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超音速创业公司在黎明前死去,天价飞行梦败给现实

王瑶 环球旅讯 王瑶 2021-05-27 08:02:06 English

突破时间空间限制的梦想,始终推动着人类向前探索。

环球旅讯】由美国德州亿万富翁Robert Bass创立、获得波音公司投资、并与股神巴菲特旗下公司达成合作的超音速飞机创业公司Aerion,最近突然宣告倒闭,结束了长达18年的征程。

消息一出,国外各界媒体竞相报道。

早前Aerion曾表示,将于2023年开始生产第一架超音速飞机、并于2027年开始搭载乘客。但由于未能筹集足够的资金开始制造飞机,公司即将停止运营。

5月21日,Aerion在一份声明中表示,要筹集巨额资金,满足AS2商务超音速飞机从设计到生产全程的资金需求,是一项极大的挑战。

实现超音速飞行的技术本身,似乎不是最大的障碍。

因为人类的超音速飞行可追溯到1973年,早在当时,由英法两国联手研制的商用协和客机(Concorde)就完成了全球首次跨大西洋超音速载人飞行。但后来限于多重因素,协和飞机在2003年被迫退出了历史舞台。

如今由于融资失败、公司倒闭,Aerion的超音速飞行梦想也戛然而止了。

战略投资方波音有心无力

2019年,飞机制造商巨头波音宣布对Aerion大力投资,并将在工程和制造方面对其提供帮助。

但是去年在疫情下,旅客出行需求大幅下降,航空公司也不再购买飞机,航空业制造商也因此受到极大打击。

Aerion的战略投资方波音自身,也面临着史上最严重的财务危机,去年波音净亏损近120亿美元。波音去年减少了对新型飞机的投资,还解散了旗下的NeXt投资部门。

波音原本就因为2018年10月和2019年3月两架波音737 MAX飞机发生事故而陷入艰难处境,疫情更是雪上加霜。

波音在声明中表示,“Aerion因为未能获得更多投资而停止运营,虽然我们对此感到有些失望,但是我们会一直与像Aerion这样不断创新、不断拓展技术边界的伙伴合作。”

今年早些时候,知情人士曾透露,Aerion在商讨借SPAC壳公司上市,但现在看来,谈判有可能已以失败告终。2月份彭博社报道称,Aerion曾考虑和Altitude Acquisition特殊收购目的公司合并上市,目标估值30亿美元。

Aerion的首席执行官Tom Vice曾表示,一架AS2飞机价格大约1.2亿美元,Aerion研发这款飞机的成本大约为40亿美元,其中飞机引擎的打造成本大约10亿美元。

拥有专利技术仍无力回天

Aerion不仅曾获得波音投资,还与美国通用电气公司合作,并拥有名为boomless cruise(低音爆航行)的专利技术

Aerion设计的AS2飞机海上航行速度可达到音速的1.4倍(1729公里/时),在陆地上方飞行可符合监管对超音速飞机噪音的限制。

Aerion表示,AS2满足所有的市场、技术、监管和可持续要求。事实也证明,超音速飞机有市场需求。

Aerion接到的订单价值累计超过110亿美元,其中,股神巴菲特Berkshire Hathaway集团旗下私人航班子公司NetJets也有20架飞机的订单。

Aerion甚至还曾宣布过其下一代飞机AS3的研发计划。AS3的速度将“超越超音速”,客机可以运载50人,不到三个小时就可以从洛杉矶抵达东京。新一代的超音速飞机已经在概念和设计阶段。

去年底,Aerion在风洞测试(模拟测试)中取得了重大进展。尽管如此,如今Aerion依然无力回天。CNBC报道称,在当前的金融环境下,Aerion要筹集足够的资金生产AS2,实在过于艰难。

超音速赛道的其它选手

Aerion陨落了,但是和它一样希望复兴超音速飞行的,还有Boom、Exosonic、Spike Aerospace等公司。或许在不远的将来,这些“伙伴”将代替Aerion实现愿景。现任美国总统拜登也十分看好超音速民用飞机的发展前景

曾获得携程、美国运通等投资的Boom计划于今年推出XB-1超音速飞机模型,并且继续开发名为Overture的飞机,计划在2026年实现首飞,并计划于2029年实现商用飞行。

最近在接受CNN采访时,Boom创始人兼首席执行官Blake Scholl表示,他的目标是让人们乘坐超音速飞机在4小时内即可到达世界上任何地方,只要100美元。

曾接受环球旅讯专访的超音速创业公司Exosonic,则计划在2025-2027年间打造客机原型,并希望在2027-2030年间通过美国联邦航空管理局(FAA)的认证试飞。

Exosonic的创始人Norris Tie认为,从方案设计到首次商用飞行完成耗时10年,是一个“激进但不无可能”的目标。Exosonic正在与斯坦福大学合作,探索降低超音速飞行噪音的解决方案。

超音速技术有望助力太空旅行

太空旅游公司维珍银河也在进军超音速领域,与劳斯莱斯签署了谅解备忘录。

5月22日,维珍银河试飞的VSS航海家号(VSS Unity)在美国新墨西哥州成功完成首飞,预计2022年或将正式提供商业航班服务。

据美媒报道,这次试飞的VSS航海家号(VSS Unity),以三倍的音速,飞行至55.45英里的高空,然后返回大气层。

与此同时,俄罗斯、澳大利亚和乌克兰最近也加入了该行列。

相比环游地球的场景,太空旅行的超音速飞行方案或许还有更多的挑战和难题有待攻破,而想要超越时间空间等物理限制的梦想,始终在推动着人类往前探索。

作为这个赛道上的主要竞争者之一,Aerion即将谢幕,其它玩家仍在为实现超音速旅行而努力。

或许在这个十年结束之时,市场上就将有一个或两个超音速飞机方案,让人们可以更好地遨游天下。

*本文综合编译自Executive Traveller、Simple Flying和环球旅讯早前报道

王瑶
王瑶

环球旅讯 编译

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