Kayak创始人的新创公司如何颠覆旅游科技?

环球旅讯 2015-12-06 18:22:03 English

Kayak的联合创始人Paul English的创业公司Lola计划为旅行社打造一个在可用性和功能性上,都超越传统GDS的旅游服务预订平台。而开发一款为旅客提供融合人工服务和旅游预订APP的应用将是他们下一步的计划。

【环球旅讯】本文编译自Tnooz:Kayak的联合创始人Paul English(以下简称Paul)又将推出新的作品Lola,这款旅游服务APP目标是成为波士顿最火的旅游创业公司。

Lola是一家旅游科技创业公司,立志要为客户打造一款全新的APP应用,并提供旅游礼宾的服务。Lola 团队将为旅客提供一款融合人工旅行顾问和流畅的旅游预订APP的应用。

Lola团队将由Paul English带领,Paul也是旅游搜索引擎Kayak的联合创始人。其CTO是Bill O’Donnell,也曾是Kayak的首席架构师。Lola的营销团队亦由Kayak前CMO Robert Birge负责。

Lola已经获得了Accel Partners 和 General Catalyst Partners等著名VC的投资,总额超过1200万美元。后续融资也将启动。

近日在其波士顿总部的一场新闻发布会上,Paul公布了这家初创的旅游科技公司的名称:Lola,Lo代表经度(longtitude)、la代表纬度(latitude)。

该公司的团队已经有31人——其中包括Fareportal酒店产品前总监Vanessa Rodriguez——而目前仍在继续招募人才。

GDS的绿屏系统界面将被取代

Lola团队相信,当下盛行的DIY在线自助预订模式与“虚拟礼宾服务”提供的辅助功能,两者可以相辅相成,公司正在测试这一想法。

他们也在应对一些挑战。

第一个挑战就是,老式的GDS“绿屏”操作平台当下仍被全球成千上万家旅行社沿用,而如何从零做起,为旅行社打造一个在可用性和功能性上,都能超越上一代的旅游服务新平台?

Paul在接受Tnooz采访时说:

 “坦白讲,我们看到今天的GDS软件界面,有点被吓到……”

 “在我产生视觉疲劳之前,我得找个使用当前GDS系统的旅行代理复制当前的界面,因为我相信再过些年,拿着现在界面与以后的图形界面对比,就知道现在的界面有多差劲。”

 “我们的研发团队从零做起写代码,就是为了开发一个适合旅客的平台。”

CTO O’Donnell的说法则更为审慎:

 “对于绿屏系统陈旧的界面,我不好评价。毕竟系统是为专家或受专业培训的人能高效使用而设计的。”

 “我们所考虑的是,老式系统的界面缺少了与客户的最终联结。虽然在老式终端上,旅游顾问就能找到他们需要的所有信息。”

 “但如果要和旅客进行更好的沟通,旅游顾问还得打电话或者复制黏贴杂乱文本到邮件内。”

“我们想要为旅客建立一个可以完成多元化沟通的连接方式,让旅游顾问和旅客就旅程中所有相关信息一并沟通清楚——这一点目前的系统是无法做到的。”

Lola公司表示,他们目的并不是取代GDS系统,而其实是计划与其中一个或者多个GDS达成战略合作。Lola更致力于开发一个桌面交互界面,相比目前全球广泛使用的系统界面,能更适应与旅客沟通的需求。

从本月4号起,全新的桌面平台将由外聘的专业旅游顾问进行软件测试——这些测试者都是接受过GDS平台使用培训的人——另外测试者还包括不少是对旅游销售感兴趣、但未有旅游行业经验的销售人员。

测试者们将使用我们的工具为自己亲友预订旅游行程。Paul说:

 “我们先从鼓励员工使用公司产品开始……我们将通过内测来完善平台,再向旅行社推出产品、作为当前系统界面之外的另一个选择……”

 “我们要重新设想旅行社使用的交流工具,试图为旅行社的日常工作,带来更贴近旅客的简洁流程……”

 “我们的工程师会坐在旅游顾问旁边,观察操作过程,如果发现系统较慢或使用不便,就在软件更新时改进。”

该公司下一步目标就是发布给旅客用的APP。预计在2016年初的几个月,作为旅游礼宾服务的APP就将如期首发。

这个APP的界面将会收集旅客的资料信息,这些信息将被通过人工服务和机器算法结合来进行深度理解,希望能提供更加专业适宜的出行建议,至少比起现行的预订系统,客户将获得相对更轻松简易的体验。

另一方面,该公司还有一支数据科学团队,致力于“个性化引擎”的开发。Lola是针对旅客的移动端为主的APP,目的是将大量宽泛的旅游推荐减少到几个精准的航班和酒店推荐精选。

这些精选推荐将基于所搜集到的用户偏好、消费偏好和基于大量用户行为做出的预测。(相比目前其他旅游业公司,Lola是否能够更好把握个性化建议的功能,对此业界拭目以待。)

Lola最终目的是想为旅客搭建一个基于移动APP的全程服务,让用户在整个旅行过程中都能得到需要的帮助,比如last-minute航班的取消之类。

由Paul English 所创立的公司Blade最近收购了旧金山的创业公司hopOn。hopOn创建了一个在线旅游预订平台,hopOn的CTO Doug Morgan最近搬到了波士顿。

在打造数据来源“管道”的同时,Lola公司的营销团队也正和多方旅游供应商洽谈合作,其中不乏多家酒店公司。

Lola目标是最终和各类型的旅游公司都能合作——而不仅仅是航空公司和酒店(诸如Uber、Lyft等移动专车服务,也有可能进行合作。)

Paul不认为公司的目标用户仅仅是休闲旅客,尽管这是项目启动初时的主要用户。他说大多数人的旅游预订,都介于在玩乐和休闲之间。而Lola APP将能够在这两者间调整,并给出相应的行程建议。

而就这些“旅游顾问”——Lola公司对旅游中介的美称——将会得到怎样的报酬,Lola公司拒绝回应。

曲折迂回的创业舞步

2013年12月,Paul辞掉Kayak的CTO一职之后创办了Blade,这是一家当时被认为是非旅游业创业公司孵化器的公司。Blade获得了2000万美元的风险投资,其中不少资金就是用以扶植众多创业公司。

Blade募集的部分资金都被投入了Lola。其他创业公司已经搬离了孵化器,Lola也租下了整栋楼来供其团队工作。(Jerry编译)

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