跟廉航打完价格战 美国三大航空集体涨价

界面新闻 2016-01-08 15:54:26

三大航空公司此前遭到政治家和消费者团体的批评,指责其利用行业整合带来的集中市场力量来维持高票价。

就在上个月,包括三大航空在内的美国大型航空公司为抵御廉价航空,大打价格战回击,以试图压制低成本竞争对手上涨的人气,可现在航空公司又集体涨价。在美国大航空公司合并集中之后,2009-2014年,美国国内机票价格平均上升了13%。

据旅游搜索网站FareCompare报道,1月4日下午1点,达美航空(Delta Air Lines)开始将单乘航班的票价增加4美元,7小时后,西南航空(Southwest Airlines Co.)更风涨价;隔天上午10点,美国航空(American Airlines)将其国内航班的票价增长了3美元。

这是自2015年6月以来首次美国全航空业的提价行动。

据FareCompare报道,达美航空此次涨价将涵盖商务舱和经济舱,包括短中长途所有航班(从300-2700英里单程,约合482.80-4345.23千米)。目前,促成涨价的原因还暂不明晰。达美航空、联合大陆控股公司和捷蓝航空都未对此回应。

1月5日,西南航空发布关于提高客运票价的声明,试图用以往的好处来抚慰消费者的情绪。该声明称:“西南航空公司是美国的低票价的领导者,已经持续近45年了。除了日常的低票价,我们从来没有任何隐性收费,也不收取改签费用,而且我们是国内唯一一家允许乘客免费托运两件行李的航空公司。”

此次涨价热潮,是随着美国司法部就航空公司是否存在通过发出限制航班的计划信号来非法联合抬升票价的行为展开的调查而出现的。

这些限制航班的计划信号包括取消大量利润微薄的航班,在飞机上增加更多座位并减缓航班增长速度,以此提高票价。

据业内人士分析,尽管美国各大航空公司会定期调整票价,但几乎整个国内航空业内的公司都同时涨价实属罕见,整个航空业内攀比涨价的现象更是少之又少。根据FareCompare.com显示,2015年美国各航空公司发起的五次涨价只有两次被该国最大的运营商美国航空所跟进。

另一方面,这次涨价的时机也令人惊讶。近年来随着燃料成本的降低,航空公司航班数和飞机座位的增加,北美整体票价城下降的趋势,超低成本航空公司如精神航空(Spirit Airlines Inc.)和边疆航空(Frontier Airlines)等也得以迅速扩张。

就在上个月,包括三大航空在内的美国大型航空公司为抵御廉价航空,大打价格战回击,以试图压制低成本竞争对手上涨的人气,此举使北美经济舱票价整体下降。

FareCompare.com的创始人Rick Seaney,试图为此事做出解释:“航空公司所做的是他们一直在做的事情:通过确定消费者的痛点来试探他们对旅行的偏好。”

对于这次涨价能否持续,Rick Seaney预测,由于西南航空和美国快速跟进,这次整体涨价行为很可能获得成功。但也要时刻为变化做好准备,因为这种上涨仍然肯能回滚,消费者会在即将到来的春季假期中,用购票行为来反馈航空公司的涨价行为。

“对于在接下来几个小时内完成全行业的跟进,我们十分有信心。”摩根大通(JPMorgan)分析师Jamie Baker在一份研究报告中指出。

据了解,三大航空公司此前遭到政治家和消费者团体的批评,指责其利用行业整合带来的集中市场力量来维持高票价。

自2008年航空公司的一系列合并开始,美国航空公司、达美航空公司、西南航空公司和美国联合航空公司控制了超过80%的美国国内旅游机票市场。

去年7月份开始,美国司法部就美国机票价格居高不下、疑为人为操控票价的情况展开调查,主要针对航空公司之间是否非法沟通彼此何时会添加新航班、路线和额外座位,以此抬高机票票价。

根据美国交通运输局统计数据,2009年到2014年,美国国内机票价格平均上升了13%(已调整通货膨胀指数)。在过去两年中,美国各个航空公司的盈利总额达到197亿美元。

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