邮轮停航、旅行社倒闭、航司裁员、酒店转型:旅游业前所未有的一年

王瑶 环球旅讯 王瑶 2021-01-08 11:58:34 English

在经历了重组和转型之后,末日毕竟没有降临。

【环球旅讯】在2020年到来之前,旅游业曾经期待过,这是继续增长的一年,即使也有人担心增速会放缓,呼吁“谨慎乐观”。在大家最初的预期里,它本应该是具有历史意义的发展的年份。

然而实际上,一年以后,航空业有9.2万人失业,美国邮轮停运,旅行社处理的取消订单比新增订单还多,多数国家不愿意让境外旅客入境。

2020年,全球仿佛只有一件事情,这件事情牵连着所有的人。新冠疫情打乱了所有人的计划,打破了梦想,颠覆了生活。无数企业倒闭,员工被迫休假或提前退休,新兴企业脱离了前行的轨道。

尽管如此,人们总能以创新的方式应对危机,继续前进。虽然游客不能前往意大利,但是他们可以根据自己的预算租一辆房车,前往国家公园,或是在加勒比海地区租一套别墅。

有人预言,旅行社将迎来末日。虽然许多旅行社被转售、合并或从线下转到线上,但末日终究没有到来。危机尚未过去,大型旅游公司、连锁酒店品牌、邮轮公司、旅游批发商也屹立不倒。不过航空公司则没那么幸运,南美航空(Latam)、哥伦比亚航空(Avianca)、墨西哥航空(Aeromexico)、维珍澳航(Virgin Australia)等相继破产。

2020年也见证了一些“正常”的事件。美国航空与阿拉斯加航空重新建立合作关系,捷蓝航空与美国航空也建立了战略合作。达美航空与西捷航空建立合资企业的计划得到美国运输部同意。西南航空全面上线了Travelport旗下的Apollo、Worldspan和Galileo三个GDS平台。各家公司的高管纷纷离职或得到新任命,企业投资并购或被收购。

但大部分时刻,是不同寻常的。

邮轮行业

1月,“钻石公主号”邮轮暴发疫情。2月19日,旅客才得到批准,在横滨下船。此时,该邮轮上的感染人数已经超过当时中国以外任何国家的感染人数。那个时候,人们对病毒传播的方式还知之甚少,这艘邮轮被冠以“漂浮的病毒培养皿”的称号。

3月8日,美国国务院建议旅客不要乘坐邮轮。在强烈的谴责声中,国际邮轮协会(CLIA)同意从3月13日起,不再从美国港口出航。

CLIA希望能够制定一项计划,尽快恢复安全航行,但是未见成效,荷美邮轮旗下的“赞丹号”和“鹿特丹号”,以及公主邮轮旗下的“至尊公主号”,纷纷出现感染病例。很快,没有感染病例的邮轮也纷纷被要求撤离港口。

当地时间3月14日,鉴于邮轮可能存在传播疫情的风险,美国疾病控制和预防中心(CDC)发布“禁航令”并即日生效。以此为节点,全球邮轮业开始大规模“停摆”,禁航时间持续至10月31日。后来,CDC发布“限航令”,邮轮可出航,但是2021年2月之前,不可驶出境外。自从其发布以来,许多邮轮公司将复航时间推迟至3月份,甚至5月份。

今年夏季,欧洲大型邮轮公司复航,尽管有人测出阳性,但是及时进行了隔离,阻止了病毒的传播。本月,新加坡开启无目的地航行。

从长远来看,邮轮行业要维护“顾客至上”的名声,就需要采取有效措施,确保旅客安全。邮轮行业向来也以“业务至上”的态度著称,这一点通过其双倍佣金政策得到体现:许多邮轮公司表示,如果旅游顾问使用未来的信用分重新预订被取消的邮轮航线,邮轮公司将继续支付佣金,而且旅客登船之后,邮轮公司会再次支付佣金。

限航令什么时候能够解除,目前尚无从知晓。

旅行社

2020年原本开了个好头,因为很多旅行社在2019年实现了稳步增长。

3月份,疫情席卷全球。出于安全和责任考虑,企业纷纷取消差旅活动。一夜之间,旅行社忙于处理取消订单、退款、重新预订。

很多旅行社也很快意识到事态的严重性,开始裁员或安排休假,重新与地产商协商租赁和合同事宜。随着危机的加剧,很多旅行社关闭了实体门店,转为在线在家办公。

美国国会推出的新冠疫情援助法案(Cares Act)对于小型旅行社来说,确实有很大的帮助。旅游供应商也推出了未来巡游积分和旅游积分制度,一方面吸引旅客重新预订,另一方面为旅行社增加信心和动力。

上个世纪八九十年代是旅行社的黄金时期,许多旅游顾问在那个时期入行,如今,他们已经准备退休,或是关闭、转让门店,与其它旅行社合并。几十年来不收取服务费的旅行社,如今也开始收费。

疫情改变了佣金的支付方式。美国旅行社Signature Travel Network的CEO Alex Sharpe提倡,旅客预订时旅行社就向供应商收取佣金,而非在旅程开始或结束时才收取。ASTA等旅行社也对此表示支持。

有趣的是,已经有一批新人进入旅行社行业,而且新一代的旅游代理将危机时期视为自我提升的好机会,而且以新的姿态迎接旅游业的复苏。2019年,旅游代理Michael Arnold从兼职转为全职,今年的销售额有望达到500万美元。

当然,他只是个例。但是业内人士普遍认为,当旅游业复苏时,旅客将需要专业旅游代理为他们解读复杂的政策,以确保安全出行,旅游顾问将大受欢迎。

旅行团

由于全球没有统一的检测、隔离和出入境政策,旅游运营商今年遭受了巨大的损失。

“前所未有”、“隔离”和“转型”成为今年的热词。国际旅游运营商开辟了国内路线,依赖巴士交通的旅客学会如何制定私人小众行程,原本聚焦服务于婴儿潮一代的公司,如今学着吸引出行意愿更强的X世代、千禧一代和Z世代。

旅游运营商更加熟悉了游艇租赁业务,他们也看到了火车旅行的增长机会,开始加大对该业务的投入。

疫情之后,是否出门旅行也成为一个具有争议的问题。即使在旅游业内,旅游也成为一个道德问题。有人认为,出门旅行是一种不负责任的行为,会传播病毒,而另一部分人则认为,这完全是个人选择。

对于大多数人来说,暂停旅行是一个重新评估旅游方式的机会,我们可以思考如何以更负责任的态度出行,并推动可持续发展。人们已经无需担心过度旅游,我们要做的是,当旅游业复苏时,确保其不会再次成为令人担忧的问题。

航空业

航空业处在比较特殊的位置,因为政府非常重视,而且提供了500多亿美元的资金援助。然而,它要面对小心翼翼的公众,很多人对飞行感到恐慌,甚至都不愿意经过机场。航空公司丢掉了很多重要的商旅客户。

航空公司已经采取了措施,让旅客安全出行。它们与健康机构建立合作,进行大范围消毒;向媒体展示,为什么通过医院级别的高效滤网能够让飞机比地面设施更安全;在指引旅客登机时,要求他们保持社交距离;改变了供餐服务。有些航空公司停用了中间的客舱座位,减少人群密度。它们甚至委托研究机构发布各项报告,让人们相信,他们可以安心乘坐飞机。

即便如此,航空公司还是亏损了数十亿美元,经历大规模裁员,大幅削减运力,机票价格平均下降了25%。

由于差旅业务几乎全部暂停,航空公司纷纷转向休闲旅行,开通了连接美国阳光地带和西部地区的航线。

年末将至,航空公司寄希望于核酸检测,希望以此说服旅客相邻而坐也是安全的。它们也相继开发上线“健康护照”App,认证旅客的检测结果状态。

疫情带来的最深远的影响之一是,向来不被旅客接受的改签费终于成为过去式。很多航空公司将“永远”不再收取这项费用。

航空公司承受着巨大的亏损,不过美国大型航空公司已经筹集足够的资金渡过疫情,但什么时候能够实现盈利,仍无从知晓。

酒店业

疫情之下,许多酒店暂停营业,还有一批酒店就此倒下。

人口密集的城市地区受到的影响最为严重,尤其是依赖差旅或会展业务的酒店。仅在纽约,永久关闭的酒店就有三家,包括罗斯福酒店(Roosevelt Hotel)、希尔顿时代广场酒店和欧姆尼巴克夏广场酒店(Omni Berkshire Place)。

检疫要求不断变化,要吸引旅客入住,只会难上加难。

同航空业一样,卫生和安全成为许多酒店品牌关注的焦点,它们也与卫生机构和品牌建立了合作关系。万豪采取了一系列措施,例如,使用静电喷雾机对客房区域进行消毒,减少人流,只在旅客有需要的时候进行打扫,客房使用过后关闭一段时间,零接触入住,简化客房服务,并在营销中极力凸显这一点。

尽管品牌酒店采取了这些安全措施,但在疫情中业绩表现最好的却是非品牌化的度假租赁房源。很多居住在城市的人希望前往人流较少的地方,在郊外的民宿短租房源休憩很长一段时间,因为在这里,他们可以避开人群和感染风险。

相比市区的酒店,位于偏远郊区的酒店业绩更好,许多郊区酒店的入住率、房价和RevPAR甚至已接近正常水平。

酒店所遭受的困境,给目的地营销机构也造成了连锁影响,因为它们的资金通常与酒店收入相关联。

虽然2020年充满危机,但依然有酒店品牌成为赢家——Sonesta。美国房地产投资信托公司Service Properties Trust持有Sonesta 34%的股份,其今年将旗下98家万豪品牌酒店和103家洲际品牌酒店转移到了Sonesta旗下。Sonesta的酒店数量因此增长了近325%。

未来方向

11月和12月的疫苗消息,总算给行业带来了希望。

但是未来的形势仍不明朗,因为疫苗的推广充满不确定性,我们尚不清楚有多少人不愿意接种疫苗。业内普遍认为,旅游业将会在2021年第二季度末或第三季度初开始复苏,被压抑的需求将推动休闲旅游的强劲增长,而会展和差旅会相对滞后。

2020年是前所未有的一年,也希望它是绝无仅有的一年。它终于结束了。

*本文编译自Travel Weekly

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环球旅讯 编译

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