Facebook最新应用助力第三方开发人工智能

环球旅讯 2016-01-07 16:43:24 English

Facebook近日向部分开发者授权了Messenger的通讯SDK入口,助后者搭建交互式体验的购物、旅游预订等智能服务,此举既为用户带来全方面的便捷功能,又可稳保Facebook的社交霸主地位。

【环球旅讯】本文编译自TechCrunch:Facebook智能助理工具M 将不会是其Messenger服务上唯一的人工智能应用。据知情人士确认,Facebook近日已向部分开发者授权了一个未公开的聊天SDK(Software Development Kit, 即软件开发工具包 )的入口,获授权的开发者可以搭建交互式体验和Messenger内购物、旅游预订及其他服务的智能机器人程序。

该聊天SDK允许开发者创建智能程序,帮助用户直接发送文字信息,并自动接收图片、LBS服务、产品价格、订购按钮等信息。该SDK还能接入Messenger内置的支付系统,让客户可以通过该智能程序完成购买。

Facebook尚未公布该SDK的任何文件,其目前仅与部分开发者以PDF格式共享了文件。该开发项目的负责人包括有Facebook Messenger战略合作部门的主管Bryan Hurren。Facebook对此拒绝回应。

从现象上看,该项目团队似乎得到了Messenger 聊天SDK内置的其中一个智能程序的协助。该智能程序宣称其能在Messager上提供交互式智能程序功能。当我问及Facebook其是否采用了该聊天SDK,对方拒绝回应问题,但回复了信息:“我们很高兴能够登上Facebook Messenger的平台。但对于具体整合的细节,恕不能详谈。”

尽管仅是有限的开放,但该聊天SDK早期的试验性合作伙伴包括了鼎鼎大名的Uber,而其未来可能在更开放的平台上发展。

    “我们只是在帮助人们理解,Messenger上的用户能够收发信息沟通的对象,不仅仅是人。”

                           —— Facebook产品经理 Seth Rosenberg

起初人们可能不解,Facebook为何会帮助开发者创建Messenger的智能机器人程序,因为这与Facebook官方打造的真人与AI混合式的智能助理工具M 形成竞争。但M 的其中一个创建初衷,是作为具备强大助理功能的APP,与Messenger主要作为聊天工具,形成差异化服务,而 M 更多是在与手机传统的SMS等的信息服务竞争,力求成为用户日程必备的沟通工具。

通过打造一个聊天智能机器人的生态系统,Facebook可以借助外部的开发者,来加强Messenger对用户的价值,让用户对其更加沉溺。这样用户会更多地停留在Facebook旗下的系列APP之中,用户更可能在Facebook的闭环内实现消费和购买。

该Messenger 聊天SDK将使更多开发者打造类似Uber的智能机器人服务。

西方版本的微信

基于即时通讯界面的商业、新闻等内容的轻量型App在亚洲日渐风行,比如中国的微信、日本的Line。与其强迫用户下载完整App作为商业或其他用途,不如让用户可以选择性地关注一些“公众号”或者聊天机器人,通过日常使用的即时通讯软件来收发信息。这让用户可以通过微信钱包支付等方式,进行消费购买,比如打的、买电影票、账单付款等等。

这些智能程序和公众号所带来的应用接入的附加功能,不仅方便了用户,也使通讯软件管理平台减轻负担,无需针对不同的手机操作系统进行App的开发、推广和维护工作。大量App应用涌入各大App商城,要让用户找到相应的App软件并完成下载安装等步骤,是项艰难的工作。智能机器人接入主流的即时通讯软件,这种做法有助于用户更轻松、无负担地通过即时信息,与商家进行沟通互动。

Facebook Messenger内开发越多的功能和接入越多商户,其对用户的粘性则会越强。这与Slack的策略是类似的,Slack上个月正式发布了其企业内部协作的平台。

Facebook 此前曾和多个伙伴合作,搭建Messenger内的智能程序整合,但其试验范围非常局限,亦只和大品牌公司合作。Techcrunch去年报道了Facebook或将Messenger打造成为全面承载各类服务的平台,类似Messenger版的Giphy和PingTank(两者都是Gif动图分享平台),帮助用户制作多媒体内容与好友分享。 

而在F8 年度大会上,Facebook还公布了其Messenger 平台上的商户服务,企业商户可以通过即时通讯,向用户提供实时的服务,另外还能提供收据和订单修改等服务。其最初与Everlane合作,帮助用户通过聊天功能修改收货地址,无需邮件,只要通过聊天窗口,就能实现各类交易确认等。

但从那时过后,Facebook很少讨论Messenger端的商务服务,因为这方面的重点转移到了限量发布的Facebook 智能助理M 上。同时,智能助理M 还通过美国职业棒球大联盟(MLB)向用户实时推送其世界大赛(World Series)的最新战况,发送各类杂工服务的报价,连接家居装修报价网站Pro.com的承包商。

TechCrunch 收到报料,Facebook已在其Messenger 上做了另一件有趣的事情。部分用户在任何聊天窗口的信息编辑中,如果首先输入“@”符号,则会弹出一个名为“Holiday Challenge”的选项。Facebook似乎通过其SDK内置的智能公众号,在Messenger的信息编辑的内容引用上,做了类似Telegram和Kik软件已推出的功能尝试。

有用不代表有吸引力

上个月,Facebook的Messenger聊天工具接入了Uber的移动专车服务,揭示了Messenger在植入智能机器人程序方面的真正潜力。用户只需点击交通运输按钮或者输入具体地址,并勾选Uber,就能与该项移动专车服务启动对话窗口。通过聊天式的互动渠道,用户可以选择专车服务的出发地和目的地,以及支付选择。如果专车司机的位置随后改变,亦会在对话窗口中更新提示,用户可以选择查看地图或者致电司机。

Messenger聊天SDK内置的智能程序将和下列截图的界面和功能类似。用户无需将其加为好友或点赞,即可与之对话。智能程序可通过用户点击互动按钮或者在聊天窗口内输入关键字产生响应。Sockets套接技术使其能够实时响应用户的请求信息。这类外部开发的智能程序并非Facebook智能助理 M 的竞争者,相反,Facebook可以利用这些第三方程序进行测试和试验,以理解用户的需求,以及Messenger内置智能机器人程序的未来潜力。

门户式功能的聊天工具

在网页端,关键字搜索是用户体验的核心所在。但在移动端,显然对话窗口才是用户最多使用的。这对Facebook而言,意味着赢得即时通讯大战,不仅仅是一项任务,亦将带来巨大商机。

为了保持移动端的霸主地位,Messenger的功能必须强大到令用户无法抗拒,而最好的办法就是通过其自家的软件产品,内置众多第三方开放的智能程序,为用户的生活等各方面提供便利功能。Facebook只要控制信息通讯,就能在兼顾沟通服务的同时,保证其整体门户的商业盈利和内容供应。

说到这里,再联想Facebook创始人马克·扎克伯格在2016年对自己提出的挑战,就是打造一个类似钢铁侠Jarvis系统人工智能助理,来管理自己的家居,这与Facebook Messenger的做法不谋而合。“我将训练其识别我的声音,来控制家里的一切设备——音响、照明、温度调节等等。” 他这样说道。他也在建造智能机器人,从而可以回应人的自然语言。

在接入Uber功能之前,Facebook的产品经理Seth Rosenberg曾告诉TechCrunch,“我们只是在帮助人们理解,Messenger上的用户能够收发信息沟通的对象,不仅仅是人。” 该聊天SDK将为用户带来更多可交互沟通的智能对象。(Jerry编译)

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