航司广受人力问题掣肘,防疫限制成“紧箍咒”

陈聪 环球旅讯 陈聪 2021-12-22 07:53:34 English

国泰航空先是被迫大量客转货,现又几乎要把基地迁到洛杉矶。

【环球旅讯】随着疫苗接种推进、需求进一步释放,特别是假日来临,航空旅客数量持续高涨。美国运输安全管理局表示,关卡处几乎已变得像疫情前一样繁忙。

航司一直在提高运力以满足需求,但无奈持续受人力问题牵制,美国航空和西南航空均在10月份取消了大量航班。而美国航空的工会几个月来一直警告说,航司安排的航班数量超过了员工的承载力。

分析人士表示,预订的不可预测性是造成航司困境的因素之一:人们现在通常不会再提前预订,更多的是临时预订,这使得航司配员更加困难。

旅游业面临用工问题已有多时,但严格的防疫措施令国泰航空面临更多挑战。虽圣诞旺季在前,但航司囿于种种限制十分被动。

据《英文虎报》报道,国泰航空表示,12月公司在保持货运运力全开的同时,客运运力将保持在疫情前的12%。

国泰航空首席客户兼商务官Ronald Lam称,运力调整是因为新冠奥密克戎变体影响了消费者的度假情绪,且航司的运营能力仍受持续更新的旅行限制与不断收紧的隔离要求的影响。

航司11月共运送了7047名乘客,与去年同期相比增加了85.2%,但与疫情前相比仍减少97.3%。而11月是货运高峰期,且强劲需求预计持续到12月。上月,国泰航空共运输了135350吨货物,比去年同期增长15.8%,但仍比2019年同期下降23.9%。

据英国《独立报》消息,上个月底国泰航空已将其部分客运服务转变为货运航班。

其时,国泰航空通知数千名前往香港的乘客,他们的航班已停飞,因为香港的隔离措施和旅行限制过于严格,机组人员表示无法承受、不愿意执行任务。

国泰航空已要求机组人员和飞行员自愿进入一个封闭的循环系统,在该系统中,他们将工作三周,期间他们只在香港一家隔离酒店短暂停留,然后在工作周期结束、从海外返回时接受两周的隔离。据信,航司没有足够的员工来执行该闭环计划,因为后者不愿在圣诞节与家人分开。

由于缺乏人手,航司三分之一的闭环航班只能用于货运,无法载客。

为规避严格监管,国泰航空近期计划将部分香港飞行员迁往洛杉矶,进行为期至多四个月的闭环作业。与此同时,港府加大了对航司的压力,要求它们将飞行员限制在酒店房间内,并限制其活动范围。

亚太各国已在慢慢开放,包括澳航在内的其他航司已开始取消严格的中转政策,但为早日达成零疫情记录、与内地通关,香港政府一直在根据内地的要求进一步收紧规定。

继9月国泰航空宣布开始解雇无特殊原因不接种疫苗的员工后,国泰航空三名飞行员在法兰克福停留期间违规并感染,导致国泰航空100多名机组人员及其家属被强制隔离,航司后与三人解除雇佣关系。隔离解除后,一些飞行员称自己不适合立即执行任务。

一名不愿透露姓名的国泰航空飞行员告诉路透社:“我感觉干不下去了。连家人和朋友都可能要隔离,这就是很大的压力。”

该飞行员表示,在这个行业,任何压力本身就是一个问题,公司是不会接受的;而如果找下家,他们也要面临同样的质疑。

飞行员们还对一些“模糊”的防疫规定表示失望。例如,飞行员被要求在返港后的三周内避免不必要的社交活动,但他们没有因此得到任何补偿。

其他几名航司现任和最近离职的飞行员表示,他们士气低落,许多人的薪水被永久削减达58%,辞职人数不断上升。他们预计明年过渡住房和学校福利到期后,会有更多的人辞职。

国泰航空在一份声明中承认,自10月底以来,飞行员辞职人数已超过正常水平,并称法兰克福事件影响了员工情绪。国泰航空表示,将在未来一年雇佣数百名新飞行员,并重启学员计划。

美国航空今年已招聘1.6万员工,将在2022年再招聘1.8万员工。西南航空也表示,在今年招聘5000员工后,明年将再招聘8000员工。两家公司都提供了激励措施,以避免在圣诞和新年期间重蹈秋季有需求无人力的覆辙。

到第三季度,美国航空、达美航空和美联航的可用座位里程(available seat miles,衡量客运运力的一个关键指标)几乎都恢复到了疫情前的水平。但光有运力计划不行,没有足够的人手来执行航班,最终航司复苏仍被拖慢。

参考资料:

1.    Hong Kong’s tough Covid-19 quarantine rules take mental toll on Cathay Pacific pilots. CNBC

2.    Cathay Pacific cancels scores of passenger flights because crew refuse to quarantine. Independent

3.    Cathay Pacific’s Hong Kong pilots weigh Los Angeles move as airline looks to ease burden of coronavirus quarantine rules. SCMP

4.    Coronavirus: Cathay Pacific aims to stop pilots from leaving overseas hotel rooms with one-time-use key. SCMP

5.    Airlines face holiday test as demand surges. Travel Weekly

6.    American Airlines plans to hire 18,000 people next year for travel rebound. CNBC

7.    Cathay to operate at 12% capacity. The Standard

陈聪
陈聪

环球旅讯 编译

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