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Airbnb“校友团”创立风投公司AirAngels,借力老东家的朋友圈资源

王瑶 环球旅讯 王瑶 2021-08-11 08:00:33 English

旅游名企衍生创投平台不稀奇,成果未算丰硕。

环球旅讯】乐观或悲观的情绪,可以感染他人;而大胆开拓的创业精神,似乎也可以传承。

最近,华尔街日报报道称,美国明星创业公司Airbnb的几名前员工从Airbnb离职后,也许就是继承了前东家的创业精神,这群“Airbnb校友”合伙创立了一家新的公司,名叫AirAngels,主要做创业早期风投。AirAngels正在打造一个2000万美元的基金,用于风险投资。

本来这也不算是什么新鲜事,因为无论在中外,很多科技公司的员工们往往都会借老东家作跳板,在离职后自创门派。据华尔街日报报道,Airbnb的离职员工们,迄今已创办了接近100家公司。

但是,环球旅讯通过AirAngels官网及其社交网络主页观察发现,AirAngels除了名字和Airbnb一脉相承、都是“Air家族”的之外,两家公司的Logo竟也相似得有点夸张:

这不禁让人浮想联翩,猜测AirAngels可能是Airbnb旗下的创投分支。

然而,事实却没有那么简单:AirAngels获得了Airbnb三位联合创始人其中两个(Joe Gebbia和Nathan Blecharczyk)的个人注资,而Airbnb首席执行官Brian Chesky似乎并未直接参与,Airbnb在公司的层面也没有投资。

除了Airbnb系投资者,AirAngels还获得了对冲基金亿万富翁William Ackman的投资,此人是手法凌厉的激进投资人,曾经想用SPAC壳公司的方式帮Airbnb加速上市,但被Airbnb拒绝。

可见,AirAngels和Airbnb虽然名字相似、Logo高仿,双方资本联系也千丝万缕,但未必就是Airbnb直系的创投分支。

AirAngels成立于2020年,该公司专注于投资技术公司和能够对社会产生积极影响的公司,投资对象包括但不限于其他Airbnb前员工创立的公司。AirAngels的愿景是借助Airbnb外部和内部人脉,为“21世纪下一代公司”提供资金以及丰富的经验和资源。

两个创始人都是Airbnb 出来的

AirAngels的核心创始人是Daniel Rumennik和Lenny Rachitsky。

Daniel Rumennik在Airbnb的全球运营部门工作了两年,2018年离职。Rumennik此前还任职于摩根大通、麦肯锡和沃尔玛子公司。他去年还联合创立了另一家风投公司Expanding Capital,专注于投资美国成长迅速的公司,帮助它们打入新的市场。

Lenny Rachitsky曾于2010年联合创立了本地化平台Localmind并担任CEO,后于2012年被Airbnb收购。Rachitsky由此开启了在Airbnb 七年的职业生涯,并于2019年开始写作、咨询、投资和探索之路。

虽然与Rumennik联合创立了AirAngels,但是Rachitsky在领英个人主页的介绍中,却没有将AirAngels列进来。

AirAngels投资的“下一代公司”

根据AirAngels的官网信息,AirAngels投资了13家公司。而创业公司数据库Crunchbase的数据显示,AirAngels主要参与了9次投资。目前总体基金规模仍较小,投资金额也不大,平均不到百万美元级别。

AirAngels最近公布的一次投资是在7月19日,投资的是共享办公平台Recapped

AirAngels投资的其它公司还包括:

* 减少碳排放的技术公司Pachama

* 心理健康在线平台Cerebral

* 用户相片ID认证服务公司Berbix

* 语言服务会议平台Kudo

* 专为自由职业者服务的健康保险公司Decent

* 用户定位数据工具开放公司Iggy

* 家庭护理服务公司Papa

* 知识共享付费平台Office Hours

另外,上个月美国加州的餐饮社交电商平台Snackpass宣布完成7000万美元的融资,其中,AirAngels也作为跟投方参与了本轮。

Kudo的联合创始人兼CEO Fardad Zabetian表示,他希望AirAngels能够参与公司的种子轮融资,从而获得创业经验和人脉。“他们来自不同的背景,能够为初创公司提供运营经验。”

今年3月份,AirAngels在自己的首轮融资中也筹集了近920万美元,近200名Airbnb“校友”参与了此次投资,同时还吸引了知名投资人Marc Andreessen等其他投资者。

华尔街日报的报道称,AirAngels的投资者们希望AirAngels能充分借助Airbnb系人脉资源,在挖掘和投资后起之秀创业公司方面,拥有更多的优势。“我们希望尽早抓住Airbnb系创业公司的趋势。”AirAngels投资方之一DCM的合伙人Kyle Lui说道。

旅游公司衍生创投孵化平台不稀奇,成果未算丰硕

其实早在几年前,万豪就启动旅游初创项目孵化器Marriott TestBed,寻找优秀的创业公司进行业务合作。

GDS巨头Amadeus旗下也有旅游创投基金Amadeus Ventures投资了很多创业公司。

2018年,携程旗下创新工厂升级为Oasis Lab,尝试切入创投领域;同年,Oasis Lab曾与硅谷创投平台Plug and Play签署了战略合作。不过近年来,由于疫情和地缘等诸多因素,该项目似乎未有过多的进展对外公布。

波音公司也在2018年宣布推出了创投与创新部门Boeing NeXt,对AI、区块链、超音速飞机研发等进行投资。

但是在最近一年多里,由于737 MAX客机事故以及疫情影响,波音公司自身面临巨大的财务挑战,后来决定关闭Boeing NeXt投资业务。今年5月,由波音公司战略投资的超音速飞机公司Aerion也因为资金链断裂,轰然倒下。

*本文综合编译自AirAngels官网、Wall Street Journal以及环球旅讯早前的报道

王瑶
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环球旅讯 编译

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