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旅游预订应该选OTA还是品牌官网?

环球旅讯 2015-03-02 09:01:48 English

PhocusWright在2014年发布的报告显示,过去几年中,美国人越来越喜欢在航空公司官网上预订机票,而不是选择Expedia或Priceline等OTA。

【环球旅讯】Expedia旗下拥有Hotels.com、Hotwire以及最近收购的Travelocity,而两周前该公司又宣布收购其竞争对手Orbitz。

这对于旅行者来说意味着什么呢?

这显示出了行业巨变即将发生的迹象。PhocusWright在2014年发布的报告显示,过去几年中,美国人越来越喜欢在达美航空或美联航等航空公司官网上预订机票,而不是选择Expedia或Priceline等OTA,“正式结束了OTA在休闲旅游机票预订市场中长达十年的统治地位”。报告称,2013年,在OTA网站上预订机票的休闲旅行者占32%,较2011年的37%有所下降。

分析师认为这种转变的部分原因在于旅行者对于舒适度的要求越来越高,比如优先登机服务和更大的腿部活动空间,而这些服务无法在第三方网站上预订。航空公司投入了大量资金建设网站,旅行者只需要简单操作就能定制航班服务,选择机场贵宾室和WiFi服务等。有些航空公司偶尔还会推出折扣以吸引旅行者在官网上预订。

Google Flight Search、Google Hotel Finder、Hipmunk以及Hopper等元搜索工具的兴起进一步推动了直接预订的潮流,各个品牌直接的比价更加简单了(尽管西南航空等航空公司选择不在这类网站上显示价格)。因此许多旅行者使用Orbitz和Travelocity只是为了获得更多选择就不足为奇了,之后他们依然会在酒店或航空公司官网上预订。

Airfarewatchdog.com的创始人George Hobica称这让他想起了蜷缩在Borders书店的沙发上拿着笔记本和钢笔的人们,他们抄写下旅行指南中的建议,但却根本不会购买。“我认为‘这些地方会慢慢消失’。”他对这些书店(Borders书店于2011年破产)点评道。“同样的事情也发生在OTA身上。”

尽管如此,这并不意味着Expedia(收购Orbitz之后将成为美国两大OTA巨头之一)和Priceline(旗下拥有Booking.com和OpenTable等网站)马上就会消失。虽然为了应对激烈的竞争, 行业中出现了整合的趋势,比如2013年美国航空和全美航空完成了合并,去年洲际酒店集团宣布收购金普顿酒店管理公司等,但是通过OTA预订仍有其优势。

例如,OTA网站上的last-minute机票通常更加便宜,包括酒店、租车或邮轮的打包产品也能够降低成本。当然,假如没有其他OTA的竞争(一些专家表示希望未来有更多同类网站被收购),这些折扣就不会如此吸引人了。或许,在Expedia和Priceline成为美国两大OTA巨头的情况下,他们将能够从航空公司和酒店获得更低折扣,为其用户提供更低价的产品。让我们拭目以待吧。

在某些情况下,通过OTA预订能获得更好的服务。“在暴风雪的天气中,Expedia接电话的速度要比美联航更快。”Hobica说道。不过这也是一把双刃剑。通过第三方网站预订后可能会遇到这种情况,假如你在机场希望调整航班,航空公司可能会让你去找Expedia。而酒店取消政策可能会比OTA的宽松,不过各个地方的情况可能不同,所以你需要做足功课。

在航空公司或酒店官网上直接预订的主要优势在于低价。越来越多的航空公司和酒店开始提供第三方网站上没有的特价打包产品和积分奖励。

尽管直接预订越来越受欢迎,但也有越来越多的旅行者选择在Airbnb和HomeAway等替代性的住宿网站上预订。PhoCusWright称2013年14%的旅行者至少预订过一晚私人住宅或公寓,相比2010年的8%有所提高。

Hobica称:“由于旅行者越来越年轻,越来越习惯于在线预订,他们将会逐渐摆脱OTA,因为他们认为那种方式过时了。”(不过别忘了旅游代理商也得到过同样的评价,但现在仍有许多旅行者选择旅游代理商。)

目前,OTA在市场中仍发展得很好。假如你对航班何时起飞、入住哪家酒店并不是特别讲究,那么OTA网站上提供的打包产品将更加实惠。

假如你是Orbitz的用户,你会发现就像Expedia旗下其他依然保留自己的品牌运营的网站一样,Orbitz还是以前那个Orbitz。“我们的业务形成了体系,许多品牌仍然是独立的企业。”Expedia的总裁兼CEO Dara Khosrowshahi在上个月的投资者会议上表示。也就是说,假如你是Orbitz忠诚度计划Orbucks的成员,你仍可以继续获得“积分”,除非Expedia终于决定改变这种方式,或是在旗下所有品牌中推行统一的忠诚度计划。

如果你希望看看自己的忠诚是否值得,花点时间浏览一下他们的网站。不要想当然地认为OTA或品牌官网的价格更低。Expedia的首席财务官兼运营执行副总裁Mark Okerstrom在投资者电话会议上表示,高达1.3万亿美元的全球市场规模“非常巨大,增长非常迅速,但是也高度分散,并且竞争空前激烈”。行业整合已是大势所趋,尤其是在谷歌也进入这个领域的情况下。不过至少现在你还是可以货比三家。(Zoe 编译)

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