与OAG对话:超音速出行还是没到时候

航旅新零售 航旅新零售 解开颜 2022-09-21 10:06:28

超音速商业航班只能为非常特殊的旅客群体提供服务。

自协和式飞机在2003年完成最后一次飞行后,民航超音速似乎就成了绝唱。最近有一家公司又重新点燃了期望。

本月早些时候,美国航空公司为20架超音速喷气机Overture,向科罗拉多州的航空航天制造商“Boom 超音速”支付了“不退还”押金。美国航空公司不是第一个吃螃蟹的,在2021年美国联合航空公司购买了15架Overture飞机。另外,日本航空公司JAL之前与Boom超音速公司建立了战略合作伙伴关系,并向该公司投资1000万美元。

据Boom公司预计,他们的第一次商业飞行会在2030年之前完成。

该公司称,Overture喷气式飞机的设计容量为65至80名乘客,其速度是当今最快的商用飞机的两倍。所以,旅客从纽约飞往伦敦只需3.5小时,从迈阿密飞到伦敦不到5小时,从洛杉矶到檀香山只要3个小时。

不过,超音速客运航班的可行性仍然存疑,部分原因在于每张机票的售价有可能为数千美元。

一些环保人士还担心超音速喷气式飞机对环境的影响。Boom公司说,Overture飞机设计使用百分百可再生的航空燃料。此外在今年5月,Boom公司宣布与Climeworks(一家环保创业公司)达成了一项为期10年的协议,协议内容是由Climeworks帮助Boom公司捕获收集排放到大气中的二氧化碳,并永久储存到地下,由此到2025年时让Boom实现净零碳排放。

还有人质疑“音爆”——当飞机突破音速(音障)时发出的雷鸣般的噪音。Boom公司说初期Overture飞机将只在海面上飞行时突破音障、发出音爆。Exosonic是Phocuswright举办的2019美洲创新竞赛的获胜者,他们正在研发静音音爆的飞行器,这样这些超音速飞机就能在跨越陆地飞行。

OAG是全球知名的民航数据提供商,PhocusWire采访了OAG的首席分析师约翰格兰特,他认为未来超音速商业航班的前景依然暗淡。OAG是一家总部位于英国的老牌数据分析商,他们收集全球所有商业航空公司的航班时刻数据,进行分析、整理并分销给GDS等全世界的民航行业用户。格兰特说,OAG拥有超过25年的航班时刻数据,包括飞行路径、机型、座位数及其他细节——这些数据能够揭示“历史如何影响未来”。

以下为简洁起见,对问答内容进行了梳理和编辑。其中“问”代表PhocusWire,“答”代表格兰特。

问:对于超音速商业航班,您有什么看法?

答:超音速商业航班只能在某些非常特殊的航线上、为非常特殊的旅客群体提供服务。并且,能为超音速客机埋单的航空公司将会非常非常少。

飞机制造业的商业现实,包括民航行业运营面临着日益严苛的环境监管,使得研发一款可持续发展、并且盈利的飞机这事儿变得非常难成功。

航空运输业的利润率很低——年景好的时候,该行业的总资本回报率大约为7%到8%。显然,过去的几年怎么都算不上好年景。

全球航空运输业50%的利润来自于20家左右的航空公司,而全世界有800多家航空公司在运营。因此,对于已经小众的航空公司客户群体而言,超音速飞机是一款更加小众的产品。全世界对这一类型飞机感兴趣的航空公司可能用两只手就能数过来。

问:那么,为何一些大型航空公司还会投资这类飞机?

答:这大概是为了先占个位置,万一这类飞机真的成功研制出来了呢。

问:那是什么让其他航空公司对超音速飞行服务望而却步呢?

答:大部分航空公司都很现实,从商业运营角度很难对这个市场产生兴趣,也不符合他们的市场定位。

可以看到,超音速飞行概念面向一个非常小众的市场,这样飞行成本就会非常高。考虑到当下全球经济形势,人们出行会更加注重成本,所以很难找到可以支撑超音速喷气飞机成功的市场。

另外,从未来三、四年的经济预测中也很容易发现,整体市场情况真的不容乐观。所以,可预测超音速飞行的价格会非常高,没多少人愿意为超音速飞行埋单。

问:人们愿意支付六位数的费用做太空旅行,什么不愿意花费四千或五千美元购买纽约和伦敦之间三个半小时的超音速飞行体验呢?

答:无疑,有一小群人会对超音速飞行感兴趣,但这些客户是否足以支撑超音速飞机的研发成本,并足以让商业超音速飞行持续运营呢?

从协和式飞机的运营经验中我们可轻易得知:这类飞机的维护成本非常高,如果按飞行时间平摊,机身承受的压力以及相应的维护工程量都非常之高。

问:那么商务旅客能否填满这类航线市场呢?

答:据OAG估计,当前的企业差旅需求比疫情之前大约下降了30%。我们正经历着全球经济衰退,所以那些原来乘坐商务舱的旅客现在要么改坐超级经济舱、要么直接购买经济舱;而过去一年出行三、四次的旅客,现在一年只出行一、两次。无论从哪个角度观察,企业差旅市场的盘子都已缩小了。

问:环境保护方面有挑战么?

答:以前有案例揭示,协和式飞机产生的音爆会导致乡村地区的羊提前分娩。现今人们对环境问题的关注度可比二十多年前高得多了——一方面人们的环保意识更加普遍,另一方面世界各国监管机构对于噪音的管控都已更加严格。

协和式飞机的整个生命周期内,它都被严格限制不能在陆地上空飞行。这也是为什么终其一生,协和飞机只能在欧洲和北美之间运营——因为它们只能在大西洋上空飞行。

另一个问题是新型超音速喷气飞机会使用何种燃料?协和式飞机采用航空煤油,且油耗非常之高。当航空运输业试图减少其碳排放时,整个行业都不会再投资于一个增加碳排放的飞机技术——由其当这类新型超音速飞机最多只能容纳80名旅客时。

研究可大批量生产、具有成本效益、且可行的替代燃料是个新话题,也是一个航空运输业尚未深入思考的新挑战。

此外还有其他很多问题。比如新型超音速飞机能够在哪里加油、对机场有没有要求?是不是可以像现在的民航客机那样在普通的机场环境中、在旅客登机的同时进行加油?

问:您认为超音速技术可以为初创企业带来什么样的机会?

答:很难看出这项技术对初创公司有什么帮助。初创公司需要以尽可能低的成本切入某个市场。初创公司应该从出行角度考虑产品与服务的差异化。航空出行服务的商业化已经非常成熟,我认为初创公司很难基于超音速飞机开发出成功的商业模式。

问:您认为还有哪些技术会对未来航空出行产生较大的影响?

答:我认为垂直起降飞行器会得到更多关注,并引发更多兴趣和投入。这会是未来几年的一个重要风口。

问:为什么呢?

答:因为这类技术已经过了验证,研发成本也低得多,并且市场上已有了多个供应商。与超音速飞机相比,垂直起降飞行器能满足更广泛的需求,因而拥有大得多的市场前景。

问:垂直起降飞机,或者叫“空中出租车”,不也是面向一个小众市场吗?

答:是的,但这个市场可能比超音速喷气飞机的潜在市场大10到20倍。

此外,垂直起降飞机的许多研发工作是围绕电池、电力驱动和充电装置的使用进行的。所以我认为,目前垂直起降飞机已经拥有了大部分的技术储备,因而更具可行性。

航旅新零售

航旅新零售(微信公众号ID:AirDS-):聚焦航空分销与服务领域,推动航旅新零售认知升级,助力航空零售转型和旅客服务数字化转型。

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豆汁儿咖啡老王

空中飞行时间到是快了很多,但回去还是要隔离好几天…

2022-09-21
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