从航班联程到多式联运:高铁航司OTA将改变连接世界的方式

陈聪 环球旅讯 陈聪 2021-10-22 11:18:07 English

联运对运营商之间的沟通要求极高。

【环球旅讯】所有航司互通互联的超连接世界是怎样的?要做到这一点并不简单。不过,航空公司和OTA正在寻找机会,通过虚拟联程(以下简称VI)方式销售更多样化的旅行线路。一些行业人士认为,这是一个日益增长的趋势。

旅游技术公司TripStack首席执行官Gabor Toth表示:“市场机会巨大,而且仍在增长。低成本航空公司尤其会被VI市场所吸引。我们预计,未来VI机票将占所有机票预订量的12%至15%。新冠前的年度客流为47亿人次,这意味着每年有超过5亿人次有VI需求。”

技术进步和低成本航空公司的增长推动了对VI的需求。IATA赞同VI是个“潜力股”,但认为合作航司需要明确对客户的责任。

任何新商业理念的发展都需要供应商和消费者做出调整。随着旅行复苏,VI吸引了更多的航空公司和OTA的注意。Toth认为,VI的吸引力在于它能够同时让航空公司、旅游零售商和旅行者受益,而消费者是最大受益者。

航空公司可以受益

Toth表示,虚拟联程使航空公司能够创建一个“虚拟网络”,扩大产品线以吸引更广泛的客户基础。不仅仅是各种旅游零售网站和元搜索引擎争相挂上了VI行程,航空公司也越来越多地在官网显示VI航线。 

旅行零售商可以受益

根据航空报告公司(Airlines Reporting Corporation)的数据,2021年6月、7月和8月的机票销售飙升,与2020年同期相比跃升了327%以上。但再往前看,在线旅游零售商的机票销售额多年来一直在下降。Toth认为,VI可以扭转这种局势,因为它可以提高航班销售这一细分领域的收入。

Toth说:“VI使旅游零售商能够提供大多数竞争对手无法提供的独特票价,并为消费者提供真正的价值。VI让零售商得以区别于其他库存提供商,对于40%以上的航线,它可以提供更丰富、更低价甚至往往是最佳的联程选择。”

此外,旅游零售商可以对复杂行程加价或收取服务费,但同时仍保证VI机票比普通机票低价。理想情况下,这对各方都是赢局。

VI离不开技术支持

新技术在VI的发展中扮演着至关重要的角色,但挑战依然存在。业内一份研究发现,欧洲区内部的VI航线确实比一般的转机航线便宜得多,但将VI航线与直航航线进行比较时,结果却不尽如人意。

VI自助转机行程的缺点之一是,如果航司之间沟通不到位,就可能给乘客带来麻烦,因为乘客需要自己转移行李。

机场和设备制造商可以降低这方面的风险。例如,伦敦盖特威克机场在2015年推出了自己的转机计划,提供VI行程行李转运服务,从而为低成本航司和乘客提供了方便。

与此同时,行李处理设备制造商也可以简化VI行李托运流程,比如像共享航班那样自动转移行李。虽然为VI行程提供这样的服务可能需要付费,但这也为OTA提供了另一个潜在的收入来源。旅游科技公司也可以帮助OTA和旅行者避免误机和行李问题。

多式联运

VI将继续在航空业蓬勃发展。Toth预计,它还将扩展到多式联运:“疫情改变了航空公司的运营方式。”

欧洲一些国有航司已经和国铁公司开展了合作,比如法国航空和法国国铁 。达美航空也和一些欧洲铁路公司开展了合作,以提供丰富的VI行程选择。

随着航空公司和OTA持续复苏,VI概念将为市场扩张提供及时的解决方案,同时更好地为旅客提供服务,以高效和经济的方式连接世界。

参考资料:
Mark Chesnut. (October 6, 2021). The increasing importance of virtual interlining for airlines and travel retailers. PhocusWire

陈聪
陈聪

环球旅讯 编译

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