航空公司通过竞拍提供升舱服务

环球旅讯 2016-01-08 09:28:27 English

现在,部分航空公司改用竞拍的方式出售更多头等舱或商务舱机票,因价格更为便宜,旅客也更愿意花钱升舱。目前全球有30多家航空公司通过竞拍的方式出售各类升舱服务。

【环球旅讯】本文编译自WSJ: 目前,航空公司在通过竞拍的方式出售更多头等舱机票,而不再是将这些机票免费送给忠实的客户。

现在,全球有30多家航空公司通过竞拍的方式出售头等舱、商务舱或超级经济舱的升舱服务。2016年,将有更多航空公司采用这种方式。因此,即使客人不是所谓的航空公司的精英会员,他们也可以通过这种方式享受升舱的权益,而无需支付全价。

Michael Trager是一位居住在阿姆斯特丹的新泽西人,曾数次成为荷兰皇家航空公司(KLM)升舱竞价的出价人,他说:“只要长途航班有升舱机会,而且比直接买商务舱机票便宜得多,那就是划算的。”

他的策略就是在竞拍时,单程机票的竞拍价不超过322到430美元(折合300到400英镑)。如果他竞拍成功,那么商务舱的往返机票价仅为1600美元(折合1500英镑),比直接买商务舱机票要便宜一半以上。去年,Michael Trager至少参与了6场荷航的竞拍,其中3次竞拍成功。

航空公司基本不会提供长途国际航班的免费升舱,即便是贵宾常旅客也要用里程数或支付现金(或两者兼有)升舱。但美国国内航班正在启用竞拍的方式,美国航空公司一直以来都在尝试让旅客断了频繁免费升舱的念头。

比如,达美航空称,自从公司开始出售打折的头等舱机票,并规定升舱需要付费后,57%的乘客升到头等舱都会支付费用,而不再享受免费升舱,但几年前,仅有11%的旅客会这样做。12月,达美航空的高管告诉投资者,他们希望再过两年,这个比例能上升到70%。

此外,由于航空公司间的合并,享有贵宾待遇的旅客也被合并在了一起,所以,即便是这群旅客也要同其他旅客争夺为数不多的头等舱座位。

维珍美国航空开始尝试在从拉斯维加斯起飞的航班登机前一小时,在登机口竞拍升至头等舱的机票。该公司一位发言人称:“这的确推动了旅客的last-minute购买行为。”

贵宾等级稍低的乘客通常感觉自己升舱无望。今年9月,维珍美国航空开始使用SeatBoost推出的一款升舱竞拍APP,SeatBoost公司认为常旅客可能成为参与竞拍的主要群体。

SeatBoost的创始人兼首席执行官Kevin Stamler称:“我们会给旅客一些控制权,而不是让他们被动等待升舱。”

美国航空称曾试运行过一个竞拍系统,而且旅客反馈也不错,但自从该公司的电脑系统与全美航空公司合并后,就弃用该系统了。美国航空的一位发言人称:”在进一步的评估中,我们希望能重新启用该系统。“美联航及达美航空称它们均在密切关注竞标的情况。

维珍美国航空称已开始在从拉斯维加斯起飞的航班登机前一小时,在登机口试用SeatBoost的竞拍APP。竞拍起价10、30或50美元,取决于航程长短,还取决于乘客是否要竞拍坐距更宽的经济舱或头等舱。

参加竞拍的旅客可以看到自己在排行榜中的排名,航空公司则会在开始登机前,开始一次头等舱的升舱机会竞拍,这可能会给旅客无聊的候机时间增添一些乐趣,但也有可能增加一些烦恼。

维珍美国航空称,该公司的最顶级会员在竞拍前就能升至头等舱,但该公司仍会通过机场自助设备及登机口工作人员出售升舱服务。该公司称目前只是在拉斯维加斯进行实验,现在决定是否进一步推广还为时过早。该公司并不会公布平均最高竞价,但称竞拍竞争很激烈。该公司发言人Abby Lunardini称:“这的确推动了旅客的last-minute购买行为。“

维珍美国航空也使用了Plusgrade公司的一款系统,这款系统能在飞机起飞前几天开展竞拍。从去年春天开始,该公司开始根据机票预订选择开展竞拍的航班,并邀请一些旅客参与竞拍。Lunardini女士称,Plusgrade的竞拍系统获得了很大成功,但公司并不愿透露中标的细节,也不愿透露由此产生的收益。

Plusgrade称,已有45家航空公司与其签订了合同,其中有33家公司已经适应了这种竞拍模式,另外12家还在发展阶段。航空公司会针对乘客的机票价格、是否是常旅客或某些特定的标准(比如,带婴儿的乘客)发送竞拍邀请,这样乘客会更有意愿花钱升舱。

竞拍人可以看到竞价的浮动区间,这种方式可以促使他们出更高的价。每一家航空公司都能决定何时结束竞拍(一般是飞机起飞前的24-72小时)以及此次竞拍是否有人中标。有时,航空公司会在飞机起飞前出售座位,或者需要将座位让给航班被取消的旅客,那么即使有人竞拍成功,也无法享受升舱。

Plusgrade的创始人兼首席执行官Ken Harris称,该公司的大部分客户都是欧洲、亚洲和中东的航空公司。除了维珍美国航空,夏威夷航空称也将展开由Plusgrade提供技术支持的竞拍。Harris先生称,2016年将有更多美国航空公司展开竞拍。

德国汉莎航空将Plusgrade公司的技术仅用于超级经济舱座位的竞拍,以此鼓励经济舱乘客尝试全新的、更为豪华的经济舱。以色列航空、柏林航空及新加坡的虎航等航空公司均计划将相邻的空座合在一起进行竞拍。Harris先生称,已有20家航空公司采用了这种被称为“邻座竞拍“的方法。

Harris先生称,参与者越多,价格就越高。跨大西洋的航程中标价一般为300-1000美元。他还说:”这个价格一般都比直接买商务舱机票要便宜。“

Trager先生居住在阿姆斯特丹,但经常需要去美国探亲或拜访图表印刷客户,他还是达美航空常旅客计划的顶级钻石会员,他说他发现,达美航空的合作伙伴荷航出售的打折经济舱机票价格一般在645到860美元之间(折合600-800英镑)。(欧洲出售的飞往美国的机票通常比美国出售的飞往欧洲的机票少。)

但如果他能找到不超过2000英镑(折合2150美元)的打折机票,他就会买商务舱机票。他说,但这种情况很少,如果在欧洲买票,纽约-阿姆斯特丹的往返机票一般至少要4084美元(折合3800英镑)。不过竞拍可以让他有更多机会乘坐商务舱。

Trager先生在6个月前开始在自己创建的TravelZork上写有关旅行和博彩的博客,他说:“赌一把也是值得的。“

当你的竞价最高时,荷航会通知你,一旦有人超过你的竞价,它就会发送一封电邮给你。Trager先生说:“要想赌得好,你就得找到你的底线。”和其他许多航空公司一样,荷航也会提供更多常见的升舱选择,从使用里程数及支付现金到办理登机手续时付费升舱。竞拍会在飞机起飞前24小时关闭,而且届时所有航班都无法进行竞拍。(Claire编译)

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