大问题。现付模式下客人离开的时候向酒店付款。有些采用预付模式的公司很长时间都不会付款给酒店,甚至是两个月之后。酒店会说:“我需要钱。”这也是一大问题。

记者:既然有其他人能更快付款,为什么我要和他们签协议呢?

Fogel:没错,还有很多诸如此类的事情。现付模式非常有价值,更何况我们已经有预付模式了。

记者:那就是Priceline.com。

Fogel:我们发现了另一种方式。当时我们正准备在亚洲运营Agoda,而Booking.com则缓慢地进入亚洲市场。Agoda已经在亚洲了,采用的是预付模式。我说过我喜欢现付模式,因此我们问:“在亚洲,我们并不清楚。预付模式是不是会更好呢?”

假如我们以后想进入打包产品领域呢?我们无法打包现付产品。因此,我们决定保留差异化,两种模式同时实行。效果不错。后来Expedia收购了Venere,他们也有现付模式了。

记者:您认为成功的旅游创业公司必须是完全原创的还是也能建立在他人模式的基础上?OneFineStay能够在Airbnb模式的基础上开展其他业务并获得成功吗?换句话说,当您寻找旅游创业公司的时候,是不是一定要找完全原创、和其他公司做的事情完全不一样的公司?

Fogel:当我寻找创业公司时,我想大多数创业者会想“这很新颖,很不同。没有人做这件事”。但他们去找风投时,风投总是说“我已经有四五个类似的公司了”。

记者:旅游创业公司要说“我们没有竞争对手”。

Fogel:没错。那么有没有完全原创的东西呢?任何事情都是建立在其他事情的基础之上的。就是这样。我们在前人的创造的基础之上进行添加或改变,就变成了一个连续体。有些事情完全不一样了,而有些只有微小的变化。我想你问的应该是假如那家公司非常不一样,是不是成功的几率就大一些,我认为问题在于其想法是不是足够好。

有的时候是因为不同所以好。有的时候这个想法确实不同,没有人做这件事是因为这很可怕。所以这不能混为一谈。就拿Uber、Lyft和GetTaxi举例,出租车存在已经很久了,当然也有汽车分销系统,你可以打电话叫车。假如你叫的是出租车,他们会说:“好,十分钟左右到。”这是一种方式。

将手机和地理定位结合在一起创造了奇迹。现在我们有更好、更高效的系统。差别在哪儿呢?就是中间方利用一种沟通方式将司机和供应商连接起来,并且让消费者知道哪辆车即将出现。一些看起来微不足道的东西促进了革命性的的变化。光看总收入和估值就知道人们很喜欢,当然,除了出租车联盟之外。

关于旅游创业公司要多原创,人们会说我们完全原创、新颖、不同,还是只是其他人的延续呢?

记者:我会说新颖和差异化。

Fogel:那就是了。

记者:您对旅游创业公司有哪些建议?

Fogel:我想只要开始就是好事,无论是在旅游行业还是其他行业。必须要看看已经有的东西,因为必须要让自己没有对手。很多次人们带着想法来找我,我都会说:

“你有没有看过这家公司(另一家公司)做的事情,他们比你们做得好多了。”

他们总是回答:“没有,我不知道这家公司。”

这是第一点,人们总是不去看已经有的东西,他们应该做足功课。第二点是,好的想法总是很简单。世界上有很多好想法,我自己也有很多想法。差别在于执行。一个还可以的想法加上很好的执行比起一个很好的想法但糟糕的执行要好得多。

有时候情况是这样,本来是很好的想法,执行却很差,其他人很好地执行下去了,最后成为了赢家。几乎在所有行业都有这种情况。创业者必须对此加倍小心。

我总是对刚开始创业的人说:“你必须仔细考虑,这是你要选择的路吗?因为大多数人都会失败,创业非常困难,并且要花费大量时间。甚至你把自己的钱投入进去之后,两年都得不到回报。”

记者:甚至更久。

Fogel:有时是三年,并且不会有回报。你真的做好了准备吗?不过大多数开始创业的人都感觉自己会是成功的那一个。我们的新闻头条总是报道巨大的成功。

记者:我们也报道失败者。

Fogel:那么你们是少数,因为很少人这么做。很少文章会报道失败。人们很努力,但就是没有成功,很不幸。

记者:这是悲剧。

Fogel:是的,但这就是现实。

记者:您见到过许多对未来充满幻想的人。

Fogel:我也为他们感到遗憾,但不是对他们所有人。我对那些没有幻想的人感到更加遗憾。他们只是算错了,他们努力过,他们做的是对的事情。但运气对成功很重要,而很多人只是运气不好。

我认为只是要看怎么定义运气、混沌理论之类的。有许多事情在成功之后需要感恩。享受这一切,但要意识到你可能尽了一切努力。你可能是世界上最聪明的人。

记者:但是失败了。

Fogel:是的。

(Zoe 编译)

Priceline Glenn Fogel 创业公司
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